Historia Naval de la Guerra Civil Febrero de 1864 - Historia

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1 Expedición del Ejército apoyada por fuerzas navales menores (incluido el transbordador U.S.S. Commodore Morris, el Teniente Comandante James H. Gillis y lanchas desde U.S.S. Minnesota) fue rechazada por francotiradores confederados cerca de Smithfield Virginia, con la pérdida de la cañonera Smith Briggs del Ejército. Las tropas, cuyo objetivo original había sido la captura de un campamento confederado y una cantidad de tabaco en Pagan Creek, se embarcaron de nuevo en los transportes y se retiraron río abajo.

U.S.S. Sassacus, el teniente comandante Francis A. Roe, capturó al corredor del bloqueo Wild Dayrell encallado en Stump Inlet, Carolina del Norte. Roe intentó sacar el vapor durante dos días pero, al no poder hacerlo, la quemó.

Expedición en barco desde U.S.S. Braziliera, el maestro interino William T. Gillespie, capturó al balandro Buffalo con un cargamento de algodón cerca de Brunswick, Georgia.

2 Temprano en la mañana, una expedición en barco confederada planeada y liderada audazmente por el comandante John Taylor Wood, CSN, capturó y destruyó el vapor de rueda lateral de 4 cañones U.S.S. Suscriptor, el maestro interino Jacob Westervelt, anclado en el río Neuse cerca de New Bern, Carolina del Norte. Los barcos habían sido enviados por ferrocarril desde Petersburg, Virginia, a Kinston, Carolina del Norte, y desde allí partieron hacia el Neuse. Wood, nieto del presidente Taylor y sobrino de Jef-ferson Davis, se acercó silenciosamente a Underwriter alrededor de las 2:30 a.m. y estaba a menos de 100 yardas de la cañonera antes de que se avistaran los botes. Las armas de Underwriter no pudieron ser utilizadas a tiempo, y los Confederados abordaron rápidamente y la tomaron en un combate cuerpo a cuerpo, durante el cual Wester-velt murió. Incapaz de mover a Underwriter porque no tenía vapor, Wood la destruyó. mientras está bajo el fuego de las cercanas baterías de la Unión. Más tarde escribió al coronel Lloyd J. Beall, comandante de la Infantería de Marina Confederada, elogiando a los marines que habían tomado parte en la expedición: "Aunque sus deberes eran más arduos que los de los demás, siempre estaban prontos y listos para la desempeño de todo lo que fueron llamados a hacer. Como cuerpo, serían un crédito para cualquier organización, y estaré encantado de estar asociado con ellos en servicio en cualquier momento ". El teniente George W. Gift, CSN, que participó en lo que el secretario Mallory denominó "esta brillante hazaña", comentó: "Soy todo admiración por Wood. Es la modestia personificada, concibe audazmente y ejecuta con habilidad y coraje.

El mayor general W. T. Sherman, que había llegado recientemente a Vicksburg a bordo del U.S.S. Juliet, el maestro interino J. Stoughton Watson, antes de comenzar su expedición a Meridian, Mississippi, expresó su agradecimiento por la ayuda que Watson le había brindado. "Le estoy muy agradecido personal y oficialmente por la manera perfecta [en que] ha contribuido a mis necesidades. Me ha permitido reunir y poner en movimiento tropas a lo largo del Mississippi, y ha contribuido a la comodidad personal de mí y personal." Para ayudar aún más al movimiento de Sherman, los cañoneros Marmora, Romeo, Exchange y tinclad Petrel apoyaron una expedición de diversión por el río Yazoo. Sherman había escrito al teniente comandante Elias K. Owen, al mando de las cañoneras: "Deseo confundir al enemigo en cuanto a nuestros planes [de marchar a través de Mississippi y atacar Meridian], y saber que la aparición de una fuerza por el Yazoo lo más lejos posible tenderá a ese resultado ". Además, tal exhibición de la bandera impresionaría a la gente con la fuerza disponible para los comandantes de la Unión en caso de que fuera necesario usarla.

U.S. Tug Geranium, alférez interino David Lee, capturó a ocho miembros del Cuerpo Confederado de Torpedo frente a Fort Moultrie, en el puerto de Charleston, mientras intentaban retirar las tiendas de un corredor de bloqueo en tierra.

2-4 El corredor del bloqueo Presto fue descubierto encallado bajo las baterías de Fort Moultrie. Monitores U.S.S. Lehigh, el comandante Andrew Bryson, Nahant, el teniente comandante John J. Cornwell y Passaic, el teniente comandante Edward Simpson, dispararon contra el vapor durante tres días, y finalmente el 4 de febrero se cercioraron de que estaba destruido.

2--22 El general de división Quincy A. Gillmore informó al contraalmirante Dahlgren de su intención de "lanzar una fuerza a Florida en la orilla oeste del río St. John". Solicitó el apoyo de dos o tres cañoneras navales para la operación. Dahlgren detalló rápidamente los vaporizadores de tornillo pequeños U.S.S. Ottawa y Norwich convocaron a las tropas del ejército a Jacksonville, y ordenaron al vapor U.S.S. Dai Ching, y los sidewheelers Mahaska y Water Witch por el St. John's. El propio almirante fue a Florida para tomar una mano personal en la dirección de sus fuerzas. mantenga abiertas las comunicaciones por el río y brinde cualquier ayuda a las tropas que las operaciones puedan necesitar. Con las cañoneras desplegadas de acuerdo con las instrucciones de Dahlgren, los soldados, al mando del general de brigada Truman Seymour, desembarcaron en Jacksonville, se trasladaron tierra adentro, capturaron piezas de campo y se llevaron una gran cantidad de algodón. Mientras Dahlgren se preparaba para regresar a Charleston el 10 de febrero, el general Gillmore escribió: "Por favor, acepte mi agradecimiento por la pronta cooperación que me brindó". Un fuerte contraataque confederado comenzó el 20 de febrero y obligó a las tropas de la Unión a replegarse sobre Jacksonville, donde las lanchas cañoneras estaban para defender la ciudad; Los obuses navales fueron puestos en tierra en batería, tripulados por marineros. El comandante Balch, oficial naval de alto rango presente, informó: "Tenía abundantes razones para creer que nuestras tropas deben estar en deuda con la fuerza naval por la protección contra una fuerza muy superior enardecida por la victoria". Seymour expresó su agradecimiento por la rápida acción de Balch ", en un momento en el que parecía probable que fuera necesaria la enérgica ayuda de la fuerza bajo su mando.

3 EE. UU. Petrel, Marmora, Exchange y Romeo, bajo el mando del teniente comandante Owen, silenciaron las baterías de la Confederación en Liverpool, Mississippi, en el río Yazoo, mientras las fuerzas navales iniciaban una expedición para evitar que los sureños acosaran la expedición del general de división W. Sherman a Meridian. , Misisipi. En las siguientes dos semanas, las cañoneras de calado ligero de Owen empujaron el Yazoo Rivet hasta Greenwood, Mississippi, enfrentándose a las tropas confederadas en el camino. Los confederados destruyeron el vapor Sharp para evitar su captura antes de que la fuerza naval de la Unión retrocediera. "Esta medida", informó más tarde el contralmirante Porter al secretario Welles, "ha tenido el efecto de alejar a las guerrillas del río Mississippi, ya que temen que tenga la intención de aislarlas".

U.S.S. Medianoche, el maestro interino Walter H. Garfield, capturó el bloqueo de la goleta Defy frente a Doboy Light, Georgia, con un cargamento de sal.

4 Un barco bajo el mando del contramaestre Henry B. Colby de U.S.S. Beauregard capturó a Lydia en Jupiter Narrows, Florida, con un pequeño cargamento de algodón y trementina.

4-5 EE. UU. Sassacus, el teniente comandante Roe, persiguió al vapor Nutfield encallado en New River Inlet, Carolina del Norte. Cuando resultó imposible sacarla, se rescató su cargamento de rifles Enfield y quinina y la destruyeron.

5 J. L. McPhail, Provost Marshal General de Maryland, escribió al comandante Foxhall A. Parker de la Flotilla Potomac, informándole que un conocido simpatizante sureño era el agente de los propietarios de la goleta Ann Hamilton. McPhail recomendó que se la llevaran, pero luego se supo que el vaporizador de impuestos de EE. UU. Hércules ya se había apoderado de Ann Hamilton en Point Lookout, Maryland, el 4 de febrero. Una búsqueda de la goleta confirmó las sospechas de McPhail: se encontraron a bordo cantidades de sal y lejía y más de $ 15,000 en dinero confederado. Parker la ordenó a Washington para la adjudicación.

El capitán John R. Tucker informó que la caldera de C.S.S. Chicora se había rendido y que de ahora en adelante sólo podría ser utilizada como batería flotante en las defensas del puerto de Charleston.

U.S.S. De Soto, Capitán Gustavus H. Scott, tomó el bloqueo que corría el vapor británico Cumberland en el Golfo de México al sur de la Isla Santa Rosa con cargamento de armas, pólvora y mercadería seca.

6 El Comisionado Especial de los Estados Confederados, A. Dudley Mann, escribió al Secretario de Estado Benjamin desde Londres: "El casco de hierro está reemplazando al casco de madera del mismo modo que el vapor reemplaza a la lona. Los ricos e inagotables yacimientos de mineral y las minas de carbón del 'Island Giant' , sus numerosos talleres y astilleros, la abundancia y el aumento constante de sus marineros, probablemente en menos de una veintena de años producirán para ella una marina mercantil tres veces más grande que la de todo el mundo además. La vieja Unión Americana era su única rival en porte de fondo. Ese rival ha desaparecido ". Mann se refirió aquí al hecho de que los buques mercantes estadounidenses navegaban cada vez más bajo registro extranjero debido a los asaltantes del comercio del Sur.

U.S.S. Cambridge, el comandante William F. Spicer, encontró un bloqueo en el vapor Dee encallado y en llamas cerca de Masonboro, Carolina del Norte. Ella había aterrizado la noche anterior y le prendieron fuego para evitar su captura. Spicer completó la destrucción del corredor de bloqueo con su cargamento de plomo, tocino y licores.

7 El vapor confederado St. Mary's, atrapado en McGirt's Creek, sobre Jacksonville, Florida, por U.S.S. Norwich, el maestro interino Frank B. Meriam, fue hundido y su cargamento de algodón destruido para evitar que cayera en manos de la Unión.

8 El comandante Catesby ap R. Jones, al mando de la Confederate Naval Gun Factory en Selma, Alabama, escribió al almirante Franklin Buchanan en Mobile acerca de las cualidades de combate de los monitores de la Unión: "La torreta giratoria permite a la clase de monitores llevar sus armas sin referencia a los movimientos o virajes del barco. Tú, que luchaste contra el Virginia, sabes bien cómo apreciar esa gran ventaja. Sin duda recordarás la frecuencia con la que te informé que no podíamos utilizar uno de sus diez cañones. En la lucha contra esa clase, Es muy importante evitar que la torreta gire, lo que creo que se puede hacer con los rifles de VII o 6.4 pulgadas o con los de 64 libras, siempre que sus proyectiles golpeen la torreta en o cerca de su base donde se une a la cubierta. se impide que la torreta gire, el buque es entonces menos eficiente que uno con los mismos cañones que tienen los puertos ordinarios, ya que los puertos de los monitores son tan pequeños que los cañones no pueden ser entrenados excepto por el timón ".

9 El maestro interino Gerhard C. Schulze "recibió seis refugiados" a bordo del U.S.S. Jacob Bell frente a la isla Blakistone, Virginia. Uno de los hombres, Joseph Lenty, un inglés, había trabajado en Richmond durante cuatro años y había traído al Norte nuevas noticias sobre el reciente refinamiento de los confederados de sus ingeniosos torpedos. Ahora están haciendo un caparazón que se ve exactamente como un trozo de carbón, trozos de los cuales se tomaron de una pila de carbón como patrones para imitar. Yo mismo hice estos proyectiles. Creo que estos proyectiles tienen el poder suficiente para reventar cualquier caldera. Después de arrojarlos, en una pila de carbón, no pude distinguir la diferencia entre ellos y el carbón yo mismo ". Se informó que el "torpedo de carbón" se puso en producción a fines de enero de 1864 y se sospechaba que había sido el agente de varias explosiones e incendios inexplicables durante el resto de la guerra (véase 27 de noviembre de 1864). Una orden general emitida por el contralmirante Porter sobre el tema atestigua la genuina alarma con la que los comandantes de la Unión vieron la nueva arma: "El enemigo ha adoptado nuevos inventos para destruir vidas humanas y buques en forma de torpedos, y un artículo parecido al carbón, que se colocará en nuestras pilas de carbón con el propósito de hacer explotar los barcos o herirlos. Los oficiales deberán tener cuidado al pasar por alto las barcazas de carbón. Se colocarán guardias sobre ellos en todo momento, y cualquier persona que se encuentre intentando colocar cualquier de estas cosas entre el carbón se dispararán en el acto ".

La vida a bordo de los asaltantes comerciales confederados era agotadora y poco aliviada por la relajación. Esta fecha C.S.S. Alabama hizo una de sus pocas "escalas en el puerto", poniendo en la isla de Johanna entre África y Madagascar para provisiones. El capitán Semmes escribió más tarde: "Les di a mis marineros una carrera en la costa, pero este tipo de 'libertad' fue un trabajo muy duro para Jack. No había tal cosa como un vaso de grog en toda la ciudad, y en cuanto a un violín, y Sal como pareja, todo lo cual habría sido una cuestión de rutina en los países civilizados, no había tales lujos en los que pensar. Encontraron un asunto difícil para pasar el día, y todos estaban deprimidos. en la playa mucho antes de la puesta del sol, la hora señalada para la salida, esperando la llegada del barco de bienvenida. Le dije a Kell que los dejara ir a la costa tan a menudo como quisieran, pero nadie hizo una segunda solicitud ".

Comandante T. H. Stevens, U.S.S. Patapsco, informó que uno de sus cúter, comandado por el alférez interino Walter C. Odiorne, capturó la goleta de bloqueo Swift frente a Cabbage Island, Georgia, con un cargamento de pescado.

10 C.S.S. Florida, el teniente Charles M. Morris, escapó al mar desde Brest, Francia, habiendo estado en espera para reparaciones desde agosto anterior. "El Florida", informó el capitán Winslow de Kearsarge, "aprovechó una noche espesa y lluviosa y partió a las 2 en punto, avanzando por el pasaje sur". Las instrucciones de navegación de Morris, recibidas del oficial de abanderamiento Samuel Barron, contenían un breve recordatorio:. vas a hacer a la propiedad del enemigo el mayor daño en el menor tiempo posible. Winslow estaba descubriendo, como descubrieron los británicos durante las guerras napoleónicas, que Brest era un puerto muy difícil de bloquear.

U.S.S. Florida, el comandante Peirce Crosby, la corredora del bloqueo forzado Fanny y Jenny encallaron cerca de Masonboro Inlet, Carolina del Norte. Inmediatamente después, Crosby avistó a la corredora de bloqueo Emily encallada cerca. Incapaz de poner a flote ninguno de los dos vapores y bajo el fuego de una batería confederada de Whitworth, Crosby los quemó. Fanny y Jenny llevaron un cargamento variado que incluía una cantidad de carbón; Emily llevaba un cargamento de sal. En Fanny y Jenny también se encontró una espada de oro macizo con incrustaciones de joyas con la inscripción: "Al general Robert E. Lee, de sus simpatizantes británicos".

Crosby informó que la información que le dieron los miembros de la tripulación capturados de Fanny y Jenny indicó que diez corredores de bloqueo habían zarpado de Nassau hacia Wilmington ". Durante esta oscuridad de la luna. Tres han sido destruidos y uno devuelto, descompuesto, dejando seis otros para ser escuchado ".

11 EE. UU. Queen, el maestro interino Robert Tarr, capturó la goleta Louisa frente a la desembocadura del río Brazos, Texas, con un cargamento de pólvora y rifles Enfield.

12 El comandante John M. Brooke, a cargo de la Oficina de Artillería e Hidrográfica de la Armada Confederada, escribió al Oficial de Bandera Barron en Francia para "material para bolsas de cartuchos, que ahora es muy necesario". Brooke le pidió a Barron que comprara unas 22.000 yardas de material y lo enviara a Nassau. Desde allí, los corredores del bloqueo intentarían atravesar el bloqueo en lotes de 1000 yardas para evitar perderlo todo en caso de captura. Se estaba volviendo cada vez más difícil para el Sur adquirir materiales básicos de guerra, un problema que se agravó por la falta de buenos ferrocarriles para el transporte interno y el control de la mayoría de sus ríos por la flota federal.

13 El Contralmirante Farragut informó al Subsecretario de Marina Pox que la información que le entregó indicaba "que esas publicaciones sobre embarcaciones que llegan a Mobile son falsas [y] que ninguna embarcación ha entrado en las últimas seis semanas y luego sólo una, que el Isabel estado allí 4 meses. que solo hay 3 vapores, el Denbigh e Isabel y Austin; los 2 últimos están cargados y listos para agotarse y el Denbigh quedó tan inutilizado por la Flota cuando intentó salir corriendo la otra noche que tuvo que ser remolcada hasta la ciudad [Mobile] y su algodón está en el Fuerte ".

14 El teniente comandante Charles A. Babcock informó sobre una misión de reconocimiento realizada el día anterior por U.S.S. Morse en el río York y Potopotank Creek, Virginia. Un balandro, con un cargamento de maíz y una pequeña goleta Margaret Ann fueron capturados y llevados a Yorktown. Babcock también barrió el río desde Moody's Wharf hasta Purtan Island Point para verificar los informes de que se habían colocado torpedos de la Confederación allí. No se encontró ninguno en esa área, pero Babcock escribió: "No creo que haya torpedos debajo de Goff's Point, pero al otro lado de Goff's Point a Terrapin Point y en las bifurcaciones del río en West Point, creo, por la información recibida, que ciertamente hay torpedos colocados allí ".

15 EE. UU. Forest Rose, el teniente interino John V. Johnson, vino al alivio de los soldados de la Unión que estaban en apuros al atacar a las tropas confederadas en Waterproof, Louisiana. La cañonera de 260 toneladas obligó a los sureños a retirarse bajo un fuerte bombardeo. El comandante de los norteños en tierra escribió a Johnston: "Espero que no lo considere [mera] halagador cuando le digo que nunca antes había visto disparos de artillería más precisos que ustedes en estos enfrentamientos, colocando invariablemente sus proyectiles en el lugar correcto ordenado. Mi los oficiales y los hombres ahora se sienten perfectamente seguros frente a una gran fuerza, siempre que tengamos la ayuda del capitán Johnston y su más excelente tripulación instruida ".

El Contralmirante C. Bell del Escuadrón del Pacífico ordenó al Comandante William E. Hopkins, U.S.S. Saginaw, para navegar en aguas mexicanas y advirtió: "Se cree que en esa parte de la costa de México que visitará durante su actual crucero hay muchas personas que se autodenominan ciudadanos de los Estados Unidos que están viendo una oportunidad para aprovechar cualquier buque apto para hacer depredaciones en nuestro comercio. Por lo tanto, debe tener mucho cuidado, especialmente cuando esté fondeado, de que ningún barco se acerque sin estar listo para repeler cualquier intento que pueda tomarlo por sorpresa. por la noche, con las armas en la mano, y los hombres entrenados para correr a cubierta sin esperar a vestirse, es absolutamente indispensable en un barco de cubierta baja como el Saginaw ".

El Congreso Confederado expresó su agradecimiento al comandante John Taylor Wood, sus oficiales y hombres "por los planes audaces y brillantemente ejecutados que resultaron en la captura de la goleta de transporte estadounidense Elmore, en el río Potomac; del barco Allegheny [ver Alleghanian , 28 de octubre de 1862]. Y los Estados Unidos transportan las goletas Golden Rod, Coquette y Two Brothers, en Chesapeake [véase el 25 de agosto de 1863]; y, más recientemente, en la captura por debajo de las armas de las obras enemigas de los Estados Unidos. Asegurador estatal de cañoneras, en el río Neuse, cerca de New Berne, Carolina del Norte [véase el 2 de febrero de 1864], con los oficiales y tripulaciones de varios barcos llevados como prisioneros ".

El oficial de bandera Barron informó desde París al secretario Mallory: "De toda la información que puedo obtener allí, parece que apenas hay un solo barco yanqui que se dedique al comercio regular entre dos lugares. Pero nuestros esfuerzos por mantener los cruceros a flote disminuyen o resultan menos exitosos sin duda su empresa volverá a ponerse en actividad para aliviar su actual comercio, más que medio muerto de hambre.

U.S.S. Virginia, el teniente interino Charles H. Brown, tomó el bloqueo de la goleta británica Mary Douglas frente a San Luis Pass, Texas, con un cargamento de bananas, café y ropa blanca.

16 fuerzas navales de la Unión, compuestas por U.S.S. Octorara, el teniente comandante William W. Low, transbordador U.S.S. J. P. Jackson, el teniente interino Miner B. Crowell, y seis goletas de mortero, comenzaron a bombardear las obras confederadas en Fort Powell cuando el contralmirante Farragut comenzó la larga y ardua campaña que seis meses después resultaría en el cierre de Mobile Bay. El bombardeo de Fort Powell por cañoneras fue una operación continua, aunque los barcos de mortero finalmente se retiraron.

El contralmirante Dahlgren, alerta al potencial ofrecido por los torpedos, ordenó fabricar 100 de ellos por Benjamin Maillefert, un especialista en ingeniería. A fines del noviembre anterior, Maillefert había propuesto utilizar torpedos para despejar las obstrucciones en el canal entre Fort Sumter y Charles-ton: cada una de estas cargas contará con un mecanismo de relojería que determinará la hora exacta de disparo; deben contener de 110 a 125 libras de pólvora cada uno. En esta fecha, Dahlgren, satisfecho con las pruebas durante el período intermedio, escribió: "Habiendo presenciado la acción de los torpedos de su tiempo, creo que pueden ser útiles para operar contra los rebeldes en Charleston y en otros lugares". y South estaban usando torpedos, pronosticando el gran papel que jugaría esta artillería submarina en el siglo XX.

U.S.S. Montgomery, el teniente interino Faucon, tomó el bloqueo que corría el vapor británico Pet frente a Lockwood's Folly Inlet, Carolina del Sur.

El Teniente Minor, CSN, informó sobre el estado de C.S.S. Neuse, entonces construyendo en Kinston, Carolina del Norte: ". Teniente Comdg. [William] Sharp tiene una fuerza de ciento setenta y dos hombres empleados sobre ella. Como usted sabe, el Steamer tiene dos capas de hierro en el extremo delantero de su escudo, pero ninguno en el costado ni en la parte de popa. Los carpinteros están ahora remachando las piezas longitudinales en el casco, y si el hierro se puede entregar más rápidamente, o en pequeñas cantidades con cierto grado de regularidad, el trabajo sería progresar en mucho mas
manera satisfactoria. La caldera se bajó hoy al interior del buque y, cuando esté en su lugar, se colocará la cubierta principal. Me han dicho que el río no tiene precedentes para la estación del año. Estoy convencido de que no se pueden llevar más de cinco pies por el canal. Y como el Steamer, cuando esté listo para el servicio, dibujará entre seis o siete pies, es muy evidente que para ser útil, debe estar equipado a tiempo para aprovechar la primera subida.

16–23 EE. UU. Para, el maestro interino Edward G. Furber, escoltó a las tropas por el río St. Mary's hasta Woodstock Mills, Florida, para obtener madera. La goleta de 200 toneladas se enfrentó a los confederados a lo largo de las orillas del río y cubrió los transportes mientras se subía una gran cantidad de madera a bordo. El 21 de febrero, Para capturó el pequeño vapor Hard Times.

17 El submarino confederado H. Hunley, el teniente George E. Dixon, CSA, destruyó el U.S.S. Housatonic, el capitán Charles W. Pickering, frente a Charleston, y se convirtió en el primer submarino en hundir un barco enemigo en combate. Después de que Hunley se hundiera el otoño anterior por segunda vez (véase el 15 de octubre de 1863), se crió, se entrenó una nueva tripulación voluntaria y durante meses, al amparo de la oscuridad, se trasladó al puerto donde esperaba condiciones favorables y un objetivo. Esta noche, la pequeña nave de forma cilíndrica con un torpedo de mástil montado en la proa encontró el pesado balandro de vapor de guerra Housatonic anclado fuera de la barra. Justo antes de las 9 de la noche, el maestro interino John K. Crosby, oficial de cubierta de Housatonic, avistó un objeto en el agua a unas 100 yardas de distancia, pero que se dirigía directamente hacia el barco. "Tenía la apariencia de una tabla moviéndose en el agua". Sin embargo, Housatonic deslizó su cable y comenzó a retroceder completamente; todas las manos fueron llamadas a cuartos. Fue muy tarde. A los dos minutos de su primer avistamiento, H. Hunley estrelló su torpedo contra el costado de estribor del Housatonic, por delante del mástil de mesana. El gran buque de guerra fue destrozado por la explosión resultante y "se hundió inmediatamente".

El Charleston Daily Courier informó el 29 de febrero: "La explosión no hizo ruido y el incidente no se conoció entre la flota hasta el amanecer, cuando la tripulación fue descubierta y liberada de sus incómodas posiciones en el aparejo. Habían permanecido allí toda la noche. Dos oficiales y tres hombres fueron reportados como desaparecidos y supuestamente se ahogaron. La pérdida del Housatonic causó gran consternación en la flota. Se ordenó a todos los barcos de madera que mantuvieran el ritmo y que salieran al mar todas las noches, no se les permitió hacerlo. ancla adentro. Los botes de piquete se han duplicado y la fuerza en cada bote se ha incrementado ".

Dixon y sus atrevidos asociados murieron con H. Hunley en el ataque. La causa exacta de su pérdida nunca se determinó, pero como observó más tarde el ingeniero confederado James H. Tomb: "Ella giraba muy lentamente, pero se hundía en cualquier momento y en ocasiones sin hacerlo". El submarino, agregó Tomb, "era un verdadero ataúd para este valiente oficial y sus hombres. Pero al dar sus vidas, la valiente tripulación de H. Hunley escribió una página fatídica en la historia, ya que su hazaña predijo las enormes contribuciones que los submarinos harían en el futuro. años en otras guerras.

17-19 Expedición en barco bajo el mando del alférez interino J. G. Koehler, U.S.S. Tahoma, destruyó una gran fábrica de sal de la Confederación y un suministro de sal cerca de St. Marks, Florida.

18 El comandante James D. Bulloch escribió al secretario Mallory de Liverpool sobre su decepción por la incapacidad de la Confederación para obtener acorazados en Europa y sugirió, como había hecho Henry Hotze un mes antes (ver 16 de enero de 1864), que el Departamento de Marina. tomar el negocio del bloqueo en sus propias manos Bulloch agregó: "Las vigas y cubiertas de estos vapores podrían ser lo suficientemente resistentes para soportar cargas pesadas en la cubierta sin despertar sospechas, y luego si se registran a nombre de particulares y navegan simplemente como naves comerciales que pudieran comerciar sin interrupción o violación de la neutralidad entre nuestras costas y las Bermudas, Bahamas y las Indias Occidentales. Cuando tres o más de las embarcaciones estaban en el puerto al mismo tiempo, unas pocas horas bastarían para montar un par de cañones pesados ​​en cada uno, y al amanecer se podría realizar una incursión exitosa contra los desprevenidos bloqueadores. Después de una incursión o crucero, los barcos podrían ser despojados de todos los dispositivos de guerra y, retomando su propiedad privada y nombres comerciales, podrían llevarse cargamentos de algodón para pagar el costo del crucero. Estas operaciones no son impracticables y, si se llevan a cabo enérgicamente sin previo aviso y en períodos irregulares, aumentarían enormemente la dificultad de bloquear nuestros puertos, y haría peligroso el transporte de tropas a lo largo de la línea de nuestras costas y a través del Golfo de México ". La propuesta de Bulloch de disfrazar a los asaltantes como mercantes se convirtió en una realidad en el siglo XX como una práctica seguida por los beligerantes europeos.

El presidente Lincoln puso fin al bloqueo de Brownsville, Texas, y abrió el puerto al comercio.

20 El contralmirante Dahlgren, muy preocupado por la pérdida de U.S.S. Housatonic, escribió en su diario: "La pérdida del Housatonic me preocupa mucho. Se han reído de los Torpedos; pero este desastre acaba con eso". El día anterior, había escrito al secretario Welles instando a que la Unión desarrolle y use torpederos para combatir esfuerzos confederados similares. Bajo la impresión de que el submarino HL Hunley había sido otro torpedero "David", el almirante sugirió "una gran recompensa en metálico por la captura o destrucción de un" David ". Yo diría que no menos de 20.000 o 30.000 dólares por cada uno. Para nosotros valen más que eso ".

El contralmirante Lee escribió al subsecretario de la Marina Fox sobre el bloqueo frente a Wilmington. Informó que "el número de corredores del bloqueo capturados o destruidos desde el 12 de julio, [es] 26, y desde que el bloqueo se reforzó el otoño pasado, el número es de 23 vapores perdidos en el comercio. No creo que se hagan muchos premios". de aquí en adelante; los corredores ahora se dirigen a la playa con demasiada facilidad cuando ven un bloqueo de día o de noche. Creo que las adiciones a los corredores son menores que los números destruidos, etc. El bloqueo de Wilmington es el bloqueo de dos entradas muy separadas cada una requiriendo tanta fuerza como Charleston, si no más. La experiencia enseña que una mera línea interna no responderá por el bloqueo en esta era del vapor. Ahora los bloqueadores están a una distancia de 1 a 2 millas, y más. Wilmington y sus entradas y ensenadas adyacentes requieren más atención que el resto de la costa. Los depósitos de Bermuda y Nassau son tributarios de ella ". El almirante también continuó instando a un ataque contra Wilmington: "Anhelo cooperar con un ejército capaz de invadir Richmond o Wilmington, a la Vicksburg".

21 El teniente comandante Francis M. Ramsay, frente a la desembocadura del río Rojo, informó que el agua del río estaba demasiado baja para que tres cañoneras confederadas en Shreveport pasaran por encima de las cataratas. Esto era un mal augurio para el éxito de la expedición federal al Río Rojo que pronto se emprendería.

22 El secretario Mallory escribió al oficial de bandera Barron, CSN, en París: "Si pudieras levantar el bloqueo de Wilmington, se prestaría un servicio importante, un servicio que permitiría a los neutrales transportar una gran cantidad de algodón desde ese puerto. Un guión en los puertos y el comercio de Nueva Inglaterra podría resultar muy destructivo y sería un duro golpe en la dirección correcta. Unos pocos días de crucero por las orillas podrían causar graves daños a las pesquerías. La interceptación de los vapores de California también ofrece un buen servicio. A menos que decidas asestar un golpe que requiera necesariamente una combinación de tu fuerza, sería juicioso enviar las naves en direcciones opuestas para distraer al enemigo en su persecución. También sería bueno dar instrucciones para el disfraz ocasional y cambio de nombre de cada barco con el mismo propósito. Su llegada a alta mar provocará un aullido en toda Nueva Inglaterra, y confío en que esté bien fundado. La destrucción de algunos barcos frente a las costas de Nueva York y Boston, Bath y Portland aumentarían los seguros en su comercio costero un cien por ciento por encima de sus tarifas actuales ". Mallory recordó bien el profundo efecto que el crucero del teniente Charles W. Read en junio de 1863 había tenido en los intereses mercantiles de Nueva Inglaterra.

Tinclad U.S.S. Whitehead, el maestro interino William N. Welles, encargado de una expedición por el río Roanoke por el teniente comandante Flusser, destruyó un molino de maíz utilizado por las tropas confederadas cerca de Rainbow Bluff, Carolina del Norte. Se informó que se plantaron torpedos en el río por encima de ese punto, lo que Flusser observó que "argumentaría más bien el miedo a nuestro avance que la intención de su parte de atacar". Ataque confederado a posiciones de la Unión en los sonidos de Carolina del Norte.

U.S.S. Virginia, el teniente interino C. Brown, capturó el bloqueo de la goleta británica Henry Colthirst, frente al paso de San Luis, Texas, con un cargamento de pólvora, hardware y provisiones.

U.S.S. Linden, el maestro interino Thomas M. Farrell, intentando ayudar a transportar Ad. Hines, chocó contra un obstáculo en el río Arkansas y se hundió.

23 El contralmirante C. Bell escribió al secretario Welles de U.S.S. Lancaster en Acapulco, México: "Tal es el estado actual de las cosas en Acapulco que tanto las poblaciones nativas como las extranjeras creen que la sola presencia del buque de guerra impidió un intento de saquear y destruir la ciudad por parte de los indios en el interior, alentado por el gobernador General Álvarez Lejos de los principales teatros de la Guerra Civil, un buque de la armada norteamericana cumplía la tradicional misión de proteger los intereses norteamericanos y mantener la paz.

24 U.S.S. Nita, el teniente interino Robert B. Smith, persiguió al corredor de bloqueo Nan-Nan a tierra en el paso este del río Suwannee, Florida. The steamer's crew fired her to prevent her falling into Union hands, but part of Nan-Nan's cargo of cotton, thrown overboard during the chase, was recovered.

25 U.S.S. Roebuck, Acting Master Sherrill, seized blockade running British sloop Two Brothers in Indian River, Florida, with cargo including salt, liquor, and nails.

26 While on night picket duty at Charleston harbor, a boat commanded by Acting Master's Mate William H. Kitching, Jr., from U.S.S. Nipsic, was captured by a Confederate cutter from C.S.S. Palmetto State. The Union boat encountered her captors in a thick fog and was unable to with-draw rapidly enough against the flood tide to escape. Kitching and his five crew members were taken prisoner and confined initially on board C.S.S. Charleston near Fort Sumter.

26–27 Boat expedition under the command of Acting Master E. C. Weeks, U.S.S. Tahoma, destroyed a large salt works belonging to the Confederate government on Goose Creek, near St. Marks, Florida. As Rear Admiral Bailey noted in his report to Secretary Welles: . the works to be destroyed were under the protection of a rebel cavalry company, whose pickets the expedition succeeded in eluding."

27 U.S.S. Roebuck, Acting Master Sherrill, seized blockade running British sloop Nina with cargo of liquors and coffee, and schooner Rebel with cargo of salt, liquor, and cotton, at Indian River Inlet, Florida.

Lieutenant David Porter McCorkle, CSN, wrote Commander C. ap R. Jones relaying information he had received from Lieutenant Augustus McLaughlin of the Columbus, Georgia, naval station: "The Muscogee draws too much water; she has to be altered. It will be a long time before the Muscogee will be ready. On 16 March the editor of the Columbus Enquirer bitterly in-vited the public to "take a stroll below the wharf to see how much money has been wasted on a slanting 'dicular looking craft." Muscogee, he said, looked like an ark, and "nothing short of a flood will float it."

28 Lieutenant Minor, CSN, reporting on the progress being made on the ram C.S.S. Albemarle, told Secretary Mallory: . with the exception of some little connecting work to be completed [the ironclad] may be considered as ready. Steam will probably be raised on Friday next. The iron is all on the hull . the carpenters are now bolting the first layers of plate on the shield, and as long as iron is available the work will progress. The Rudder is in place. Shell room and magazine prepared. Officer quarters arranged and berth deck ready for either hammocks if allowed the ship or bunks if the canvas cannot be obtained. The ship is now afloat and when ready for service will I think draw between 7 to 8 feet . The guns, carriages, and equip-ment have not yet arrived, but are expected on the 4th of March. ." Albemarle was launched less than two months later, on 17 April.

U.S.S. Penobscot, Lieutenant Commander Andrew F. K. Benham, seized British schooner Lilly attempting to run the blockade at Velasco, Texas, with cargo of powder.

29 The U.S. consular agent at Calais, France, sent Captain Winslow, U.S.S. Kearsarge, a detailed description of C.S.S. Rappahannock, Lieutenant William P. A. Campbell, under the impression that she would soon attempt to begin a cruise on the high seas. Rappahannock had been purchased for the Confederacy in England by Commander Matthew Fontaine Maury the previous year and in November had been brought to Calais to continue necessary repairs. Late in January, Flag Officer Barron had instructed Campbell to rendezvous with C.S.S. Georgia, Lieutenant William E. Evans, as soon as possible in order to transfer the latter's guns to Rappahannock. Though Georgia subsequently made her way to the appointed place of rendezvous off Morocco, Rappahannock never left Calais, detained by want of crew members and the French Government. She did, however, serve the Confederacy as a depot for men and supplies intended for other ships.

Two boats from U.S.S. Monticello led by Lieutenant William B. Cushing landed at Confederate-held Smithville, North Carolina, at night to attempt the capture of General Louis Hebert. The daring Cushing found his way with three of his men to the General's quarters in the middle of town and within fifty yards of the Confederate barracks. Cushing was disappointed to find that Hebert had gone to Wilmington earlier that day and instead reported to Rear Admiral Lee: "I send Captain Kelly, C.S. Army, to you, deeply regretting that the general was not in when I called."

U.S.S. Penobscot, Lieutenant Commander Benham, captured blockade running schooners Stingray and John Douglas with cargoes of cotton off Velasco, Texas.

U.S.S. Brown, captured Confederate schooner Camilla with cargo of cotton off the coast at Galveston, Texas. The sloop Catherine Holt was also cap-tured with cargo of cotton, but she went aground off San Luis Pass and was burned.

29-5 March Prior to the launching of the Red River campaign, Rear Admiral Porter ordered a naval reconnaissance expedition under Lieutenant Commander Ramsay to ascend the Black and Ouachita Rivers, Louisiana. The force included paddle wheel monitor U.S.S. Osage and gunboats Ouachita, Lexington, Fort Hindman, Conestoga, and Cricket. Ramsay moved up the Black River and met with
no resistance until late in the afternoon, 1 March, when Confederate sharpshooters took his ships under fire below Trinity. The gunboats countered with a hail of grape, canister, and shrapnel and steamed above the city before anchoring for the night. Next day Ram say's vessels entered the Ouachita River and Osage, Acting Master Thomas Wright, suffered a casualty which disabled her turret. Below Harrisonburg, Louisiana, which the naval force shelled on 2 March, Confederate troops again opened fire on the naval force, centering their attention on Fort Hindman, which took 27 hits. One of them disabled Fort Hindman's starboard engine and Ramsay dropped her back, transferring to Ouachita. She took 3 hits but suffered no serious damage, and the gun-boats silenced the Southern fire ashore. Ramsay proceeded as far as Catahoula Shoals and Bayou Louis without further incident. "I found plenty of water to enable me to proceed to Monroe," Ramsay reported, "but the water was falling so fast I deemed it best to return. The gunboats returned to the mouth of the Red River on 5 March after spending the 3rd and 4th landing at var-ious places and capturing field pieces and cotton, briefly engaging Confederate troops once more.


Museum Report

It is 1864. Columbus, Georgia, is a bustling river port, the second largest contributor of goods to the Confederate military. The Chattahoochee River provides energy to power nearby textile, grist, and paper mills as well as access to the Gulf of Mexico. Cotton plantations make the city of 15,000 a major railroad and shipping center. This west Georgia town is also the birthplace of the last and one of the largest ironclads to be commissioned in the Confederate Navy.

El CSS Muscogee, launched in December 1864 and renamed the CSS Jackson in honor of the Mississippi capital, was initially designed as a paddle wheeler, but at more than 2,000 tons she was too heavy. Two propellers were installed at the Columbus Navy Yard, and the ship was lengthened to 225 feet. los Jackson was never manned nor did she fire a shot in anger before she was captured by Union Brigadier General James Wilson in 1865. Yankee troopers set the vessel ablaze and sent her down the Chattahoochee, where she sank in a bend of the river.

los Jackson was raised from her watery grave in 1963 and is now magnificently displayed as the gem of the National Civil War Naval Museum. About 180 feet of the wooden wreck and 200 pieces of her 4-inch-thick armor plate have been preserved and can be examined from several vantage points.

Also conserved are some of the remains of the gunboat CSS Chattahoochee. The boat was brought to Columbus for repairs in 1863 after she was damaged by a boiler explosion. The steam-powered sailing ship was scuttled by Confederate naval officers in 1865 to prevent her capture.

There is much more to the museum, which is also known as Port Columbus. Displays illustrate the development and operation of both Union and Confederate navies as well as showcase some important artifacts of the time. An image of 13-year-old Aspinwall Fuller, a powder monkey from New York in 1864, is used to direct visitors through the 40,000-square-foot facility.

The museum highlights several of the Civil War's most important naval battles, including the face off between the USS Monitor y el CSS Virginia, the clash between the North's Kearsarge and the South's Alabama, and the Battle of Mobile Bay.

los Monitor-Virginia conflict is showcased, because, as the first battle between ironclad warships, it is considered the beginning of modern naval warfare. The visitor can view a full-scale replica of the Monitor's gun turret, getting a first-hand look at the technology of the day. Among the displays is a significant uniform—that of Lieutenant Catesby ap Roger Jones, the Virginia's executive officer who was in command of the ship during her battle with the Monitor.

Visitors can immerse themselves in the culture of the era by viewing reproductions of the berth deck, ward room, and captain's quarters of the USS Hartford. Guests can also stroll a re-created Plymouth, North Carolina, wharf. In the battle theater on board a re-creation of the CSS Albemarle, visitors can experience Civil War naval combat from the viewpoint of an ironclad-ship Sailor.

A million-dollar collection of Civil War naval-related flags is the latest addition to Port Columbus. Among the 16 flags from both sides of the war are those from two famous Confederate Navy ironclads: the Atlanta y el Tennesse. los Atlanta went aground after a brief battle off Savannah, Georgia, and the Tennesse was captured by Rear Admiral David G. Farragut's fleet at Mobile Bay following his famous exclamation: "Damn the torpedoes, full speed ahead!"

Under construction in front of the museum is a full-scale replica of the USS Water Witch. This Union paddlewheeler served in a variety of roles including mail runner, resupply ship, and blockader. She was boarded by Confederate Sailors and captured in June 1864. In December of that year she was burned to prevent her from falling back into the hands of the Union Navy. Her final resting place has not been found, but her likeness will steer visitors to the National Civil War Naval Museum.


Contenido

Milwaukee was 229 feet (69.8 m) long overall and had a beam of 56 feet (17.1 m). [1] The ship had a depth of hold of 8 feet 6 inches (2.6 m) [2] and a draft of 6 feet (1.8 m). She had 970 tons burthen [1] and displaced 1,300 long tons (1,300 t). [3] Her crew numbered 138 officers and enlisted men. [1]

The ship was powered by two 2-cylinder horizontal non-condensing steam engines, each driving two propellers, using steam generated by seven tubular boilers. The engines were designed to reach a top speed of 9 knots (17 km/h 10 mph). Milwaukee carried 156 long tons (159 t) of coal. [3]

The ship's main armament consisted of four smoothbore, muzzle-loading 11-inch Dahlgren guns mounted in two twin-gun turrets. [1] Her forward turret was designed by James Eads and her rear turret by John Ericsson. [2] Each gun weighed approximately 16,000 pounds (7,300 kg) and could fire a 136-pound (61.7 kg) shell up to a range of 3,650 yards (3,340 m) at an elevation of +15°. [4]

The cylindrical turrets were protected by eight layers of wrought iron 1-inch (25 mm) plates. The sides of the hull consisted of three layers of one-inch plates, backed by 15 inches (380 mm) of pine. The deck was heavily cambered to allow headroom for the crew on such a shallow draft and it consisted of iron plates .75 inches (19 mm) thick. The pilothouse, positioned behind and above the fore turret, was protected by 3 inches (76 mm) of armor. [5]

James Eads was awarded the contracts for all four of the Milwaukee-class ships. He laid down Milwaukee at his Union Iron Works Carondelet, St. Louis in 1862. [1] The first U.S. Navy ship to be named after the Wisconsin city, she was launched on 4 February 1864 and commissioned on 27 August 1864. Acting Volunteer Lieutenant James W. Magune was in command. [6]

Milwaukee was initially assigned to the Mississippi Squadron upon commissioning, but saw no action before she was ordered south to join West Gulf Blockading Squadron. The ship departed Mound City, Illinois on 15 October and arrived at New Orleans, Louisiana 12 days later. Lieutenant Commander James H. Gillis relieved Magune on 22 November. [6] She was still under repair there on 27 November, although Milwaukee reached Mobile Bay by 1 January 1865. [7]

Although the victory at the Battle of Mobile Bay on 5 August 1864 had closed the port of Mobile to blockade runners, the city itself had not been taken. The Confederates fortified the approaches to the city and heavily mined the shallow waters surrounding it. On 27 March 1865, Milwaukee, together with several other Union ships, sortied upriver in an attempt to cut communications between Spanish Fort and Mobile. [6] The following day she and her sister ship Winnebago steamed up the Blakely River to attack a Confederate transport and forced it to retreat. While returning downriver Milwaukee struck a mine in an area previously swept. She remained afloat forward, which permitted her crew to escape without loss. Another of her sisters, Kickapoo, rescued the survivors. [8]

In 1868 the wreck was raised and towed to St. Louis and broken up her iron was used in the construction of the Eads Bridge across the Mississippi River. [6]


Intrepid Mariners: John Winslow of the USS Kearsarge & Raphael Semmes of the CSS Alabama

By John C. Fazio
The Cleveland Civil War Roundtable
Copyright © 2008, All Rights Reserved

March 9 to 27, 1847. Polk’s nasty little war of conquest against our southern neighbor was on. (“We had to have California.”) This was the war that Ulysses S. Grant would later characterize, in his memoirs, as “…one of the most unjust ever waged by a stronger against a weaker nation,” the war that he believed led directly and consequentially to our national fratricide, which he saw as “punishment” for our “transgressions.” General Winfield Scott (“Old Fuss and Feathers”) commenced his expedition against Mexico City by laying siege to Vera Cruz, which he took on March 27, overcoming stiff resistance.


Artist Brings Hunley to Life

A new painting by renowned historical artist Mort Künstler depicting the Confederate submarine H. L. Hunley and her crew before their final fateful mission may be the first ever to use forensic science to recreate its subjects.

El CSS H. L. Hunley became the first submarine in history to sink an enemy vessel on 17 February 1864. Today, the vessel has helped set another precedent in an unusual confluence of history, archaeology, and art. Since the sunken submarine was raised from the bottom of the ocean off the coast of South Carolina in 2000, the Hunley has yielded a treasure trove of artifacts as well as the bones of her eight Confederate crewmen who paid the ultimate price for making history. Those discoveries have come together in what experts describe as the first accurate image depicting the Hunley as well as her crew: The Final Mission. It is the latest painting by Long Island historical artist Mort Künstler, who specializes in the Civil War and has been named official artist of the Hunley preservation project in South Carolina.


Battle of Olustee

On February 20, 1864, at the Battle of Olustee, the largest conflict fought in Florida during the Civil War, a Confederate force under General Joseph Finegan decisively defeats an army commanded by General Truman Seymour. The victory kept the Confederates in control of Florida’s interior for the rest of the war.

Olustee was the climax to a Union invasion of Florida a few weeks before. General Quincy Gilmore, commander of the Union’s Department of the South, dispatched Seymour to Jacksonville on February 7. Seymour’s troops secured the town and began to send cavalry raiders inland to Lake City and Gainesville. Just behind the troops came John Hay, private secretary to President Abraham Lincoln. Hay began issuing loyalty oaths to residents in an effort to form a new, Republican state government in time to send delegates to the 1864 party convention. Under the president’s plan of reconstruction, a new state government could be formed when 10 percent of the state’s prewar voting population had taken a loyalty oath.

Seymour began moving towards Lake City, west of Jacksonville, to destroy a railroad bridge and secure northern Florida. Finegan possessed only 500 men at Lake City, but reinforcements were arriving. By the time the two sides began to skirmish near the Olustee railroad station, each side had about 5,000 troops. Throughout the day on February 20, a pitched battle raged. The Confederates were close to breaking the Yankee lines when they ran low on ammunition. When more cartridges arrived, the attack continued. By late afternoon, Seymour realized the fight was lost and he began to retreat.


Consecuencias [editar | editar fuente]

Five men, two officers, and three crewmen went down with their ship, an unknown number of Union Navy sailors were injured, and the survivors were later rescued by other elements of the Charleston blockading force. Hunley won her first victory, but was lost at sea the same night while returning home to Sullivan's Island.

Confederate Fort Moultrie on Sullivan's Island looking east into Charleston Harbor.

It was originally thought that the Hunley was sunk as result of her own torpedo exploding, but Hunley survived as long as an hour after her destruction of the Housatonic. Confirmation of Hunley ' s sinking after her action with Housatonic has been confirmed, as the commander of Fort Moultrie on Sullivan's Island reported receiving a signal from Hunley at 9:00 pm.


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1. Ericsson to the Secretary of the Navy, 8 October 1862, “Papers of John Ericsson,” U.S. Library of Congress, Washington, D.C.

2. John D. Hays, ed., Samuel Francis DuPont, A Selection of his Civil War Letters, Vol. II, (Ithaca, New York: Cornell University Press, 1969), p. 467.

3. Ericsson to Fox, 21 February 1863, “Papers of John Ericsson.”

4. Stimers to Ericsson, 24 February 1864, “Papers of John Ericsson.”

5. Testimony of N. McKay, August 1873, U.S. Court of Claims, Number 6326.

6. Frank M. Bennet, The Steam Navy of the United States, (Pittsburgh, Pennsylvania: Warren & Co., 1896), pp. 392-395.


10 Facts: Civil War Navies

The screw-sloop CSS Alabama was the most famous Confederate raider of the war, capturing or sinking over 60 prize. Painting by J.W. Schmidt, 1961. Naval Historical Center

On the seas and on the rivers, the dueling navies of the Civil War irrevocably shaped the fates of the armies on land. Please use these ten facts to expand your understanding of this oft-overlooked theater of action.


Fact #1: The Union “Anaconda Plan” relied heavily on sea supremacy.

Winfield Scott, brevet lieutenant-general in command of the entire Federal army, presented Abraham Lincoln with a grand strategy for the war shortly before the Battle of Bull Run. The “Anaconda Plan” called for a stiff blockade of Southern seaports in conjunction with an amphibious advance along the line of the Mississippi River. These operations would strangle the Confederate economy, based so heavily on the international cotton trade, and split the rebellious nation apart. Although the slow and relentless squeeze of the plan was disparaged by critics who thought the conflict would be over in a matter of months, Lincoln stuck by Scott’s blueprint throughout the war.

Biblioteca del Congreso

Fact #2: The Union navy grew by 600% to meet the demands of the war.

At the outset of the Civil War, the Federal navy was composed of around ninety ships, only around forty of which were close to combat-capable. The central demand of Scott’s Anaconda Plan—a blockade roughly 3000 miles in length—was far beyond what the navy was able to provide. Old ships were filled with stones and sunk in blocking positions around Southern harbors to buy time for the engineers rushing to lay down a new fleet of warships. Hundreds of civilian ships were pressed into service as well. Passenger ferries, their sturdy decks built to hold horse carriages, adapted especially well to their new role as river gunboats. The Union navy grew to comprise more than six hundred ships by 1865, the largest in the world at the time, giving the North a consistent advantage in the war on the water.

Fact #3: Naval dominance on the rivers allowed the Federals to gain an edge in the war on land.

River combat played a pivotal role in the conflict—armies could use rivers for supply routes, for fast infantry transport, and for the bombardment of enemy positions. The western theater was particularly defined by the struggle for control of the Mississippi River, which was a major factor of the final outcome of the war. Ulysses S. Grant claimed that he could not have taken the fort at Vicksburg, Mississippi without the navy. Successful river operations demanded high-tech ironclad and steam-powered fleets and led to the development of naval strategies that are still used by the American military. In terms of the number of sailors involved and the miles of river contested, the scale of the Civil War on “brown water” exceeds all other American wars, with Vietnam second.

Fact #4: The Civil War featured the first battle between ironclad ships.

The refinement of steam-powered ships changed the face of naval warfare in the late 19th century. In addition to giving ships far more freedom to maneuver against winds and currents, the extra power allowed them to carry heavier guns and heavier armor. The new technology made its historical debut when the world witnessed the first engagement between ironclad warships at Hampton Roads on March 9, 1862. The USS Monitor and CSS Virginia battled for hours before reaching a stalemate—neither carried the kind of armor-piercing shells necessary to pierce an iron hull. Nevertheless, the Battle of Hampton Roads demonstrated the viability of ironclad technology and provided a glimpse of the future of naval warfare.

The CSS Virginia, left, sank two wooden-hulled ships before being stopped by the USS Monitor. Library of Congress

Fact #5: The first successful submarine attack took place during the Civil War.

los H.L. Hunley, named for its inventor, Horace Hunley, put to sea in the summer of 1863. It was an eight-man submarine armed with a bomb mounted on the end of a 22-foot pole, known as a “spar torpedo.” Seized by the Confederacy shortly after its construction, her life was short but celebrated. She sank twice during early tests, claiming the lives of thirteen crewmen including Hunley himself. Salvaged by persistent officers, the Hunley stole out of Charleston Harbor on February 17, 1864, and crept towards the blockader USS Housatonic. In this, her only combat mission, she successfully sank the Housatonic before sinking herself for reasons still unknown. Despite this perilous beginning, engineers around the world were awakened to the potential of submarine technology. Fifty years later, 375 German “U-Boats” were wreaking havoc on the high seas.

Fact #6: Southern raiders terrorized Northern traders, reducing the strength of the Northern merchant fleet by half.

Outmanned and outgunned, the Confederates engaged in asymmetrical warfare on the high seas – intercepting Union trading ships to burn or seize their cargo. The most famous of these commerce raiders, CSS Alabama, never docked in a Confederate port and seized over seventy vessels in the Atlantic and Pacific before she was finally defeated off the coast of Cherbourg, France on June 19, 1864. The CSS Florida built a squadron of captured and converted ships that altogether took sixty prizes. Confederate sailors circumnavigated the globe and some landed in ports as far-flung as Singapore, Australia, South Africa, and Brazil. Although the Northern merchant fleet began the war with roughly 5,000 ships, many were sunk and many more were sold to foreigners by frightened owners, reducing the total to less than 2,500 by the end of the war. This feat was accomplished by less than twenty Confederate ships. The sensational nature of their exploits won international headlines and more directly affected the lives of foreign populations than the war’s land battles.

Fact #7: The Union blockade failed to stop the majority of ships that tested it, but successfully deterred the majority of the South’s pre-war international trade.

Much post-war debate has been focused on the effectiveness of the Anaconda Plan and the Union blockade. One Southern account scorns it as a “practical joke” while another claims it was a stranglehold. Considering foreign trade, it is true that most ships that tried to get through the blockade were successful—roughly 1,000 of 1,300 foreign vessels passed unharmed—but this fact is only part of the blockade’s larger impact. Although a total of 8,500 commercial vessels, including domestic Southern ships, slipped into Southern ports during the war, the volume of trade was a far cry from the 20,000 ships that docked in the years from 1856-60. The trade of cotton, the South’s largest cash crop, plummeted by 95% during the war. Although the bravery of the blockade runners provided the Confederacy with much-needed war materials and made gambling European merchants rich, the blockade still successfully suppressed a huge portion of the Southern economy.

Fact #8: Diplomatic naval crises brought the North and Great Britain to the brink of war – twice.

The specter of foreign intervention on the side of the Confederacy weighed heavily on Abraham Lincoln’s mind. Events proved his concerns to be well-placed. The first crisis came in November 1861 when a Union frigate intercepted a British mail ship, the RMS Trent, and seized two Confederate envoys that were on their way to England to lobby for intervention. In what became known as the Trento Affair, British politicians protested the affront and began a military build-up in Canada American citizens called for war and even Lincoln indulged in some saber-rattling during his 1861 State of the Union Address. Tensions eventually eased, however, when Lincoln ordered the release of the hostages without an apology.

The second crisis came when Union spies uncovered the “Laird Ram” plot in late 1862. The spies insisted, correctly, that two ships being built in British docks for the King of Egypt--seagoing ironclads with rapid-firing revolving turrets, altogether the most powerful ships the world had yet seen—were in reality destined for the Confederacy. Lincoln, already greatly annoyed Britain’s unsubtle production of other warships for the South, would not stand for this potentially balance-shifting transaction. He threatened war, forcing the British to back down and buy the ships for themselves. The awkwardness of the issue, combined with the Civil War’s shifting tides, prompted the British to significantly decelerate their support for the Confederacy as the war continued. Nevertheless, an international arbitration court, the first in world history, ultimately awarded the United States 15.5 million dollars in reparations for the British contributions to the Confederate navy. Great Britain paid the money, but did not admit guilt.

David G. Farragut was a flag officer of the United States Navy during the American Civil War. He was the first rear admiral, vice admiral, and admiral in the United States Navy. Library of Congress

Fact #9: New Orleans, the largest city in the South, was captured primarily through naval action.

The period of economic and commercial expansion following the Louisiana Purchase earned New Orleans the moniker of “the Jewel in the Mouth of the Mississippi.” With a population that exceeded the size of the other four largest Confederate cities combined, five hundred million dollars passed through the city’s port in 1860. Its supreme importance to Southern commerce made it an early target of Flag Officer David G. Farragut, commanding the West Gulf Blockading Squadron. From the fall of 1861 until the spring of 1862 the contending navies dueled in the Gulf of Mexico, with Farragut gaining the upper hand after an early setback at the Battle of the Head of the Passes. In April of 1862, he led an attack up the Mississippi River, aiming to get his ships past Forts Jackson and St. Philip and in a position to bombard the city with impunity. After twelve days of combat, Fort Jackson was in shambles and the Union fleet had its cannons trained on New Orleans. With no organized infantry defense, New Orleans fell to an expeditionary force of 5,000 men on May 1, 1862. Its capture catapulted Farragut to fame—including a promotion to become the nation’s first admiral--and dealt a severe blow to the Confederacy.

Fact #10: The sailors on the CSS Shenandoah were the last Confederates to lower their flag.

El CSS Shenandoah, built in Britain and obtained by the Confederacy in October of 1864, operated as a commerce raider in the Atlantic, Indian, and Arctic Oceans for twelve-and-a-half months. Under the command of James Waddell, she captured seventeen prizes—mostly whaling ships—and was en route to attack San Francisco when Waddell learned of the end of the Civil War on land from the crew of the HMS Barracouta. The two ships encountered each other on August 2, 1865, more than two months after the last Confederate army had surrendered. Concerned that he and his crew would be hanged as pirates in the United States, Waddell set a course for Liverpool, England and surrendered to the British government on November 6, 1865, the last Confederates to lower their flag by a five-month margin. Waddell and his crew scattered, some making permanent new homes in foreign nations, some returning to the United States once the threat of execution subsided. El CSS Shenandoah was the only Confederate ship to circumnavigate the globe during the war.


97th Infantry Regiment

Mustered in: February 18, 1862
Mustered out: July 18, 1865

The following is taken from New York in the War of the Rebellion, 3ª ed. Frederick Phisterer. Albany: J. B. Lyon Company, 1912.
This regiment, Col. Charles Wheelock, was organized at Boonville, and there mustered in the service of the United States for three years February 18, 1862. In May, 1863, it received by transfer the three years' men of the 26th Infantry June 7, 1864, the men of the Sad Infantry, not mustered out with their regiment, and August 10, 1864, 103 men of the 94th Infantry. At the expiration of its term of enlistment, the men entitled thereto were discharged, and the regiment retained in service.
The companies were recruited principally: A and C at Boonville B in Lewis county D and F at Salisbury E at Prospect and vicinity G in Herkimer county H at Utica and Lowville I at Little Falls and K at Rome.
The regiment left the State March 12, 1862 served in General Wadsworth's command, Military District of Washington, from March, 1862 in 2d Brigade, 2d Division, Department of Rappahannock, from May, 1862 in 1st Brigade, 2d Division, 3d Corps, Army of Virginia, from June 26, 1862 in 1st Brigade, 2d Division, 1st Corps, Army of Potomac, from September 12, 1862 in 3d Brigade, 2d Division, 1st Corps, Army of Potomac, from December, 1862 in 2d Brigade, same division and corps, from May, 1863 in same brigade and division, 5th Corps, Army of Potomac, from March, 1864 in 2d Brigade, 3d Division, 5th Corps, from May 9, 1864 in 2d Brigade, 2d Division, 5th Corps, from May 30, 1864 in 2d Brigade, 3d Division, 5th Corps, from June 6, 1864 and it was honorably discharged and mustered out, under Col. John P. Spofford, July 18, 1865, near Washington, D. C.
During its service the regiment lost by death, killed in action, 7 officers, 97 enlisted men of wounds received in action, 5 officers, 73 enlisted men of disease and other causes, 1 officer, 156 enlisted men total, 13 officers, 326 enlisted men aggregate, 339 of whom 54 enlisted men died in the hands of the enemy.

The following is taken from The Union army: a history of military affairs in the loyal states, 1861-65 -- records of the regiments in the Union army -- cyclopedia of battles -- memoirs of commanders and soldiers. Madison, WI: Federal Pub. Co., 1908. volume II.
Ninety-seventh Infantry.&mdashCols., Charles Wheelock, John P. Spofford Lieut.-Cols., John P. Spofford, Rouse S. Eggleston Majs., Charles Northrup, Rouse S. Eggleston, Delos E. Hall. The 97th, called the Conkling Rifles, was recruited in Oneida and Herkimer counties and mustered into the U. S. service at Boonville, Feb. 19, 1862, for a three years' term. It left for Washington on March 12 was quartered at Fort Corcoran as part of Gen. Wadsworth's command until May, when it was assigned to the 2nd brigade, 2nd division, Department of the Rappahannock and moved into Virginia, where it occupied various posts in the neighborhood of the Rappahannock river was engaged at Cedar mountain, and lost 111 in killed, wounded and missing in the Manassas campaign. On Sept. 12, the regiment, which had served with the 3d corps, was assigned to the 1st corps and fought in the 1st brigade, 2nd division at South mountain and Antietam, suffering in the latter battle the most severe loss of any battle of its service&mdash24 killed, 74 wounded and 9 missing. At Fredericksburg the regiment was prominently engaged, but not at Chancellorsville in the following May. It marched with the corps to Gettysburg and distinguished itself by the brilliantly executed capture of the colors of the 20th N. C. and 382 prisoners'. On the southward march it was present at Bristoe Station, and was in the Mine Run movement. While in camp at Brandy station, a sufficient number reenlisted to secure the continuance of the 97th in the field as a veteran regiment. In June, 1864, it was joined by the veterans and recruits of the 83d N. Y. infantry and in August, by the 94th, the 26th N. Y. having already been added to it in May, 1863. During Grant's famous campaign the 97th served in the 3d and 2nd divisions, 5th corps. Its heaviest losses during this campaign and subsequent operations were in the Wilderness, at Spottsylvania and near the Weldon railroad, but it shared in other engagements Of the brigade at the North Anna river, Totopotomy, Cold Harbor, White Oak Swamp, before Petersburg, in the Hicks-ford raid and the Appomattox campaign. It was mustered out near Washington, July 18, 1865, having lost dulring service 182 by death from wounds and 157 by death from accident, imprisonment or dis-ease, of whom 54 died in captivity.

97th Regiment NY Volunteer Infantry | Flank Marker | Guerra civil

This blue silk flank marker carried by the 97th Regiment NY Volunteer Infantry features 1.5-inch long metallic bullion fringe and the regiment's…


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