Historia Naval de la Guerra Civil Enero de 1864 - Historia

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1 Al iniciarse el Año Nuevo, la Unión volvió a centrar su atención en Wilmington. Desde 1862, la Marina había presionado para un asalto combinado en este importante puerto de la costa este, idealmente ubicado para un bloqueo que se extiende a menos de 600 millas de Nassau y solo a unas 675 de Bermuda. A pesar de los esfuerzos de la flota, los corredores habían continuado ejerciendo su oficio con éxito. En el otoño de 1863, un observador británico informó que trece vapores arribaron a Wilmington entre el 10 y el 29 de septiembre y que catorce barcos se hicieron a la mar entre el 2 y el 19 de septiembre. De hecho, James Randall, un empleado de una empresa naviera de Wilmington, informó que 397 barcos visitaron Wilmington durante los primeros dos años y medio a tres de la guerra. El 2 de enero, el secretario de Marina, Gideon Welles, volvió a proponer un ataque contra las fortificaciones que protegen a Wilmington, el único puerto por el que los suministros llegan a los rebeldes. Sugirió al secretario de Guerra, Edwin M. Stanton, que se llevara a cabo una operación conjunta para apoderarse de Fort Caswell: `` El resultado de tal operación es permitir que los buques permanezcan en el interior, como es el caso en Charleston, cerrando así el puerto "Sin embargo, el general de división Henry W. Halleck advirtió a Stanton que las campañas a las que estaba comprometido el ejército en Louisiana y Texas no permitirían que los hombres del asalto sugerido se salvaran. Por lo tanto, aunque la Marina sintió cada vez más la necesidad de cerrar Wilmington , el puerto siguió siendo un refugio para los corredores del bloqueo durante un año más.

U.S.S. Huron, el teniente comandante Francis H. Baker, hundió el bloqueo de la goleta británica Sylvanus en Doboy Sound, Georgia, con un cargamento de sal, licor y cordaje.

2 El general de división Stephen A. Hurlbut, comandante del ejército en Memphis, telegrafió al secretario Welles: «El Tennessee at Mobile estará listo para zarpar en veinte días. Ella es una nave peligrosa. Bu-chanan cree más que el comandante de Merrimack, Robert Townsend, informó sobre la incautación del vapor Ben Franklin en la parte baja del río Mississippi "por violación flagrante de las Regulaciones del Tesoro".

3 EE. UU. Fahkee, con el contralmirante Samuel P. Lee embarcado, avistó el vapor Bendigo encallado en Lockwood's Folly Inlet, Carolina del Sur. Se enviaron tres tripulaciones de botes para investigar: después de que se descubrió que el corredor de bloqueo se había quemado parcialmente para evitar la captura y que había dos metros de agua en la bodega, Lee ordenó que Bendigo fuera destruido por disparos de U.S.S. Fort Jackson, Edad de Hierro, Montgomery, Daylight y Fahkee.

4 Estimando la situación al oeste del Mississippi, el teniente general E. Kirby Smith, CSA, escribió al general de división Richard Taylor, CSA: "Sigo pensando que los ríos Red y Washita [Ouachita], especialmente el primero, son las verdaderas líneas de operación para una columna invasora, y que podemos esperar un intento de ser hecho por el enemigo en vigor antes de que caigan los ríos. En ocho semanas, el contralmirante David D. Porter estaba dirigiendo una expedición conjunta de este tipo dirigida a la penetración de Texas , lo que no solo debilitaría aún más el apoyo logístico confederado de Occidente, sino que también contrarrestaría la amenaza de Texas planteada por el predominio francés en México.

U.S.S. Tioga, el teniente comandante Edward Y. McCauley, se apoderó de una goleta anónima cerca de las Bahamas, que se dirigía de Nassau a La Habana con cargamento que incluía sal, café, armas, zapatos y licores.

5 El comandante George B. Balch informó al contralmirante John A. Dahlgren, al mando del Escuadrón de Bloqueo del Atlántico Sur, que los precios continúan disparándose en Charleston bloqueado: "Las botas se venden a 250 dólares el par".

7 A raíz de los informes de un informante, el contralmirante Dahlgren ordenó a todos los barcos de la fuerza de bloqueo de Charleston que tomaran precauciones estrictas contra el ataque de los torpederos del sur, y señaló: "También hay uno de otro tipo, que está casi sumergido y puede estar completamente sumergido. . Está destinado a pasar por debajo de los fondos de las embarcaciones y allí operar ". Respecto al submarino HL Hunley, advirtió: "También es recomendable no fondear en la parte más profunda del canal, pues al no dejar mucho espacio entre el fondo de la embarcación y el fondo del canal será imposible para el buceo torpedo para operar excepto en los lados, y habrá menos dificultad para levantar un barco si se hunde ".

Se abandonó el plan del general de división Benjamin F. Butler de enviar al vapor del ejército Brewster, alférez Arnold Harris, Jr., al puerto de Wilmington bajo la apariencia de un corredor de bloqueo "con el propósito de hacer un atentado contra el transporte marítimo y los corredores de bloqueo en el puerto". al enterarse de las precauciones de protección de los confederados. El general de brigada Charles K. Graham informó al contralmirante Lee que, si bien podría ser posible pasar por delante de Forts Caswell y Fisher con la artimaña propuesta, la cadena que se extendía a lo largo del canal en Fort Lee lo frustraría; Todos los corredores del bloqueo debían llegar a ese punto hasta que se recibiera el permiso de Wilmington para seguir avanzando. En estas circunstancias, concluyó Graham, "sería una locura intentarlo".

U.S.S. Montgomery, el teniente Edward H. Faucon y U.S.S. Aries, el teniente Edward F. Devens, persiguió al corredor de bloqueo Dare. El vapor, que no encontró escapatoria, quedó varado en North Inlet, Carolina del Sur, y fue abandonado por su tripulación. Tripulaciones de barcos de Montgomery y Aries abordaron pero, al no poder reflotar el premio, le prendieron fuego.

U.S.S. San Jacinto, el teniente comandante Ralph Chandler, capturó la goleta Roebuck en el mar, con destino a La Habana para Mobile.

8 Capitán Raphael Semmes, C.S.S. Alabama, señaló en su diario que se había identificado ante un ladrido inglés como U.S.S. Dacotah en busca del asaltante Alabama. El capitán del bark respondió: "No servirá; el Alabama es un barco más grande que tú, y dicen que además tiene chapa de hierro". De hecho, si la nave de Semmes hubiera estado blindada, el resultado de su batalla con el U.S.S. Kearsarge seis meses después podría haber sido diferente.

U.S.S. Kennebec, el teniente comandante William P. McCann, persiguió al corredor de bloqueo John Scott fuera de Mobile durante unas ocho horas y la capturó con un cargamento de algodón y trementina. El piloto de John Scott, William Norval, conocido por su habilidad profesional y por ayudar a los corredores del bloqueo, fue enviado por el comodoro Henry K. Thatcher a Nueva Orleans, donde fue encarcelado.

9 Reflejando la creciente preocupación de la Unión por los torpedos confederados, el presidente Abraham Lincoln concedió una entrevista a un capitán Lavender, un marinero de Nueva Inglaterra, para discutir un dispositivo para descubrir y eliminar obstrucciones submarinas. Aunque se propusieron muchas ideas para hacer ineficaces los torpedos Confed-erate, ninguna resolvió el problema y los torpedos hundieron un número cada vez mayor de barcos de la Unión.

El Sr. James O. Putnam, Cónsul de los Estados Unidos en L'Havre, Francia, notificó al Capitán John Winslow de U.S.S. Kearsarge "que era el propósito de los comandantes de Georgia, Florida y Rappahannock, reunirse en algún punto conveniente y oportuno, con el propósito de atacar el Kearsarge después de que ella haya dejado Brest". Este ataque nunca tuvo lugar; seis meses después, fue Kearsarge quien se encontró con otro asaltante confederado, Alabama, frente a Cherburgo.

El contraalmirante Charles H. Bell, al mando del Escuadrón del Pacífico, informó al secretario Welles del informe de que un corsario confederado se estaba equipando en Victoria, isla de Vancouver: "También sugiero respetuosamente la conveniencia de tener en todo momento un pequeño vapor, bajo la dirección del astillero [Mare Island], listo para ser despachado con pocas horas de anticipación cuando surja una ocasión similar La falta de un buque así preparado puede ser de incalculable daño a los intereses mercantiles de nuestra costa occidental.

10 Mientras ayudaba a rescatar el casco del corredor de bloqueo Bendigo, que estaba en tierra y parcialmente quemado, cerca de Lockwood's Folly Inlet, Carolina del Sur, U.S.S. Edad de Hierro, teniente comandante Edward E. Stone, ella misma castigada. Los esfuerzos para sacarla fueron inútiles y, cuando los confederados colocaron una batería dentro del alcance, se ordenó la destrucción del barco para evitar su captura. Al informar sobre la pérdida del pequeño barco de vapor y sobre el servicio de bloqueo en general, el contralmirante Lee señaló: "Este servicio es uno de gran dificultad y exposición; se ha llevado a cabo con una leve pérdida para nosotros, y muchas pérdidas para los rebeldes y sus aliados, que han perdido veintidós barcos en seis meses, mientras que nuestra pérdida ha sido sólo dos barcos en el bloqueo de Wilmington durante la guerra ".

Tripulaciones de barcos de U.S.S. Roebuck, el maestro interino John Sherrill, capturó a la balandra de Confed-erate Maria Louise con un cargamento de algodón frente a Jupiter Inlet, Florida.

11 El oficial de bandera Samuel Barron, alto oficial naval confederado en Francia, informó al Secretario de Marina Stephen Mallory, que había puesto al teniente Charles M. Morris al mando de C.S.S. Florida, aliviando al comandante Joseph N. Barney cuya mala salud impidió el servicio activo a flote. Florida había completado sus reparaciones y en una prueba de funcionamiento "hizo 13 nudos a vapor". C.S.S. Rappahannock estaba "reparando de forma lenta pero segura"; estaría armada con la batería de C.S.S. Georgia, ya no está preparada para el servicio de crucero. Concluyó: "Sin duda, señor, es consciente de que tres 'buques de guerra' confederados disfrutan ahora de la hospitalidad y las cortesías naturales de este Imperio, un extraño contraste con la decidida hostilidad, casi puedo decir, del conde Russell Louis. ¡Napoleón no es Lord John Russell! "

U.S.S. Minnesota, Daylight, Aries y el gobernador Buckingham interceptaron al corredor del bloqueo Ranger, el teniente George W. Gift, CSN, y la obligaron a encallar en el Western Bar de Lockwood's Folly Inlet, Carolina del Sur. Dado que los francotiradores del sur impidieron el rescate, Ranger, que transportaba un cargamento para el gobierno confederado, fue destruido por las fuerzas de la Unión. Aries, el teniente interino Edward F. Devens, también investigó un incendio observado entre Tubb's y Little River Inlets y encontró al "corredor de bloqueo de doble hélice de buen aspecto" Vesta varado y en llamas. Vesta había sido avistado y perseguido la noche anterior por U.S.S. Keystone State, Quaker City y Tuscarora.

U.S.S. Madreselva, el alférez interino Cyrus Sears, capturó el bloqueo de la goleta británica Fly cerca de Jupiter Inlet, Florida.

Tripulaciones de barcos de U.S.S. Roebuck, maestro interino Sherrill, capturó el bloqueo que corría la goleta británica Susan en Jupiter Inlet con carga que incluía sal.

12 Al amparo de U.S.S. Yankee, Currituck, Anacostia, Tulip y Jacob Bell, comandados por el teniente interino Edward Hooker, la caballería e infantería de la Unión al mando del general Gilman Marston desembarcaron en la península entre los ríos Potomac y Rappahannock, capturando "un pequeño cuerpo del enemigo y un gran número de caballos de caballería ". Las pequeñas cañoneras apoyaron las operaciones del Ejército los días 13 y 14, y cubrieron el reembarco de los soldados el día 15.

13 El capitán Thornton A. Jenkins, oficial superior presente en Mobile, escribió al comodoro Henry H. Bell, comandante temporal del Escuadrón de Bloqueo del Golfo Occidental: "Se me debe permitir decir que, a mi juicio, nuestra debilidad actual en este punto, y los incalculables beneficios a acumular en caso de éxito, son una invitación sumamente tentadora al enemigo para que nos ataque y se esfuerce por levantar el bloqueo capturando o destruyendo nuestras naves y abriendo el camino a otros éxitos.

El contralmirante Farragut, que había llegado a Cayo Hueso, Florida, el 12 de enero, pronto reasumiría el mando del Escuadrón del Golfo Occidental.

El contralmirante Dahlgren instó al secretario Welles a emplear botes torpederos en el puerto de Charleston similares al Confederado "David". "No se podría idear nada mejor para la seguridad de nuestros propios barcos o para el examen de la posición del enemigo", escribió. "La eslora de estos torpederos puede ser de unos 40 pies y de 5 a 6 pies de diámetro, con un motor de alta presión que los impulsará a 5 nudos. No es necesario gastar mucho acabado en ellos".

Tripulación del barco de U.S.S. Dos Hermanas, el maestro en funciones Thomas Chatfield, capturaron la goleta William frente al río Suwannee, Florida, con un cargamento de sal, ensacado y cuerda.

14 C.S.S. Alabama, el capitán Semmes, capturó y quemó el barco Emma Jane frente a la costa de Malabar, en el suroeste de la India.

Pequeñas embarcaciones de U.S.S. Roebuck, el maestro interino Sherrill, persiguió el bloqueo del balandro británico Young Racer y la obligó a encallar al norte de Jupiter Inlet, Florida, con un cargamento de sal. El balandro fue destruido por su tripulación.

Habiendo fracasado en los esfuerzos por sacar a tierra el U.S.S. Edad de Hierro frente a la playa en Lockwood's Folly Inlet, los bloqueadores federales aplicaron la antorcha y la volaron. "Como compensación a la pérdida ..." informó el teniente comandante Stone, "colocaría la captura o destrucción de 22 corredores del bloqueo en los últimos seis meses por parte de este escuadrón [el Escuadrón de Bloqueo del Atlántico Norte]".

U.S.S. Union, el teniente interino Edward Conroy, capturó el barco de vapor Mayflower cerca de Tampa Bay, Florida, con un cargamento de algodón.

15 Con respecto a las defensas del sur de Red River, el general de división Taylor, CSA, escribió al general de brigada William R. Boggs: "En todo caso, debemos estar preparados en la medida de lo posible, y confío en el cañón de 9 pulgadas restante y los carruajes porque los dos 32-Dahlgrens llegarán pronto a mí. Para el rifle de 9 pulgadas y 32 libras ahora en posición en Fort De Russy, solo se enviaron 50 rondas de bala y proyectil; se deben enviar más a la vez. Missouri , Supongo, bajará en la primera subida.

El secretario Mallory ordenó al comandante James W. Cooke que comandara al C.S.S. Albemarle en Halifax, Carolina del Norte, y completarla. Bajo la guía de Cooke, se preparó rápidamente para el servicio y desempeñó un papel importante en Albemarle Sound desde abril hasta su destrucción en octubre.

El comodoro H. H. Bell escribió confidencialmente al comandante Robert Townsend, U.S.S. Essex, frente a Donaldsonville, Louisiana: "Los carneros y acorazados en Red River y en Mobile Bay deben forzar el bloqueo en ambos puntos y reunirse aquí [Nueva Orleans], mientras el ejército debe hacer su parte. Teniendo conocimiento de estos planes, debemos estar preparados para derrotarlos. Los informes que circulan acerca de que sus acorazados y arietes son fracasos pueden ser ciertos en cierto grado; pero debemos recordar que prevalecieron sobre el temible Merrimack antes de su llegada ". De los acorazados, sin embargo, solo C.S.S. Tennessee podría considerarse formidable.

U.S.S. Beauregard, el maestro interino Francis Burgess, capturó el bloqueo que corría la goleta británica Minnie al sur de Mosquito Inlet, Florida, con carga que incluía sal y licor.

16 El secretario Mallory escribió al capitán John K. Mitchell del Escuadrón Confederado James River pidiendo que se tomen medidas contra el escuadrón de la Unión río abajo lo antes posible.

Creo que hay un pasaje a través de las obstrucciones en Trents 'Reach. Considero que la oportunidad es favorable para asestar un golpe al enemigo si somos capaces de hacerlo. En poco tiempo, muchas de sus embarcaciones habrán regresado al río desde Wilmington y volverá a perfeccionar sus obstrucciones. Si podemos bloquear el río en City Point o debajo de él, Grant podría verse obligado a evacuar su posición. El clamor por la acción aumentó a medida que pasaban los meses. El 15 de mayo, el teniente Robert D. Minor, primer teniente y oficial de artillería del Escuadrón, escribió a su esposa: "Hay un deseo loco entre el público de llevar a los papás de hierro río abajo, y me temo que algunas de nuestras autoridades públicas superiores se están apoyando en esta presión de la opinión pública, pero yo no lo estoy, y en el escuadrón sabemos demasiado del interés en juego para actuar en contra de nuestro juicio, incluso si los de alta autoridad desea apresurarnos a una acción sin preparación y contra fuerzas muy superiores. "

El Richmond Enquirer informó que 26 barcos en la estación de bloqueo frente a Wilmington "vigilan todas las avenidas de aproximación con la mayor vigilancia posible. Las consecuencias son que las posibilidades de ejecutar el bloqueo se han reducido considerablemente, y algunos temen que el día es no muy lejos cuando será imposible para un barco entrar en ese puerto sin incurrir en un peligro casi equivalente a una pérdida positiva. Habiendo asegurado casi todos los puertos marítimos de nuestra costa, los Yankees pueden mantener una gran fuerza frente a Wilmington ".

Henry Hotze, agente comercial de los Estados Confederados, escribió desde Londres al Secretario de Estado Judah P. Benjamin sugiriendo una operación gubernamental completa de bloqueo en ejecución: "Los experimentos realizados hasta ahora por Ordnance, Niter y otras oficinas, como también la Marina Depart -ment, demuestra que el gobierno puede ejecutar el bloqueo con oportunidades iguales, si no mayores, que la empresa privada. Pero el público pierde las principales ventajas del sistema, primero, por la competencia de las exportaciones privadas; segundo, por la complicada y discordante maquinaria que sólo sirve para obtener grandes beneficios en forma de comisiones, etc.; en tercer lugar, confundiendo las funciones distintivas de los diferentes departamentos administrativos. Si el funcionamiento del bloqueo se constituyera en un brazo de la defensa nacional, cada uno realizaría solo su trabajo apropiado, lo cual, por tanto, estaría bien hecho, Hacienda procuraría sin competencia la materia prima y regularía la disposición de lo recaudado; la Armada, abando Si tenía la esperanza de romper el bloqueo y dedicar todas sus energías disponibles a eludirlo, compraría, construiría y tripularía los buques para este propósito. A medida que avanzaba la guerra, más y más corredores de bloqueo comandados por oficiales navales operaban bajo el gobierno confederado.

Tripulaciones de barcos de U.S.S. Fernandina, el maestro en funciones Edward Moses, capturó a la balandra Annie Thomp-son en St. Catherine's Sound, Georgia, con un cargamento de algodón, tabaco y trementina.

U.S.S. Gertrude, el maestro en funciones Henry C. Wade, capturó a la goleta Ellen en el bloqueo de Mobile frente a Mobile con un cargamento variado.

17 El contralmirante Farragut, ansioso por atacar en Mobile pero necesitando acorazados para hacer frente al ariete confederado Tennessee, escribió al contralmirante Porter: "Por lo tanto, estoy ansioso por saber si sus monitores, al menos dos de ellos, no están completos y listos para el servicio; y si es así, ¿pueden prescindir de ellos para ayudarnos? Si los tuviera, no dudaría en convertirme en el asaltante en lugar de esperar el ataque. Debo tener suficientes acorazados para tumbarme en la bahía para mantener las cañoneras y los arietes bajo control. el agua del bajío ".

18 El contralmirante Farragut llegó a la bahía de Mobile para inspeccionar los barcos de la Unión y las defensas confederadas. Había zarpado de Nueva York en su renombrado buque insignia Hartford después de una ausencia de cinco meses, y debía reanudar oficialmente el mando del Escuadrón de Bloqueo del Golfo Occidental el 22 de enero en Nueva Orleans.Farragut estaba preocupado por la fuerza reportada del carnero confederado Tennessee, entonces en Mobile Bay, y decidido a destruirla y silenciar los fuertes, cerrando Mobile a los corredores del bloqueo.Con este fin, inmediatamente comenzó a reunir sus fuerzas y hacer planes. para la batalla.

El secretario Welles dirigió al Capitán Henry Walke, U.S.S. Sacramento, para buscar "los barcos piratas que ahora flotan y se aprovechan de nuestro comercio", y agregó: "Tendrá en cuenta que el principal objeto de su búsqueda es el Alabama". Para esta fecha, Alabama se había llevado más de 60 premios, y el efecto de todos los asaltantes en los mercantes de la Unión fue evidente en la desaparición gradual de la bandera de los EE. UU. De las rutas comerciales oceánicas. Tripulaciones de barcos de U.S.S. Roebuck, maestro interino Sherrill, capturó a la balandra Caroline frente a Jupiter Inlet, Florida, con un cargamento de sal, ginebra, refrescos y productos secos.

U.S.S. Stars and Stripes, el maestro interino Charles L. Willcomb, capturó el barco de vapor Laura en el río Ocklockonee, Florida, con carga que incluía puros.

19 Barcos de U.S.S. Roebuck, maestro interino Sherrill, se apoderó de la goleta británica Eliza y del balandro Mary dentro de Jupiter Inlet, Florida. Ambos corredores del bloqueo llevaban cargamentos de algodón. Tres días después, Mary, en ruta a Key West, comenzó a gotear, encalló y se hundió. La tripulación del premio y la mayor parte del algodón se salvaron. En diez días, la vigilancia e iniciativa de Sherrill le habían permitido llevarse seis premios.

Thomas E. Courtenay, comprometido en el servicio secreto de la Confederación, informó al Coronel Henry E. Clark, que la fabricación de "torpedos de carbón" estaba a punto de completarse, y declaró: "Las piezas de fundición se han completado algún tiempo y el carbón es tan perfecto que el ojo más crítico no pudo detectarlo ". Estos dispositivos, en realidad bombas de hierro fundido llenas de pólvora, moldeadas y pintadas para parecerse a trozos de carbón, se depositarían en depósitos de carbón navales federales, desde donde eventualmente alcanzarían y harían explotar las calderas de los barcos. Durante los meses siguientes, el contralmirante Porter, al mando del Escuadrón de Mississippi, se preocupó mucho por los agentes confederados asignados a distribuir los torpedos de carbón, y le escribió al secretario Welles que había "dado órdenes a los comandantes de los buques para que no fueran muy exigentes con el tratamiento de Cualquiera de estos desesperados, si es atrapado, solo el castigo sumario será efectivo.

21 Estados Unidos Sciota, el teniente comandante George H. Perkins, en compañía de U.S.S. Granite City, el maestro interino Charles W. Lamson, se unió a varios cientos de tropas en un reconocimiento de la costa de Texas. Sciota y Granite City cubrieron a las tropas en Smith's Landing, Texas, y la posterior incursión por la península de Matagorda. Desde el comienzo de la guerra, este tipo de estrecho apoyo naval y cooperación con el ejército había sido un factor potente en el éxito de la Unión en todos los escenarios del conflicto.

22 El contralmirante Dahlgren escribió al subsecretario de Marina Gustavus V. Fox con respecto a Charles-ton: '. no creas que estoy ocioso porque no se libran batallas; por el contrario, el bloqueo de cuatro monitores de un lugar como éste, y las decididas intenciones de los rebeldes de operar con torpedos, mantienen todos los ojos abiertos.

Alférez interino James J. Russell, U.S.S. Inquieto, acompañado por dos marineros, capturó el bloqueo de la goleta William A. Kain en St. Andrew's Bay, Florida. Russell y sus hombres habían tenido la intención originalmente de realizar un reconocimiento únicamente, pero después de descubrir y capturar al Capitán y a varios de los miembros de la tripulación del corredor de bloqueo en el bosque cerca de la embarcación, decidió llevársela él mismo. Obligado a sus prisioneros a remar hasta Kain, Russell capturó a los miembros restantes de la tripulación y logró llevar a Kain desde Watson Bayou a la bahía y bajo la protección de las armas de Restless.

23 El contralmirante Dahlgren en una carta al presidente Lincoln escribió: "La ciudad de Charleston se convierte en un campamento, y 20.000 o 25.000 de sus mejores tropas se mantienen en suspenso en las cercanías, para protegerse contra todas las posibles contingencias, de modo que 2.000 de nuestros hombres en las fortificaciones de Morris y Folly Islands, asistidos por algunos acorazados, están prestando un servicio invaluable. Ningún hombre en el país estará más feliz que yo de plantar la bandera de la Unión donde más deseas verla ". La capacidad de la Unión para atacar desde el mar cualquier parte de la larga costa del Sur desvió a un número importante de soldados confederados de los ejércitos principales.

26 William L. Dayton, ministro de Estados Unidos en Francia, señaló en un despacho al secretario de Estado Seward: "Debo lamentar que, del gran número de nuestros barcos de guerra, no se hayan podido ahorrar suficientes para cuidar de los pequeños cruceros rebeldes ahora en puertos franceses. Es un asunto de gran sorpresa en Europa, que, con nuestra aparente fuerza naval, permitamos que tan miserables embarcaciones persigan nuestro comercio desde el océano; afecta seriamente nuestro prestigio ".

28 Capitán Henry S. Stellwagen, al mando del U.S.S. Constellation, informado desde Nápoles "Es mi agradable deber informarle de las continuas demostraciones [amistosas] de los poderes gobernantes y el pueblo del Reino de Italia hacia nuestro país y sus oficiales". Cuando los problemas de bloquear las peligrosas costas del Atlántico y del Golfo y atropellar a los asaltantes comerciales confederados obligaron al Departamento de Marina a emplear sus vapores en estas tareas, se enviaron buques de guerra de vela para reemplazarlos en las estaciones extranjeras. Estos barcos lentos pero relativamente poderosos, el histórico Constellation en el Mediterráneo, St. Louis al oeste de Gibraltar en las rutas comerciales convergentes, Jamestown en las Indias Orientales, estuvieron disponibles para escoltar a los buques mercantes y, lo que es más importante, para disuadir el acercamiento de los asaltantes. Aunque recibieron pocas oportunidades para llevar a cabo sus misiones militares, estos veteranos de la Old Navy prestaron el servicio más efectivo protegiendo los intereses estadounidenses y manteniendo el prestigio nacional en el extranjero.

El vapor del Ejército de Estados Unidos, Western Metropolis, tomó el bloqueo que conducía al vapor británico Rosita frente a Key West con carga que incluía licor y cigarros. El teniente interino Lewis W. Pennington, USN, y el maestro interino Daniel S. Murphy, USN, a bordo como pasajeros, ayudaron en la captura.

U.S.S. Beauregard, maestro interino Burgess, tomó el bloqueo que corría la balandra británica Racer al norte de Cabo Cañaveral, Florida, con un cargamento de algodón.

29 Comandante Thomas H. Stevens, U.S.S. Patapsco, informó al contralmirante Dahlgren sobre un reconocimiento extendido del río Wilmington, Georgia, durante el cual participaron francotiradores confederados. Stevens concluyó: "Por lo que puedo ver y aprender, una expedición original contra Savannah en este momento mediante un movimiento combinado de las fuerzas terrestres y marítimas probablemente tendría éxito". Aunque la Armada mantuvo la ciudad bajo un fuerte bloqueo y se enfrentó a las defensas del área, las tropas para la operación combinada no estuvieron disponibles hasta finales de año.

El teniente comandante James C. Chaplin, U.S.S. Dai Ching, informó a Dahlgren información obtenida del capitán del corredor de bloqueo George Chisholm [ver captura el 14 de noviembre de 1863]:, '. embarcaciones saliendo de Nassau, cargadas con mercancías de contrabando para los puertos del sur. siempre bordee los sondeos y tome el mar abierto a través del canal del noreste de Providence por Egg y Royal Islands, dirigiéndose desde allí sobre N.N.W. rumbo hacia Wilmington o los puertos adyacentes en la costa de Carolina, mientras que los que se dirigen a Mobile corren por el lado este de Cuba a través del Crooked Island Passage, barriendo hacia afuera en un círculo considerable para evitar los cruceros de los Estados Unidos en los alrededores. Los barcos con destino a la costa de las Carolinas parten de un faro recién construido en el barrio de Man of War Cay. Están provistos de los mejores instrumentos y cartas y, si el capitán desconoce los canales y ensenadas de nuestra costa, un buen piloto. También están en posesión de los fondos necesarios (en especie) para sobornar, si es posible, a los captores para su liberación. Esa oferta me fue hecha a mí mismo. de unas 800 libras esterlinas. El capitán de un barco de vela, antes de salir del puerto, recibe $ 1,000 (en monedas) y, si tiene éxito, $ 5,000 a su regreso; los que comandan vapores $ 5.000 al partir y $ 15.000 en un regreso exitoso al mismo puerto ".

31 Al planificar la estrategia para la Campaña conjunta del Ejército y la Armada del Río Rojo, el general de división William T. Sherman escribió al general de división Nathaniel P. Banks: "La expedición a Shreveport debe realizarse rápidamente, mediante movimientos simultáneos desde Little Rock en Shreveport, desde Opelousas en Alejandría, y una fuerza combinada de cañoneras y transportes directamente río arriba Red. El almirante Porter podrá tener una flota espléndida para el 1 de marzo ". El Ejército confió en las cañoneras de Porter tanto para encabezar el ataque con sus poderosos cañones como para mantener abierta la importantísima línea de suministro.

Una expedición compuesta por unos 40 marineros y 350 soldados con un obús de 12 libras, bajo el mando del teniente comandante Charles W. Flusser, marchó tierra adentro desde el río Roanoke en Carolina del Norte, "retuvo la ciudad de Windsor durante varias horas y retrocedió 8 millas hasta nuestros barcos sin un solo disparo del enemigo ".


USS New Hampshire (1864)

USS New Hampshire (1864) era un barco de 2.633 toneladas originalmente diseñado para ser el barco de 74 cañones de la línea Alabama, pero permaneció en las existencias durante casi 40 años, hasta bien entrada la era del vapor, antes de ser rebautizada y lanzada como buque almacén y depósito durante la Guerra Civil estadounidense. Más tarde fue renombrada a USS Estado del granito.

  • quemado, 23 de mayo de 1921
  • hundido bajo remolque, julio de 1922
  • 4 × rifles Parrott de 100 libras
  • Cañones Dahlgren de 230 mm (6 × 9 pulg.)

Como Alabama, fue uno de los "nueve barcos con no menos de 74 cañones cada uno" autorizados por el Congreso el 29 de abril de 1816, y fue depositado por el Portsmouth Navy Yard, Maine, en junio de 1819, el año en que se admitió al Estado de Alabama la Union. Aunque estaba lista para el lanzamiento en 1825, permaneció en las reservas para su conservación, una medida económica que evitaba los gastos de tripulación y mantenimiento de un barco de línea.


05/13/2014

Los investigadores creen que han encontrado los restos del célebre barco de la Guerra Civil, el Planter, un barco de municiones confederado incautado en 1862 por el esclavo Robert Smalls, quien luego lo sacó al vapor de Charleston y lo entregó a la Armada de la Unión.

Los arqueólogos del Programa Santuario Nacional de Marne publicarán un informe el martes que describe los hallazgos de su investigación. Utilizaron mapas y relatos de periódicos para identificar un área en Cape Romain donde creen que está enterrado lo que queda de la Planta.

Encontraron artículos metálicos enterrados bajo unos 15 pies de arena cerca de la costa que se cree que es el Jardinera. Probablemente no quede mucho del barco que naufragó en una tormenta de 1876. Gran parte de su equipo fue rescatado en ese momento.


La histórica batalla naval de la Guerra Civil se recuerda por un grito de guerra único

Más de tres años después de la Guerra Civil, el bloqueo naval de la Unión de los puertos del sur había sofocado la mayor parte de las líneas de vida náuticas de la Confederación. Los corredores del bloqueo, sin embargo, todavía operaban desde un refugio importante a lo largo de la costa del Golfo de México & # x2014Mobile, Alabama.

Desde su captura de Nueva Orleans en abril de 1862, el almirante de la Unión David Farragut tenía ganas de asaltar la bahía de Mobile, pero sus comandantes lo habían detenido. & # x201C Si tuviera el permiso, puedo decirles que no pasaría mucho tiempo antes de que levantara una disputa con los rebeldes en Mobile, & # x201D le escribió a su hijo en febrero de 1864. Cuando el general Ulysses S. Grant, quien hizo el La captura del puerto de Alabama, una de sus principales prioridades, asumió el mando de las fuerzas de la Unión semanas después, Farragut finalmente recibió su oportunidad.

El 5 de agosto de 1864, los marineros de la flotilla de 18 barcos de Farragut & # x2019 se despertaron a las 3 a.m. para prepararse para la batalla. Les esperaba un formidable obstáculo. Los imponentes nudillos de Fort Morgan y Fort Gaines custodiaban la entrada a la bahía, que estaba tan sembrada de minas marinas flotantes & # x2014 llamadas & # x201Ctorpedoes & # x201D durante la Guerra Civil & # x2014 que los barcos se vieron obligados a atravesar un estrecho canal directamente debajo de las ciudadelas & # x2014 # x2019 armas.

La buena noticia para Farragut era que si su flota podía deslizarse por los torpedos y los fuertes, Mobile Bay estaba defendida por solo cuatro barcos confederados bajo el mando del almirante Franklin Buchanan, el único hombre que tenía ese rango en la Confederación. Pocos perros eran más salados que & # x201COld Buck, & # x201D, que había pasado 49 años en el mar, pero Farragut, de 63 años, era uno de ellos. El almirante de la Unión se había unido a la Armada de los EE. UU. A la edad de 9 años. Tres años más tarde se convirtió en un capitán responsable de los buques británicos capturados durante la Guerra de 1812. Los éxitos de la Guerra Civil del hombre cuya carrera naval abarcó más de medio siglo eran particularmente irritantes para el sur, que lo veía como un traidor. Farragut, nacido en Tennessee, se crió en Nueva Orleans, la ciudad que había tomado antes en la guerra, y se casó con un sureño. (Buchanan, un nativo de Maryland, compartía una reputación traicionera similar en el norte).

Implementando un plan de batalla que había trazado en un mapa utilizando pequeñas embarcaciones de madera talladas por su barco y carpintero, Farragut ordenó sus embarcaciones en dos columnas paralelas, con cuatro monitores acorazados en una línea para pasar más cerca de Fort Morgan y siete pares de embarcaciones de madera en el otro. Los barcos más grandes fueron amarrados uno al lado del otro a cañoneras más pequeñas para protegerlos del fuego devastador de Fort Morgan & # x2019. Farragut inicialmente anunció que su buque insignia, el USS Hartford, tomaría la iniciativa, pero el almirante cambió de opinión a regañadientes después de que sus capitanes presionaron para que el USS Brooklyn, que tenía un dispositivo de barrido de minas debajo de su proa, fuera el primero.

Poco antes de las 7 a.m., la batalla comenzó cuando los disparos resonaron en los cielos nublados. Con el humo del cañón negro mezclándose con la neblina del verano, Farragut ya no podía ver la acción. Aunque sufría de vértigo, el almirante subió 20 pies por el aparejo, casi al nivel del piloto, para una mejor posición. Con una mano aferrada a las cuerdas y la otra aferrada a un par de binoculares, Farragut observó la batalla mientras los disparos pasaban zumbando a su lado. Percival Drayton, capitán de Hartford & # x2019s, preocupado por la seguridad del almirante & # x2019s, envió a un señalero con un trozo de cuerda para atar a Farragut al aparejo.

Entonces, de repente, en el lado de estribor de Hartford & # x2019, se escuchó una explosión y la proa de uno de los monitores con casco de hierro de la Union & # x2019, el USS Tecumseh, salió repentinamente del agua. Giró a estribor como una ballena herida. La popa se elevó en el aire con la hélice expuesta de Tecumseh & # x2019 aún girando antes de que el barco se hundiera repentinamente y se perdiera de vista con 90 hombres todavía a bordo.

Al darse cuenta de que un torpedo había hundido a Tecumseh y temiendo golpear a otro, el comandante del barco líder, Brooklyn, ordenó que se detuvieran los motores. Farragut observó cómo la confusión se extendía por toda la flota de la Unión mientras comenzaba a acumularse directamente en la línea de fuego de los cañones de Fort Morgan & # x2019s. Un privado informó que Hartford & # x2019s & # x201Ccockpit se parecía más a un matadero. & # X201D Sintiendo el desastre inminente, el almirante tomó el control para reunir a sus confusos cargos y ordenó a Hartford y su consorte que pasaran por el campo minado para llegar al frente de la línea. Aunque no es propenso a maldecir, Farragut supuestamente exhortó: & # x201C ¡Maldita los torpedos! ¡A toda velocidad! & # X201D Los navegantes nerviosos escucharon los torpedos que se balanceaban golpeando y raspando el casco de Hartford & # x2019s, así como los cebadores que se rompían en las minas. Afortunadamente para los hombres de Farragut & # x2019s, los torpedos estaban defectuosos o estaban corroídos por el agua salada y no se encendieron.

Hartford condujo con seguridad a la flotilla de la Unión a través de las minas y fuera del alcance de las armas de Fort Morgan & # x2019s. Todo lo que quedaba era la fuerza confederada muy superada en número. Aunque enfrentó dificultades abrumadoras, Buchanan ordenó a su buque insignia, el acorazado CSS Tennessee de 200 pies de largo, que cargara contra Hartford. Los dos barcos pasaron tan cerca el uno del otro que un marinero a bordo de Hartford arrojó una escupidera al enemigo mientras un rebelde se asomaba por un puerto de armas y apuñalaba a un marinero de la Unión con una bayoneta. Las fuerzas de Farragut & # x2019 golpearon Tennessee hasta que ya no pudo luchar. El monstruo de hierro lisiado levantó una bandera blanca en señal de rendición.

La Unión había tomado el control de Mobile Bay y la aisló de los corredores del bloqueo. Fort Gaines se rindió tres días después, seguido por Fort Morgan el 23 de agosto. La ciudad de Mobile permaneció demasiado fortificada para ser capturada, y no se rindió hasta el 12 de abril de 1865, tres días después de Appomattox.

La batalla de Mobile Bay fue el mayor logro de Farragut y también el último combate naval que vio. El almirante nunca afirmó haber pronunciado sus palabras inmortales, pero se volvieron legendarias. Con la muerte de Farragut & # x2019 en 1870, comenzaron a encontrar su camino en la imprenta con variaciones de la segunda línea del pedido, que incluían & # x201CFour bells! & # X201D o & # x201C ¡Adelante! & # X201D Si la frase icónica de Farragut & # x2019 era alguna vez pronunciadas o no, sus acciones en Mobile Bay ciertamente encarnaron las palabras.

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Historia Naval de la Guerra Civil Enero de 1864 - Historia

Obtenga una vista de cerca de los artefactos que afectaron la estrategia y la medicina naval y marina durante la Guerra Civil

Exhibición naval y marina de EE. UU.

Del 18 al 19 de enero de 2020, el Museo Nacional de Medicina de la Guerra Civil se asociará con la Compañía Histórica del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos para un fin de semana dedicado a la historia de la Armada y el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos en la Guerra Civil. Los visitantes del Museo podrán disfrutar de una exhibición temporal especial sobre las tácticas en evolución, el armamento y la atención médica a flote y en tierra durante la Guerra Civil. Con mesas llenas de artefactos originales y de reproducción, los visitantes tendrán la oportunidad única de ver de cerca los artículos que presentaron desafíos y oportunidades para los miembros de la Marina y los Marines de los EE. UU. Durante el conflicto más sangriento de Estados Unidos.

La exhibición se centrará principalmente en la batalla de Fort Fisher (13 al 15 de enero de 1865). Aunque el asalto de la brigada federal naval (y marina) finalmente se detuvo, desvió la atención de los defensores confederados permitiendo que las fuerzas del Ejército de la Unión penetraran las defensas y capturaran el bastión. Un momento en la historia naval que a menudo se pasa por alto, la participación de los marines y marineros de los EE. UU. En las operaciones contra Fort Fisher daría lugar a lecciones fundamentales aprendidas y tendría un impacto directo en los avances en tecnología y métodos operativos que conducirían a la configuración de la actual Infantería de Marina y Servicios Navales.

El fin de semana de Medicina Naval y Marina está incluido con la entrada y es GRATIS para los miembros de NMCWM.


Hombres negros vestidos de azul marino durante la guerra civil

Dada la gran cantidad de información disponible sobre los soldados de la Guerra Civil, la pobreza comparativa de tal conocimiento sobre los marineros de la Guerra Civil roza lo asombroso. Dos explicaciones explican este desequilibrio. Primero, la amplia narrativa del liderazgo presidencial y el choque de ejércitos en Virginia que Ken Burns La guerra civil contado con tanta fuerza casi excluye a las fuerzas navales de la historia. En segundo lugar, los relatos existentes de la Guerra Civil naval se han centrado en el papel estratégico de las fuerzas navales en la contienda, los arquitectos gubernamentales de la política naval, los oficiales navales que planearon las operaciones y las innovaciones en tecnología y armamento hasta casi la exclusión de los alistados. guerra de marineros. Ninguna imagen de "Jack Tar" comparable a los retratos clásicos de "Billy Yank" y "Johnny Reb" de Bell I. Wiley llena la imaginación popular o las obras de los historiadores de la Guerra Civil.1

Debido a que la marina, a diferencia del ejército, estaba integrada racialmente, comprender la historia de los marineros negros requiere cierto esfuerzo, pero aún más cautela interpretativa para desenredarla de la de todos los marineros de la Guerra Civil. Explorar las similitudes y diferencias en las experiencias de los hombres alistados blancos y negros debe evitar ver a los grupos raciales en términos estrictamente monolíticos que no permiten la complejidad y diversidad internas y las fronteras cambiantes, si no del todo porosas. El trabajo también debe tener cuidado con los entendimientos actualmente populares de la experiencia de los soldados negros. A menudo enmarcado en torno al Cincuenta y cuatro de Infantería Voluntaria de Massachusetts, ese cuento describe un sacrificio estoico y una perseverancia desalentadora en la búsqueda de la libertad y la igualdad que al final fue coronada con "Gloria", la impresión que transmite el popular largometraje. La historia de los marineros negros encaja torpemente, si es que lo hace, dentro de esa imagen.

El estudio de los afroamericanos en la armada de la Guerra Civil debe comenzar por determinar su número. Durante la primera década del siglo XX, cuando se interrogó al secretario de Marina sobre el servicio de los hombres negros en la Guerra Civil, los oficiales superiores que habían servido en el conflicto recordaron que aproximadamente una cuarta parte de la fuerza alistada era negra. En una gran demostración de falsa precisión, la oficina del secretario concluyó que 29.511 hombres negros habían servido tomando la cifra conocida de alistamientos en la Guerra Civil (118.044) y dividiéndola por cuatro.2 Esa cifra permaneció esencialmente sin cuestionar hasta 1973, cuando la disertación de David L.Valuska lo revisó a la baja a un poco menos de diez mil hombres, según su encuesta de registros de alistamiento sobrevivientes.3 Durante la última década, una asociación de investigación entre la Universidad de Howard, el Departamento de Marina y el Servicio de Parques Nacionales ha hecho posible un examen una gama más completa de registros que los investigadores anteriores, trabajando como individuos, pudieron explorar.4 Como resultado, casi dieciocho mil hombres de ascendencia africana (y once mujeres) que sirvieron en la Marina de los Estados Unidos durante la Guerra Civil han sido identificados por su nombre .5 Con el 20 por ciento de la fuerza total de alistados de la marina, los marineros negros constituían un segmento significativo de la mano de obra naval y casi el doble de la proporción de soldados negros que sirven d en el Ejército de los Estados Unidos durante la Guerra Civil.6

Al comienzo del conflicto, el ejército y la marina se basaron en tradiciones separadas con respecto al servicio de las personas de ascendencia africana. Tras la adopción de la Ley de Milicia federal en 1792, el ejército excluyó a los hombres negros y la prohibición permaneció en vigor hasta el segundo verano de la Guerra Civil. La marina, por el contrario, nunca prohibió el servicio a los hombres negros, aunque desde la década de 1840 en adelante las regulaciones limitaron su número al 5 por ciento de la fuerza alistada. Cuando comenzó la guerra, varios cientos de hombres negros estaban en el servicio naval, una pequeña fracción de los que tenían experiencia antes de la guerra y una cifra muy por debajo del máximo prescrito. Durante los primeros noventa días después de Fort Sumter, cuando casi trescientos reclutas negros se alistaron, cincuenta y nueve (20 por ciento) eran veteranos con un promedio de cinco años de servicio naval previo por hombre.7 Durante los meses siguientes, la proporción de hombres negros en el servicio aumentó rápidamente. A fines de 1861, constituían aproximadamente el 6 por ciento de las tripulaciones de los barcos. Para el verano de 1862, la cifra había subido a casi el 15 por ciento.8

Al principio, los oficiales de la marina no trataron a la mano de obra negra por separado de su necesidad general de hombres a medida que el servicio se expandía y las unidades del ejército voluntario competían por los sanos. Con centros de alistamiento en los principales puertos del Atlántico desde la bahía de Chesapeake hasta Nueva Inglaterra, los reclutadores podían recurrir a la fraternidad marítima internacional para complementar a los reclutas de los estados costeros. Al final de la guerra, unos 7.700 de los aproximadamente 17.000 hombres cuyo lugar de nacimiento está registrado habían nacido en estados que permanecían dentro de la Unión. No es sorprendente que los estados costeros contribuyan con la mayor cantidad de hombres: Nueva York y Pensilvania con aproximadamente 1200 cada uno, y Massachusetts y Nueva Jersey con más de 400 cada uno. Muchos de estos hombres habían sido marineros antes de la guerra, y otros habían trabajado en los muelles y negocios relacionados con el transporte marítimo de las ciudades portuarias. Los reclutas adicionales con experiencia marítima previa en los lagos y ríos del interior de la nación también se alistaron, incluidos 420 nativos de Kentucky. La mayor cantidad de hombres negros de cualquiera de los estados del norte —más de 2.300 en total— procedía de Maryland. La cultura marítima de la bahía de Chesapeake, con sus numerosos afluentes y el puerto de Baltimore, ofrece parte de la explicación del gran número de habitantes de Maryland en servicio naval. El tamaño del contingente de Maryland también se benefició de un acuerdo de primavera de 1864 entre el ejército y los oficiales de la marina para transferir a casi ochocientos residentes negros de Maryland de unidades incompletas de las tropas de color de los EE. UU. A la marina.9

Otros mil quinientos hombres nacieron fuera de los Estados Unidos, principalmente Canadá y las islas del Caribe.10 Como sus contrapartes de los Estados Unidos, los hombres nacidos en el extranjero entraron en servicio por una variedad de razones. John Robert Bond, por ejemplo, un marinero de ascendencia mixta africana e irlandesa de Liverpool, Inglaterra, se alistó durante 1863 "para ayudar a liberar a los esclavos", como recuerdan sus descendientes. Gravemente herido al año siguiente, fue dado de alta y pensionado tras una larga recuperación. Se instaló en Hyde Park, Massachusetts, en medio de otros veteranos negros de la Guerra Civil.11

El resto de los 17.000 hombres cuyo lugar de nacimiento está registrado —unos 7.800 en total— nacieron en los estados confederados secesionistas. La experiencia de primera mano que estos hombres tuvieron con la esclavitud los distinguió de sus homólogos del norte nacidos libres. Además, mientras que los hombres libres del norte podían alistarse cuando quisieran, los hombres sometidos a servidumbre a menudo tenían que depender de las circunstancias de la guerra para tener la oportunidad de hacerlo. No solo esperando su destino, los hombres negros que escaparon de la esclavitud ayudaron a crear oportunidades para que el gobierno federal los protegiera y aceptara sus ofertas de servicio. En septiembre de 1861, el volumen de solicitudes de los comandantes de embarcaciones navales con respecto a la autorización para alistar esclavos fugitivos alcanzó tales proporciones que el secretario de la Marina, Gideon Welles, un nativo de Connecticut que se inclinaba contra la esclavitud, se sintió obligado a actuar. Welles permitió el reclutamiento de antiguos esclavos cuyos "servicios pueden ser útiles", estipulando que los "contrabando" se clasifiquen como "Niños", el escalón más bajo en las escalas de calificación y pago y tradicionalmente reservado para hombres jóvenes menores de dieciocho años. 12 (El término "contrabando" en sí mismo, pocas semanas después de que Fort Sumter se extendiera a un uso generalizado en todo el norte, como una razón para tratar a esas personas como un saqueo según las convenciones internacionales de guerra.) El efecto práctico de esta política se hizo evidente cuando el oficial de bandera Samuel F Du Pont estableció el control federal del puerto en Port Royal, Carolina del Sur, en noviembre de 1861. Esta cabeza de playa finalmente se convirtió en el puerto base del Escuadrón de Bloqueo del Atlántico Sur, con instalaciones de reparación y suministro que emplearon casi mil contrabando. Al mismo tiempo, los barcos de todos los escuadrones comenzaron a llevar esclavos fugitivos a bordo, alistando a los hombres según fuera necesario y enviando a otros a lugares seguros13.

Las grandes concentraciones de afroamericanos esclavizados en las plantaciones a lo largo del río Mississippi y la importancia estratégica del río para ambos lados aseguraron que la directiva del secretario Welles con respecto al empleo de contrabando tendría especial relevancia para el Escuadrón de Mississippi. En abril de 1863, mientras tomaba forma el asalto combinado del ejército y la armada en Vicksburg, Mississippi, el oficial de bandera David D. Porter instruyó a los comandantes de los buques para que aprovecharan al máximo la mano de obra negra "aclimatada" .14 Según estas directrices, más de dos mil los hombres se alistaron en los barcos que surcaban el Mississippi y sus afluentes.15 Los campos de refugiados que surgieron en áreas ocupadas por la Unión también resultaron ser una rica fuente de reclutas. En los campamentos de la costa de Carolina del Norte, por ejemplo, los reclutadores del Escuadrón de Bloqueo del Atlántico Norte exhibieron carteles que prometían una buena paga y otras comodidades e instaban a los voluntarios a "avanzar y servir a su país" 16.

El éxito de estos esfuerzos para reclutar hombres negros de las regiones del sur ocupadas por la Unión inclinó el equilibrio demográfico entre los marineros negros. En su mayoría hombres libres con considerable experiencia naval al comienzo de la guerra, con el tiempo la fuerza incluyó un número creciente de hombres esclavizados recientemente con una experiencia marítima limitada. Como era de esperar, la mayoría eran de los estados donde operaban las fuerzas navales de la Unión: las Carolinas, Mississippi y Louisiana. Sin embargo, el mayor contingente de hombres nacidos en el sur eran los virginianos, más de dos mil ochocientos, muchos de los cuales habían sido vendidos antes de la guerra desde su estado natal a las regiones de plantaciones más al sur. Es sorprendente el hecho de que casi seis mil (aproximadamente el 35 por ciento) de los marineros negros cuyo nacimiento se conoce provenían de la región de la Bahía de Chesapeake. Más aún es que más de once mil hombres nacieron en los estados esclavistas frente a cuatro mil nacidos en los estados libres. Incluso teniendo en cuenta el hecho de que una pequeña fracción de los de los estados esclavistas habían nacido libres, casi tres hombres nacidos en la esclavitud sirvieron por cada hombre nacido libre. Difícilmente predecible a partir del registro de marineros negros en la armada anterior a la guerra, esta división demográfica influyó profundamente en la experiencia naval negra durante la guerra.

Las listas trimestrales de los buques demuestran claramente la dependencia de la marina de la mano de obra negra entre 1862 y 1864, como lo indica la siguiente tabla.17

Tabla 1: Porcentajes agregados de hombres alistados negros que prestan servicio a bordo de buques navales de los EE. UU. Por trimestre del año calendario, 1862-1865
Cuarto Porcentaje
1er trimestre de 1862 8
Segundo trimestre de 1862 hasta el segundo trimestre de 1863 15
3er trimestre de 1863 hasta el 3er trimestre de 1864 23
Cuarto trimestre de 1864 al tercer trimestre de 1865 17
Cuarto trimestre de 1865 15
Fuente: Lista de embarcaciones, Registros de la Oficina de Personal Naval, Grupo de Registro (RG) 24, Archivos Nacionales.


Desde la primavera de 1861 hasta el otoño de 1864, el porcentaje de hombres negros aumentó constantemente desde un punto de partida de menos del 5 por ciento hasta un máximo del 23 por ciento. En este contexto, la estimación práctica del Departamento de Marina desde principios del siglo XX de que una cuarta parte de la fuerza alistada era negra se acerca mucho a describir la realidad desde el verano de 1863 hasta el verano de 1864. Para el otoño de 1865, después de que la mayoría Los voluntarios en tiempos de guerra habían sido dados de baja, los hombres negros todavía constituían el 15 por ciento de la fuerza alistada, más de tres veces el porcentaje de hombres negros en servicio al comienzo de la guerra.

La demografía racial de la fuerza alistada variaba, a menudo de manera significativa, por escuadrón y por barco. En el Escuadrón Europeo, por ejemplo, un puñado de barcos que navegaban por el Atlántico Norte en busca de asaltantes comerciales confederados y corredores de bloqueo, el número de marineros negros era pequeño. Dado que la mayoría de los barcos estaban equipados y tripulados a principios de la guerra, el perfil demográfico de Kearsarge, quizás el más famoso del grupo, en el que los hombres negros constituían del 5 al 10 por ciento de la tripulación, era completamente típico. En el Escuadrón de Bloqueo del Atlántico Norte, que atrajo a hombres de los puntos de alistamiento tradicionales a lo largo de la costa del Atlántico noreste, así como de las regiones costeras de Virginia y Carolina del Norte, la proporción de hombres alistados negros fue considerablemente más alta que la del Escuadrón europeo. El Escuadrón de Mississippi, que atraía reclutas de Cincinnati, Ohio y Cairo, Illinois, así como de sus áreas de operaciones a lo largo del río Mississippi y sus afluentes, dependía principalmente de la mano de obra negra. En el Escuadrón de Bloqueo del Golfo Occidental de David Farragut, la proporción de marineros negros fue muy inferior a la del Escuadrón de Mississippi o el Escuadrón de Bloqueo del Atlántico Norte.

Tabla 2: Porcentajes de hombres alistados negros que prestan servicio a bordo de buques navales estadounidenses en tres escuadrones representativos, segundo trimestre de 1864
Escuadrón Porcentaje
Atlántico Norte 25
Golfo occidental 20
Misisipí 34
Fuente: Muster Rolls of Vessels, RG 24, Archivos Nacionales.

A nivel de embarcaciones individuales, la demografía racial de las tripulaciones reflejaba una gama más compleja de variables, incluido el tipo de embarcación, su misión táctica dentro de una unidad de operaciones más grande y la personalidad del capitán, sus oficiales y la compañía del barco. . Los prejuicios culturales más amplios que asociaban a las personas de ascendencia africana con el trabajo servil y el servicio personal también influyeron en estos patrones demográficos. La desproporcionada presencia de marineros negros en los barcos de suministro ilustra este punto. Durante 1863 y 1864, prácticamente todos los hombres vinculados al USS Vermont, amarrado en Port Royal y que servía como barco de suministro para el Escuadrón de Bloqueo del Atlántico Sur, era negro.18 En Hampton Roads, donde otro antiguo barco de línea, el USS Brandywine, provisiones almacenadas para el Escuadrón de Bloqueo del Atlántico Norte, la proporción de hombres alistados negros osciló entre el 47 y el 57 por ciento durante 1863 y 1864.19

De manera análoga, los hombres negros llenaron una cantidad desmesuradamente grande de los alojamientos de alistados en las barcas y goletas que servían como minas y almacenes de artillería. Entre el 67 y el 100 por ciento de los hombres alistados que prestan servicios en Charles Phelps, Fearnot, J. C. Kuhn, Albemarle, Arletta, y Ben Morgan eran negros.20 En los vapores de suministro Nuevo Nacional (Escuadrón de Mississippi), William Badger (Escuadrón de Bloqueo del Atlántico Norte), y Donegal (Escuadrón de Bloqueo del Atlántico Sur), la proporción de hombres alistados negros osciló entre el 63 y el 100 por ciento.21 Por el contrario, los hombres negros constituían la proporción más pequeña de hombres en las balandras de guerra y otros buques de guerra oceánicos que fueron la columna vertebral de los últimos años. la marina anterior a la guerra y los caballos de batalla de los escuadrones de bloqueo.

Los alistados negros que habían sido esclavos, en muchos casos hasta el momento del alistamiento, estaban separados de los hombres libres de todos los colores y naciones. A menudo aceptados en servicio bajo una suposición de inferioridad, estigmatizados como "contrabando", y calificados y pagados en los niveles más bajos de las escalas de calificación y pago, estos hombres a menudo no podían escapar de los estereotipos que se les imponían, sin importar cuán creíblemente desempeñaran sus tareas asignadas. deberes. En, pero no necesariamente de, las tripulaciones con las que servían, los contrabando realizaban el trabajo manual necesario para mantener en funcionamiento un buque de vapor y el trabajo ajetreado que los oficiales consideraban la base del buen orden y la disciplina en los buques de guerra: peinar, fregar, raspar, pintar. y pulido. Aunque los hombres negros servían habitualmente en cuadrillas de armas en los cuarteles generales, tenían muchas más posibilidades de servir con cuadrillas de armas pequeñas, armadas con espadas, rifles y pistolas, para repeler a los internos, y con unidades de control de daños, armadas con mangueras de agua para apagar fuegos y hachas de guerra para cortar los mástiles y aparejos dañados. Las tripulaciones de armas pequeñas formadas por contrabando generalmente se ejercitan por separado de las formadas por marineros blancos22.

Dado el prejuicio generalizado entre los oficiales blancos y los hombres alistados, los hombres negros buscaron su propia compañía tanto como les fue posible. Tal patrón de asociación derivó en gran parte de la estructura de clasificación, pero los patrones de alistamiento y las asociaciones de preguerra también jugaron un papel. Una fotografía sobreviviente del USS Miami ilustra. Alrededor de la época de la fotografía, aproximadamente una cuarta parte de los aproximadamente cien hombres alistados eran de ascendencia africana, casi todos los contrabando calificados como niños y recientemente alistados en Plymouth, Carolina del Norte, varios compartían los apellidos de Etheridge, Johnson, White y Wilson.23 En una fotografía similar de Jorobado, el grupo de hombres negros a la derecha invita a un escrutinio similar. A mediados de 1864, aproximadamente veinticinco de los aproximadamente cien hombres alistados eran de ascendencia africana. Quince de los hombres eran contrabando de Maryland que habían sido transferidos recientemente del ejército a la marina24.


Historia Naval de la Guerra Civil Enero de 1864 - Historia

Dickison desplegó dos cañones de campaña y sus francotiradores en los pantanos a orillas del río St. Johns cerca de un lugar conocido como Horse Landing. La tarde del 23 de mayo de 1864, una mancha de humo de carbón en el horizonte río arriba indicó que el Aguileña estaba bajando. Sorprendentemente, su comandante, el alférez interino Frank Sanborn, esperaba una posible emboscada en Horse Landing e hizo que sus armas dispararan algunos proyectiles en los pantanos adyacentes. Dickison y sus hombres se pusieron a cubierto y reabastecieron sus posiciones después de que la cañonera USN dejó de disparar. Cuando el remolcador pasó a una distancia de aproximadamente 60 yardas, los hombres de Dickison y # 8217 abrieron fuego. Las primeras salvas fueron mortales, inutilizaron el timón de la nave, mataron a la mayoría de los hombres en la cabina del piloto y causaron otros daños. Aunque Sanborn y su tripulación hicieron una valiente defensa, muchos de los hombres a bordo eran soldados afroamericanos y temían por sus vidas, por lo que comenzaron a saltar por la borda y tratar de llegar a la orilla. Sanborn entregó el barco y la tripulación restante a Dickison, quien confiscó todo el armamento y los suministros que pudo del barco, incluidos sus dos obuses de barco Dahlgren. Luego quemó y hundió el barco por temor a que el Ottawa pronto volvería río arriba para proporcionar defensa / venganza.


Leyendas de America

Recreación del asedio de la Guerra Civil en Bridgeport, Alabama por Carol Highsmith.

El lugar de nacimiento de la Confederación, el estado de Alabama, fue fundamental para la Guerra Civil. Durante años, las tensiones se habían ido acumulando antes de que Abraham Lincoln fuera elegido presidente en noviembre de 1860. Después, muchos alabamenses políticamente poderosos vieron la elección como una brecha que amenazaba con destruir la esclavitud, y en todo el estado llegaron gritos por los derechos estatales.

El gobernador A. B. Moore tomó varias medidas decisivas para salvaguardar el estado financiero y las capacidades defensivas del estado. Ordenó a la milicia estatal apoderarse del arsenal en Mt. Vernon y Forts Morgan y Gaines en Mobile Bay. Contribuyó con más de 500 soldados para ayudar al gobernador de Florida Madison S. Perry a capturar los fuertes federales en Pensacola. Luego pidió una convención constitucional, y el 11 de enero de 1861, Alabama aprobó una Ordenanza de Secesión, declarando a Alabama como un & # 8220 Estado soberano e independiente & # 8221. De enero a marzo, Alabama invitó a otros estados a formar una República del Sur y Desarrollar constituciones para gestionar legalmente sus propios asuntos. El 4 de febrero de 1861, los delegados de seis estados que se habían separado recientemente de la Unión se reunieron en Montgomery, Alabama, para establecer los Estados Confederados de América. Cuatro días después, este Congreso Confederado provisional, integrado por representantes de Alabama, Florida, Georgia, Luisiana, Mississippi y Carolina del Sur, organizó la Confederación con la adopción de una constitución provisional. El 22 de febrero, Jefferson Davis fue investido presidente de los Estados Confederados de América en Montgomery, Alabama, que sirvió como capital confederada hasta que se trasladó a Richmond, Virginia, en mayo.

La Casa Blanca de la Confederación, Montgomery, Alabama por Carol Highsmith.

Durante la guerra, Alabama proporcionó numerosas tropas y líderes, material militar, suministros, alimentos, caballos y mulas a su causa. El estado no fue escenario de ninguna operación militar significativa, pero contribuyó con unos 120.000 hombres al servicio confederado, prácticamente toda la población blanca capaz de portar armas. La mayoría fueron reclutados localmente y sirvieron con hombres que conocían, lo que construyó la moral y fortaleció los lazos con el hogar. Las condiciones médicas eran graves, aproximadamente el 15% murió de enfermedad y el 10% de la batalla. Alabama tenía pocos hospitales bien equipados, pero tenía muchas mujeres que se ofrecían como voluntarias para cuidar a los enfermos y heridos. Los soldados estaban mal equipados, especialmente después de 1863, y a menudo recurrían al saqueo de los muertos en busca de botas, cinturones, cantimploras, mantas, sombreros, camisas y pantalones.

Miles de esclavos trabajaron con las tropas confederadas, se ocuparon de los caballos y el equipo, cocinaron y lavaron la ropa, transportaron suministros y ayudaron en los hospitales de campaña. Otros esclavos construyeron instalaciones defensivas, especialmente en los alrededores de Mobile. Nivelaron carreteras, repararon ferrocarriles, condujeron vagones de suministros y trabajaron en minas de hierro, fundiciones de hierro e incluso fábricas de municiones. Como fueron esclavizados, el trabajo de los esclavos fue involuntario, su trabajo no remunerado fue impresionado por la fuerza por sus amos no remunerados. Aproximadamente 10.000 esclavos escaparon y se unieron al Ejército de la Unión, junto con 2.700 hombres blancos leales a la Unión.

En 1863, las fuerzas federales se afianzaron en el norte de Alabama a pesar de la enérgica oposición de la caballería confederada al mando del general Nathan B. Forrest. En la costa sur, los puertos de Alabama permanecieron abiertos durante casi cuatro años hasta la batalla de Mobile Bay en agosto de 1864. La batalla de Fort Blakeley en abril de 1865 obligó a Mobile a entregar el último puerto importante de la Confederación.

Campañas y batallas de Alabama:

El general confederado Nathan Forrest persigue al coronel de la Unión Abel Streight, por Clyde Heron

Streight & # 8217s Raid en Alabama & # 8211 abril-mayo de 1863 & # 8211 El coronel de la Unión Abel D. Streight dirigió una incursión a través de Alabama y Georgia del 19 de abril al 3 de mayo de 1863. Su objetivo era destruir partes del ferrocarril occidental y atlántico, abasteciendo al ejército confederado de Tennessee. La incursión estuvo mal abastecida y planeada y fue obstaculizada por los lugareños que tenían la ventaja del territorio de origen y se oponían a la Unión. La incursión terminó con la derrota y captura de Streight y sus 1.700 hombres en Cedar Bluff, Alabama, por el general de brigada confederado Nathan Bedford Forrest, que tenía 500 hombres.

Day’s Gap & # 8211 30 de abril de 1863 & # 8211 También llamada Batalla de Sand Mountain, esta batalla ocurrió en el condado de Cullman, Alabama, el 30 de abril de 1863. El coronel de la Unión Abel D. Streight dirigió una brigada provisional en una redada para cortar el ferrocarril occidental y atlántico que abastecía al general Braxton El ejército confederado de Bragg en el centro de Tennessee. Desde Nashville, Tennessee, el comando de Streight viajó a Eastport, Mississippi, y luego se dirigió hacia el este hasta Tuscumbia, Alabama, junto con otra fuerza de la Unión comandada por el general de brigada Grenville Dodge. El 26 de abril de 1863, los hombres de Streight dejaron Tuscumbia y marcharon hacia el sureste con sus movimientos iniciales controlados por las tropas de Dodge. El 30 de abril, la brigada confederada del general de brigada Nathan Bedford Forrest alcanzó a la expedición de Streight y atacó su retaguardia en Day's Gap en Sand Mountain. Los federales rechazaron este ataque y continuaron su marcha para evitar más demoras y envolvimientos. Así comenzó una serie continua de escaramuzas y enfrentamientos en Crooked Creek y Hog Mountain el 30 de abril, Blountsville el 1 de mayo y Black Creek / Gadsden y Blount's Plantation el 2 de mayo. Forrest finalmente rodeó a los agotados soldados de la Unión cerca de Rome, Georgia, donde forzaron su rendición el 3 de mayo. La batalla en curso resultó en una victoria de la Unión, aunque Streight & # 8217s Raid finalmente fracasó. Las bajas totales se estimaron en 88, con 23 de la Unión y 65 de la Confederación.

Operaciones en el norte de Alabama, 1864

Atenas & # 8211 26 de enero de 1864 & # 8211 También llamada Batalla de Sulphur Creek Trestle, esta batalla tuvo lugar en el condado de Limestone el 26 de enero de 1864. Esta batalla ocurrió cuando la caballería confederada, dirigida por el teniente coronel Moses W. Hannon, dirigió a unos 600 hombres para atacar Atenas. Alabama, que estaba en manos de las tropas de la Unión. Aproximadamente a las 4:00 am de la mañana del 26 de enero de 1864, los rebeldes atacaron al capitán de la Unión Emil Adams y su fuerza de unos 100 soldados. Aunque los defensores de la Unión no tenían fortificaciones y eran superados en número de seis a uno, podían rechazar el ataque confederado y obligarlos a retirarse después de una batalla de dos horas. La victoria de la Unión resultó en un estimado de 50 bajas y # 8211 20 Unión y 30 Confederados.

Campaña de Franklin-Nashville, 1864 & # 8211 La campaña de Franklin-Nashville, también conocida como Campaña de Tennessee de Hood, fue una serie de batallas en el Western Theatre, llevadas a cabo del 18 de septiembre al 27 de diciembre de 1864, en Alabama, Tennessee y el noroeste de Georgia. El ejército confederado de Tennessee bajo el mando del teniente general John Bell Hood condujo hacia el norte desde Atlanta, amenazando las líneas de comunicación del mayor general William T. Sherman y el centro de Tennessee. Después de un breve intento de perseguir a Hood, Sherman regresó a Atlanta y comenzó su Marcha hacia el Mar, dejando a las fuerzas de la Unión al mando del Mayor General George H. Thomas para hacer frente a la amenaza de Hood. Las dos primeras batallas de la campaña se libraron en Allatoona, Georgia y Decatur, Alabama. Se librarían seis batallas más en Tennessee antes de que terminara la campaña.

Batalla de Decatur, Alabama

Decatur & # 8211 26-29 de octubre de 1864 & # 8211 Teniendo lugar en el condado de Morgan y los condados de Limestone, del 26 al 29 de octubre de 1864, esta batalla fue parte de la campaña del general confederado John B. Hood & # 8217s Franklin-Nashville durante el otoño de 1864. Cuando Hood marchaba por el norte de Alabama de camino a Tennessee, controlado por la Unión, originalmente planeó cruzar el río Tennessee en Guntersville, Alabama. Sin embargo, cuando se enteró de que estaba muy vigilado, cambió de dirección y decidió cruzar en Decatur, a 40 millas al oeste. Cuando él y sus tropas llegaron el 26 de octubre, encontraron que este cruce también estaba fuertemente fortificado con una fuerza de infantería federal de 3,000 a 5,000 hombres, dos fuertes, dos cañoneras y 1,600 yardas de fosos de rifles. El 27 de octubre, Hood y sus hombres rodearon Decatur y, a la mañana siguiente, envió a los escaramuzadores confederados a través de una densa niebla hasta un barranco a unos 800 metros de las fortificaciones principales. Aproximadamente al mediodía, un regimiento federal expulsó a las tropas confederadas del barranco y capturó a 125 hombres. & # 8220Con los soldados hambrientos y los suministros escasos & # 8221 Hood sabía que no podía permitirse las bajas de un asalto a gran escala y decidió cruzar el río Tennessee en otra parte. Luego marchó más hacia el oeste y cruzó cerca de Tuscumbia, Alabama, donde Muscle Shoals impidió la interferencia de las cañoneras federales & # 8217. La victoria de la Unión resultó en bajas estimadas de 155 Unión y 450 Confederados.

Gran victoria naval en Mobile Bay, 5 de agosto de 1865, Currier Ives

Campaña móvil, 1865 & # 8211 Durante la Guerra Civil, Mobile, Alabama, fue la cuarta ciudad más grande del Sur y la segunda ciudad portuaria más grande del Sur, hogar de varias empresas de construcción naval, un centro comercial económico. En la primavera de 1865, la Unión estaba decidida a tomar la ciudad, y el Ejército de la Unión asedió el móvil del 25 de marzo al 12 de abril de 1865. La ciudad fue capturada el 12 de abril. Se libraron dos importantes batallas en Spanish Fort y Fort Blakeley.

Fuerte español & # 8211 27 de marzo-8 de abril de 1865 & # 8211 Ocurriendo en el condado de Baldwin, entre el 27 de marzo y el 8 de abril de 1865, esta batalla tuvo lugar cuando el General de División de la Unión E.R.S. Canby condujo sus fuerzas a lo largo de la costa este de Mobile Bay. Empujando a las tropas confederadas hacia sus defensas, las fuerzas de la Unión se concentraron en Spanish Fort y Fort Blakely. El 27 de marzo, las fuerzas de Canby se reunieron en Danley's Ferry e inmediatamente emprendieron un asedio de Spanish Fort. La Unión había envuelto el fuerte el 1 de abril y el 8 de abril lo capturó. Bajo el mando del general de brigada Randall L. Gibson, la mayoría de las fuerzas confederadas escaparon y huyeron a Mobile, pero Spanish Fort ya no era una amenaza. La victoria de la Unión resultó en bajas estimadas de 657 Unión y 744 Confederados.

Fort Blakely, Alabama hoy cortesía de Civil War Journeys.

Fort Blakely & # 8211 2-9 de abril de 1865 & # 8211 Colocado en el condado de Baldwin del 2 al 9 de abril de 1865, como Mayor General de la Unión E.R.S. Canby condujo sus fuerzas a lo largo de la costa este de Mobile Bay. Empujando a las tropas confederadas hacia sus defensas, las fuerzas de la Unión se concentraron en Spanish Fort y Fort Blakely. Para el 1 de abril, las fuerzas de la Unión habían envuelto Spanish Fort, liberando así más tropas para concentrarse en Fort Blakely. El general de brigada confederado St. John R. Liddell, con unos 4.000 hombres, resistió contra la fuerza mucho mayor de la Unión hasta que el Fuerte español cayó el 8 de abril, lo que permitió a Canby concentrar a 16.000 hombres para el ataque del 9 de abril. Un gran número rompió los movimientos de tierra confederados. obligando a los confederados a rendirse. El asedio y captura de Fort Blakely fue la última batalla de fuerzas combinadas de la guerra. Las fuerzas afroamericanas jugaron un papel importante en el exitoso asalto de la Unión. La victoria de la Unión resultó en bajas estimadas de 629 Unión y 2.900 Confederados.

Mobile Bay & # 8211 2-23 de agosto de 1864 & # 8211 Teniendo lugar en los condados de Mobile y Baldwin de Alabama del 2 al 23 de agosto de 1864, una fuerza combinada de soldados del Ejército y la Armada de la Unión inició operaciones para cerrar Mobile Bay al bloqueo en ejecución. Algunas fuerzas de la Unión aterrizaron en la isla Dauphin y sitiaron Fort Gaines. El 5 de agosto, el almirante David G. Farragut y la flota de 18 barcos de la Unión entraron en Mobile Bay y recibieron un fuego devastador de Forts Gaines y Morgan y otros puntos. Después de pasar los fuertes, Farragut obligó a las fuerzas navales confederadas, al mando del almirante Franklin Buchanan, a rendirse, lo que efectivamente cerró Mobile Bay. Para el 23 de agosto, Fort Morgan, la última gran resistencia, cayó y cerró el puerto. La ciudad, sin embargo, permaneció sin ser capturada. La victoria de la Unión resultó en bajas estimadas de 322 Unión y 1.500 Confederados.

Newton & # 8211 14 de marzo de 1865 & # 8211 La batalla de Newton fue una escaramuza menor en la pequeña ciudad de Newton, Alabama, el 14 de marzo de 1865, durante los últimos días de la Guerra Civil. Se libró entre las tropas locales de la Guardia Nacional y elementos de la 1ra Caballería de la Unión de Florida, que había invadido la región de Wiregrass de Alabama en violación de una directiva dada por el general de brigada Alexander Asboth, al mando de las fuerzas de la Unión en Pensacola, Florida. Liderados por el segundo teniente Joseph Sanders, un ex capitán del ejército confederado que había cambiado de bando y se había unido a los federales, los floridanos tenían la intención de quemar el palacio de justicia del condado de Dale, ubicado en Newton. Sin embargo, su movimiento hacia la ciudad fue detectado por los ciudadanos locales, y fueron emboscados y derrotados en la plaza de la ciudad por Newton & # 8217s Home Guard antes de que pudieran causar algún daño. Sanders informó de tres muertos y cinco heridos, mientras que no se informó de bajas entre las tropas de la Guardia Nacional Confederada.

General de la Unión James H. Wilson

Redada de Wilson en Alabama, 1865 & # 8211 Mayor general James H. Wilson & # 8217s Raid fue una operación de caballería a través de Alabama y Georgia en marzo y abril de 1865. Wilson condujo a aproximadamente 13.500 hombres en tres divisiones para destruir las instalaciones de fabricación del sur. Él y sus hombres se opusieron infructuosamente por una fuerza mucho menor al mando del teniente general confederado Nathan Bedford Forrest con unos 2.500 soldados. La redada consistió en cuatro batallas: # 8211 Tuscaloosa y Selma en Alabama, y ​​West Point y Columbus en Georgia. Fue un gran éxito como Wilson, y sus hombres capturaron cuatro ciudades fortificadas, 288 cañones y 6820 prisioneros.

Tuscaloosa & # 8211 31 de marzo-4 de abril de 1865 & # 8211 Durante la incursión del general de división James H. Wilson & # 8217 en Alabama y Georgia, destacó una brigada de 1.500 hombres bajo el mando del general de brigada John T. Croxton y los envió al sur y al oeste para quemar la fábrica de hierro de Roupes Valley en Tannehill y Bibb Naval Furnace en Brierfield el 31 de marzo. Luego quemaron la Universidad de Alabama en Tuscaloosa, una escuela militar prominente, el 4 de abril. Este movimiento desvió al general de brigada confederado James R. Chalmers & # 8217 división lejos de la fuerza principal del general Nathan Bedford Forrest & # 8217.

Iglesia Ebenezer & # 8211 1 de abril de 1865 & # 8211 Esta batalla se libró cerca de Plantersville, Alabama, entre la caballería del Ejército de la Unión al mando del mayor general James H. Wilson y sus tropas contra la caballería del Ejército de los Estados Confederados al mando del mayor general Nathan Bedford Forrest el 1 de abril de 1865. Forrest tenía al menos 1.500 y hasta 5.000 soldados, pero algunos eran Tropas del Estado de Alabama mal adiestradas. Wilson tenía al menos 9,000 soldados de su fuerza original de 13,480 hombres disponibles. Forrest no había podido concentrar las fuerzas confederadas dispersas para enfrentarse a la fuerza más grande de Wilson, armada con carabinas de repetición Spencer de 7 disparos. Después de un breve pero inicialmente fuerte enfrentamiento, las tropas estatales de Alabama y la línea # 8217 se rompieron, y los hombres de Wilson hicieron retroceder a los confederados hacia las defensas de Selma, Alabama. Selma tenía un arsenal y una industria que Wilson atacó y destruyó después de que sus hombres volvieran a derrotar a los soldados confederados en la Batalla de Selma al día siguiente. Después de la batalla en la iglesia de Ebenezer, las tropas de la Unión quemaron el depósito del ferrocarril en Plantersville y un almacén de algodón. No se informaron bajas confederadas, pero la fuerza de Wilson y # 8217 capturaron a 300 hombres de Forrest y # 8217 y 3 piezas de artillería. El comando de Wilson & # 8217 tuvo 12 muertos y 40 heridos. Forrest recibió una leve herida de sable, que luego dijo que habría sido fatal si el oficial de la Unión, el Capitán James D. Taylor, lo hubiera golpeado con la punta en lugar de la hoja. Forrest mató a Taylor, el último de los 33 hombres que mató durante la guerra, con un disparo de pistola.

Selma & # 8211 2 de abril de 1865 & # 8211 Teniendo lugar en el condado de Dallas, Alabama, el 2 de abril de 1865, esta batalla ocurrió después de que el general de división James H. Wilson condujera a sus hombres hacia el sur desde Gravelly Springs, Alabama, el 22 de marzo de 1865. Con la oposición del teniente general confederado Nathan B. Forrest, Wilson continuó hábilmente su marcha y finalmente lo derrotó en una batalla en la Iglesia Ebenezer el 1 de abril. Continuando hacia Selma, Wilson dividió su mando en tres columnas. Aunque Selma estaba bien defendida, las columnas de la Unión rompieron las defensas en puntos separados, lo que obligó a los confederados a rendir la ciudad. Sin embargo, muchos de los oficiales y hombres, incluidos Forrest y el teniente general Richard Taylor, escaparon. Selma demostró que incluso Forrest, a quien algunos habían considerado invencible, no podía detener los implacables movimientos de la Unión en las profundidades del Sur del Corazón. La victoria de la Unión resultó en bajas estimadas de 319 Unión y 2.700 Confederados.

Munford & # 8211 23 de abril de 1865 & # 8211 La batalla de Munford tuvo lugar en Munford, Alabama, el domingo 23 de abril de 1865, durante la incursión a través del estado por 1.500 soldados de caballería del Ejército de la Unión al mando del general John T. Croxton, parte de la fuerza que participa en Wilson & # 8217s Raid . La Batalla de Munford y una acción menor en Hendersonville, Carolina del Norte, el mismo día fueron las últimas batallas de la Guerra Civil Estadounidense en el Teatro del Este de la Guerra Civil Estadounidense (al este del río Mississippi). Los soldados confederados en la batalla fueron descritos como convalecientes, guardias locales y desertores indultados, mientras que la caballería de la Unión era una fuerza veterana armada con carabinas de repetición Spencer de 7 disparos. El general Benjamin Jefferson Hill comandaba las fuerzas confederadas. El teniente confederado Lewis E. Parsons tenía dos cañones, que dispararon un par de rondas antes de que fueran invadidos. Las tropas de la Unión ganaron rápidamente la breve batalla. Parsons fue nombrado gobernador provisional de Alabama en junio después del final de la guerra. Un soldado de la Unión y un confederado muertos ese día son descritos por el autor Rex Miller como los últimos en morir en combate abierto por las fuerzas militares contendientes.

Fort Gaines, cañón de Alabama, Carol Highsmith

Compilado y editado por Kathy Weiser / Legends of America, actualizado en enero de 2021.


El primer arquitecto de la doctrina anfibia

Las influencias de varias generaciones de oficiales que dieron forma a las prácticas y la doctrina de la guerra anfibia son bien conocidas por los estudiosos de la historia de la Infantería de Marina de los EE. UU. Especialmente dignas de mención son las contribuciones hechas por el teniente general John A. Lejeune, a quien los historiadores generalmente dan crédito por transformar el Cuerpo en la fuerza anfibia moderna que reconocemos hoy. No se hace mención de la influencia del contraalmirante John A. Dahlgren en la evolución de este campo de la guerra naval.

Dahlgren es conocido por la mayoría de los historiadores como un inventor y un oficial naval de la era de la Guerra Civil, pero su visión de usar marineros e infantes de marina como fuerza de desembarco incluía elementos que se encuentran en la doctrina anfibia moderna de la Infantería de Marina. No solo plasmó sus ideas en papel, sino que también las aplicó durante la Guerra Civil. Sus puntos de vista de una unidad anfibia exclusiva y coherente con doctrina prescrita son el núcleo de los principios que el Cuerpo de Marines implementó décadas más tarde y perfeccionó durante la Segunda Guerra Mundial.

Armas para las fuerzas de desembarco

John Dahlgren, como la mayoría de los oficiales navales, pasó gran parte de su carrera en el mar, pero menos que muchos de sus contemporáneos. Durante su extenso servicio en tierra antes de la Guerra Civil, desarrolló nuevas municiones para la Armada. Su invento más famoso, el cañón Dahlgren, fue el cañón más común montado a bordo de los barcos de la Armada de los EE. UU. Durante la Guerra Civil.

En 1857-1858, comandó el balandro de artillería Plymouth para dos cruceros como barco de práctica de artillería. Sus objetivos eran estandarizar el entrenamiento de las tripulaciones de armas y probar sus armas Dahlgren para su uso a bordo. A bordo, Dahlgren también desarrolló ideas para el uso de infantes de marina y marineros en tierra. Durante la Guerra Civil, ascendió al rango de contralmirante y estuvo al mando del Escuadrón de Bloqueo del Atlántico Sur desde 1863 hasta 1865.

Dahlgren, deseando seguir sus ideas sobre operaciones anfibias, dio órdenes a los oficiales al mando de su escuadrón de ejercitar y entrenar a sus hombres con armas pequeñas para el servicio en tierra. También prescribió que los miembros de las partidas de desembarco navales usaran otro de sus inventos: el rifle de la Marina Modelo 1861, más comúnmente conocido como el rifle Plymouth, que había sido diseñado y probado mientras él comandaba el Plymouth. Basado en un diseño francés, el arma de 50 pulgadas de largo disparó una bola Minié calibre .69 o una carga de perdigones. Podría acomodar una bayoneta corta y de hoja ancha o una bayoneta de espada más larga, dependiendo de las circunstancias. 1

Dahlgren diseñó un obús de barco pensando específicamente en las operaciones anfibias. Finalmente se produjeron varias versiones de 12 libras, así como una de 24 libras. Los cañones se podían montar en carros en la proa de las lanchas y luego volver a montarse rápidamente en carros de campo de hierro forjado, que estaban diseñados para ser tirados por una docena de hombres con una cuerda de arrastre.

El manual del almirante para su uso indicaba que los obuses se organizaran en baterías de tres secciones de dos cañones cada una. Cuatro cañones de ánima lisa y dos estriados de 12 libras compondrían cada batería. Dahlgren no previó que una fuerza de desembarco utilizaría estos cañones en grandes cantidades, sino que creyó que la artillería móvil era más eficaz. También creía que al dispersar sus armas en combate, sus hombres estarían menos expuestos al fuego de la contrabatería enemiga. 2

Comienzo desfavorable

Dahlgren puso en práctica sus ideas por primera vez en julio de 1863 durante las operaciones de asedio de Morris Island cerca de Charleston, Carolina del Sur. Las crecientes pérdidas de la Unión, combinadas con los crecientes temores del Ejército a los contraataques confederados, impulsaron al almirante a actuar para ayudar a poner fin al asedio. Dahlgren decidió organizar tres batallones navales, uno compuesto por infantes de marina y los otros dos por marineros, para servir en tierra para ayudar en las operaciones. El mayor de los marines Jacob Zeilin estaba al mando del batallón de marines. El Departamento de Marina envió a Dahlgren alrededor de 260 hombres, y también despojó a la mayor cantidad posible de militares de bloquear barcos para formar el comando. 3

El único propósito de esta fuerza de 500 hombres era realizar rápidos aterrizajes anfibios. El almirante ordenó a Zeilin que vistiera a sus hombres cómodamente para el clima cálido, que los despojara de equipaje adicional y que llevara raciones cocinadas y perdigones para la acción cuerpo a cuerpo. Dahlgren proporcionó un detalle de botes para aterrizar la fuerza y ​​cuatro botes armados cada uno con un obús y un carruaje de campaña para cubrir los aterrizajes. 4

Después de solo una semana en tierra, Zeilin le escribió a Dahlgren que el plan para forjar una fuerza de combate coherente desde su unidad de la Infantería de Marina no progresaba bien. El mayor informó que sus hombres, acostumbrados a la organización a bordo de los barcos, nunca habían participado en maniobras de grandes unidades. Muchos de los marines eran reclutas en bruto retirados de los barcos receptores del norte y enviados al sur. Durante su semana en tierra, el calor y los deberes colaterales del soldado, como cocinar, interferían con los ejercicios. Zeilin pensó que sería peligroso utilizar a sus marines en un asalto hasta que pudiera entrenarlos extensamente y aprendieran disciplina. Solo entonces creyó que podían actuar bajo fuego con "frialdad y prontitud". Esta noticia angustió a Dahlgren, quien escribió con desesperación en su diario: “Bastante hiriente. ¿Para qué son los marines? 5

No olvidó estos problemas e implementaría una doctrina mejorada y entrenamiento para la próxima misión. En junio de 1864, Dahlgren le escribió al secretario de Marina, Gideon Welles, que entrenaría a los marines con mosquetes como "infantería ligera" para que pudieran servir como "infantería de mar". El almirante creía que esto los haría más útiles al tiempo que les permitiría conservar su identidad cuando operaran con unidades del Ejército. 6

Nacimiento de la Brigada Flota

En la tarde del 24 de noviembre de 1864, el almirante tuvo otra oportunidad. Dahlgren recibió una nota del general de división John G. Foster, que estaba al mando del Departamento del Sur, solicitando cooperación naval para ayudar con la "Marcha al mar" del general de división William T. Sherman. Días antes, las fuerzas de Sherman habían capturado Milledgeville, Georgia, pero todavía estaban a unas 150 millas de Savannah. Se imaginó una expedición de diversión contra el ferrocarril de Charleston y Savannah. Si las fuerzas de la Unión pudieran cortar esta línea ferroviaria cerca de Grahamville, Carolina del Sur, podrían evitar que los refuerzos rebeldes lleguen a Savannah, forzando así su evacuación. Al traer "todas las tropas disponibles" en su departamento, el general Foster reuniría alrededor de 5,000 hombres pero delegaría el mando de la expedición al general de brigada John P. Hatch. Dahlgren aprovechó la oportunidad para participar y, antes de irse, esa noche emitió órdenes para recolectar artillería ligera, marineros e infantes de marina. 7

Dahlgren se refirió a esta fuerza como la Brigada de la Flota y asignó al comandante George Henry Preble al mando de la unidad, que se estaba reuniendo en Bay Point en la isla Phillip de Carolina del Sur. Preble era uno de los oficiales de mayor rango de la Marina, con más de 29 años de servicio. La fuerza naval totalizó 493 oficiales y hombres. Sus 30 oficiales dirigían tres batallones: un batallón de artillería naval (140 hombres), un batallón de infantería naval (155) y un batallón de infantería de marina (157). Once afroamericanos se desempeñaron como administradores de hospitales y enfermeras. 8

Las instrucciones detalladas de Dahlgren adjuntaban 20 hombres a cada obús de barco: 13 para reparar el arma y otros 7 armados con rifles Plymouth para actuar como apoyo de infantería. Además, se asignaron cuatro pioneros a cada obús para preparar posiciones de disparo o construir parapetos. Divididos en compañías de 50 hombres, los marines servirían como escaramuzadores para proteger la artillería durante los enfrentamientos y como infantería. Aprendiendo de su esfuerzo anterior, Dahlgren asignó a 40 afroamericanos adicionales para realizar tareas de fatiga. Cada batallón tendría hombres para cocinar, armar carpas, etc., liberando a los combatientes para que se concentren en la lucha. Para asegurarse de que su fuerza pudiera moverse rápidamente sin un tren de suministros si fuera necesario, cada marinero en las secciones de artillería naval llevaba una ronda de municiones. La munición de reserva seguiría en pequeños carros de mano bajo los grupos de fatiga. Debido a que la Marina no tenía los medios para suministrar caballos, forraje y raciones en tierra, el intendente del Ejército satisfizo las necesidades de la Brigada de Flota en estas áreas. 9

Este proyecto entusiasmó a Dahlgren cuando era un colegial. Su buque insignia, el USS Luna de la cosecha, recogió marines de varios barcos del escuadrón. Del 26 al 28 de noviembre ayudó personalmente a organizar a los marineros e infantes de marina. Dahlgren hizo que sus hombres realizaran simulacros para estar más seguros de actuar como una fuerza de infantería disciplinada. Por lo tanto, el almirante los hizo correr "a través de los arbustos y sobre las colinas de arena con obuses". 10

En la tarde del día 28, los hombres se prepararon para embarcarse en la expedición. Llegaron tres cañoneras con ruedas laterales para transportar la Brigada Flota. los Pontiac llevó la artillería, el Mingoe la infantería naval, y la Sonoma los marinos. Llegaron otros barcos para transportar las tropas de Hatch. 11

Avanzar en Grahamville

Dahlgren y Hatch planeaban desembarcar su fuerza río arriba en el Broad River en Boyd's Landing, 35 millas al noreste de Savannah. Marcharían a través de Grahamville, una distancia de siete millas, y tomarían posesión del ferrocarril justo al oeste de allí. La niebla retrasó la expedición durante varias horas, pero el contingente naval comenzó a desembarcar a las 09:00 horas del día 29. En 30 minutos, todos los marineros, cañones e infantes de marina estaban en tierra. Dahlgren aterrizó en las ruinas de un muelle, caminó una milla con las unidades de avanzada de su brigada, y permaneció en tierra hasta las 1100. La niebla también retrasó al Ejército, y al llegar al mediodía, las tropas no desembarcaron hasta esa tarde. 12

La Brigada de la Flota "empujó hacia el frente" para ocupar un cruce de caminos a unas dos millas tierra adentro desde el aterrizaje. Los infantes de marina, bajo el mando del primer teniente George G. Stoddard, comenzaron la marcha desplegando dos compañías a cada lado de la carretera, con la tercera en reserva. A continuación, ocho obuses que formaban el batallón de artillería, comandado por el teniente comandante E. Orville Matthews, y el batallón de marineros al mando del teniente James O’Kane. Los hombres se detuvieron en una bifurcación y Preble desplegó la artillería en una posición defensiva. 13

Las órdenes de la brigada eran ocupar el punto donde convergían las carreteras Coosawhatchie y Grahamville. Sin un mapa adecuado que lo guiara, a Preble le preocupaba que sus hombres no estuvieran en la encrucijada correcta. Tomando a su ayudante, el teniente comandante Alex F. Crossman, y 15 hombres, Preble reconoció dos millas por delante de la columna. Después de intercambiar disparos con los piquetes confederados, el grupo de exploración regresó y Preble trasladó a sus hombres, junto con un regimiento del ejército que acababa de llegar, a una encrucijada a una milla y media al norte. El general de brigada de la Unión Edward E. Potter llegó más tarde esa tarde e informó a Preble que ninguna de las encrucijadas que había ocupado era la que sus hombres debían defender. Una vez más, Preble trasladó a sus marineros e infantes de marina "cansados ​​y hambrientos". Finalmente acamparon esa noche en su sitio inicial. 14

A las 07:00 del día 30, Preble hizo que sus hombres se movieran nuevamente, y una hora más tarde informó a Hatch, quien le hizo enviar sus dos obuses más ligeros de regreso al cruce. Poco después, la Brigada de la Flota, junto con los obuses restantes, se unieron al avance de Hatch hacia Grahamville y el ferrocarril. El movimiento confuso de las fuerzas de la Unión permitió a los confederados reunir una fuerza de mezcolanza de unos 1.500 hombres que incluían tropas de la milicia de Georgia, un par de regimientos de infantería de Georgia y unidades de artillería y caballería de Carolina del Sur para oponerse al avance de la Unión. Antes de las 09:30, las fuerzas de la Unión habían empujado a los confederados hacia un movimiento de tierras en Honey Hill. Los sureños se habían preparado bien despejando árboles y maleza frente a las obras y ubicando las defensas entre un pantano y densos bosques que desalentaban los ataques desde ambos flancos. 15

Los rebeldes rechazaron fácilmente dos ataques frontales del Ejército de la Unión, infligiendo graves pérdidas. Al mediodía, el 25º Regimiento de Infantería de Ohio, apoyado por el batallón de Infantería de Marina, se formó en el flanco derecho para un tercer asalto. Después de avanzar casi una milla a través del bosque, los infantes de marina sufrieron un intenso fuego de artillería, pero continuaron atacando al enemigo hasta las 1500. Cuando las unidades del Ejército de la Unión comenzaron a retirarse media hora más tarde, los infantes de marina también retrocedieron. dieciséis

La Brigada de la Flota "se comportó espléndidamente", informó Preble, pero la mayor parte desempeñó sólo un papel de reserva. Los marineros colocaron dos obuses en línea a última hora de la tarde, disparando durante unas tres horas, incluido el último disparo de la batalla. Un oficial del Ejército observó a los artilleros navales y comentó su entusiasmo. Dijo que era "ridículo" verlos servir las armas con "gran destreza", disparando un tiro y luego retirándose a una zanja cercana. Esto les permitió escapar de la andanada de cañones y mosquetes a los que el enemigo sometía las piezas después de cada descarga. Luego, los marineros "se lanzaron de nuevo a sus cañones". Así, evitaron las pérdidas sufridas por las unidades de artillería del Ejército de la Unión desplegadas anteriormente en el mismo lugar. 17

La brigada se retiró en buen estado y tomó una posición en un cruce de caminos para cubrir la retirada de las fuerzas de Hatch. En la Batalla de Honey Hill, la fuerza de Preble sufrió bajas insignificantes de dos muertos, siete heridos y uno desaparecido. El Ejército de la Unión sufrió poco más de 750 muertos, heridos y desaparecidos, mientras que los retornos confederados reportaron menos de 100 bajas. 18

Segundo intento en el ferrocarril

Durante varios días, las unidades del Ejército de la Unión realizaron ataques de sondeo sin resultados claros. No satisfechos, Dahlgren y Foster acordaron intentar otro avance en el ferrocarril de Charleston y Savannah, cerca de Tulifinny Crossroads. Mientras tanto, la Brigada de la Flota permaneció en una posición defensiva a lo largo de Grahamville Road. Los hombres se atrincheraron y pasaron tiempo practicando desde el 1 de diciembre hasta la noche del 5. Recibiendo órdenes de retirarse, la Brigada de la Flota se embarcó para la expedición por el río Tulifinny y, a la medianoche del 6 de diciembre, desembarcó en Gregory's Landing, a unas diez millas al noreste de su posición anterior. La infantería naval aterrizó con unidades del Ejército y avanzó para apoyar a las tropas que ya estaban en tierra. Los infantes de marina y los cañones desembarcaron en un rellano más bajo. Esta ubicación resultó ser una mala elección debido al terreno pantanoso. Una vez que aterrizaron, los hombres arrastraron sus obuses a través de un pantano con "gran trabajo". 19

La pelea estalló a las 0900 y Preble apresuró a sus hombres hacia el sonido de los fusiles. Cuando el cuerpo principal de la Brigada de la Flota llegó a un campo abierto unas dos horas más tarde, un cañón enemigo comenzó a rastrillar su posición. Con el fuego de los mosquetes rebeldes también llegando desde los bosques cercanos, Preble colocó sus obuses en posición y, con otra artillería de la Unión, hizo retroceder a la infantería confederada y silenció sus disparos. Los batallones de la Armada y la Infantería de Marina sirvieron como escaramuzadores en el flanco derecho de la Unión, avanzaron hasta cerca de Tulifinny Crossroads, y luego se trasladaron a una posición a la izquierda. Este encuentro a veces se conoce como la Batalla de Gregory's Landing. 20

La Brigada de la Flota durmió en el campo de batalla esa noche, y poco después del amanecer del día 7, los escaramuzadores confederados reanudaron la lucha. Preble ordenó que sus obuses entraran en acción y dispersó a los escaramuzadores con fuego de artillería y rifle. Los confederados presionaron entonces a la fuerza de la Unión, y Preble recibió instrucciones de dejar dos obuses pesados ​​en su ubicación actual y retirar el resto de su mando a la retaguardia y atrincherarse. En medio de una fuerte lluvia durante la última parte del día y todo el día 8, la brigada trabajó para mejorar sus atrincheramientos. 21

El día 9, la dirección de la Unión optó por despejar un camino hacia el ferrocarril para dar a los artilleros una oportunidad para disparar en los trenes que pasaban. Preble volvió a ordenar a sus hombres que avanzaran por la derecha. Colocó cuatro cañones en posición para bombardear el bosque frente a una columna de tropas de la Unión que avanzaban. Un regimiento de la Unión se introdujo en el bosque con hachas para despejar un carril de 100 pies de ancho. Los infantes de marina, parte de la fuerza que protegía a los hacha, se posicionaron en el extremo derecho, flanqueados a la izquierda por dos regimientos del Ejército. Esta línea de tres cuartos de milla avanzó casi hacia el norte al amparo de diez piezas de artillería. Los confederados reunieron a menos de 1.000 hombres para oponerse al avance de la Unión.

A unos 350 metros del ferrocarril, piquetes confederados abrieron fuego contra los yanquis que avanzaban. La línea de la Unión avanzó 150 yardas, y los infantes de marina, bajo el mando del primer teniente Stoddard, hicieron un "valiente intento" de flanquear una batería enemiga, avanzando a 50 yardas de ella. Expuesto a un "fuego severo", el regimiento de la Unión a su izquierda se retiró aproximadamente en el momento en que Stoddard se estaba preparando para cargar la batería. En cambio, los confederados avanzaron y ordenó una retirada, con los marines pasando hacia la retaguardia a lo largo del río Tulifinny. Los obuses de la Armada mantuvieron un fuego continuo en el bosque en ambos flancos para desalentar cualquier movimiento enemigo que pudiera interrumpir a los hacha. Con la línea de fuego completada, el Ejército se retiró sin cortar con éxito la línea ferroviaria. Durante los tres días de combates intermitentes, la Brigada de la Flota sufrió alrededor de tres docenas de bajas mientras que las pérdidas del Ejército de la Unión fueron alrededor de 200, las bajas confederadas fueron 52. 22

Ideas para construir

Dahlgren estaba orgulloso de las acciones de la Brigada de Flota. Autorizó banderines distintivos para cada batallón, rojo para los artilleros navales, azul para el batallón naval y blanco y azul para los marines, todos marcados con un ancla. El 20 de diciembre, las tropas confederadas evacuaron Savannah, que fue ocupada por las tropas de Sherman al día siguiente. Dahlgren disolvió su brigada el 5 de enero y los hombres regresaron a sus barcos. 23

Los intentos sindicales de cortar el ferrocarril de Charleston y Savannah tuvieron poco impacto en el esfuerzo de guerra. Si cualquiera de las dos investigaciones hubiera tenido éxito, habría ayudado materialmente a la campaña de Sherman. Los infantes de marina y los marineros se comportaron bien bajo el fuego y lucharon como una fuerza disciplinada y eficaz. Hatch tenía a la Brigada de la Flota en alta estima y elogiaba su "valentía, acción y buena conducta durante la molesta vida en el campamento". Creía que los "celos" que existían entre las ramas del servicio desaparecían después de que peleaban en armonía. 24

Los enfrentamientos de Honey Hill y Tulifinny no fueron una prueba suficiente para el concepto de Dahlgren de una fuerza de desembarco naval. Sin embargo, sus ideas fueron modelos para operaciones anfibias posteriores. La Brigada de Flota de Dahlgren exhibió muchos de los componentes de una fuerza expedicionaria moderna del Cuerpo de Marines. Contaba con equipo especializado y elementos logísticos designados. Participó en una misión de guerra expedicionaria para apoderarse del ferrocarril de Charleston y Savannah, parte de una fuerza orientada a tareas estrechamente integrada con unidades del Ejército. La brigada estaba desplegada hacia adelante y tenía una proyección de poder sostenible. Esto coincide con la doctrina del Departamento de Defensa Doctrina conjunta para operaciones anfibias, Publicación conjunta 3-02. 25

Si bien las ideas de Dahlgren eran más simplistas que los principios de la doctrina anfibia actual, la tecnología moderna avanzada ha moldeado a fondo los principios contemporáneos de la guerra anfibia. Vale la pena tener en cuenta la previsión de Dahlgren al considerar a John Lejeune como el visionario de la guerra anfibia. Pero mientras que los conceptos de Dahlgren son anteriores a algunos de los de Lejeune en décadas, el almirante nunca podrá ocupar el lugar de Lejeune como el padre de la moderna Infantería de Marina.

1. Robert H. Rankin, Servicios de Armas Pequeñas del Mar (New Milford, CT: N. Flayderman and Co., 1972), 118 John A. Dahlgren, Artillería e infantería de barcos, 8 de agosto de 1864, Órdenes al Escuadrón de Bloqueo del Atlántico Sur, 1863-1865, Sociedad Histórica de Pensilvania, Filadelfia , PA (en adelante HSP).

2. CAPT John A. Dahlgren, USN, “Forma de ejercicio y maniobra para los obuses de barco de la Marina de los Estados Unidos” (Washington, DC: Oficina de Imprenta del Gobierno, 1862) Preble to Dahlgren, 5 de diciembre de 1864, Richard Rush et. Alabama., Documentos Oficiales de la Unión y las Armadas Confederadas en la Guerra de Rebelión (Washington, DC: Oficina de Imprenta del Gobierno, 1894-1927), ser. 1, vol. 16, 78 (en adelante ORN).

3. Madeleine Dahlgren, Memorias de John A. Dahlgren, contralmirante de la Marina de los Estados Unidos (Boston: J. R. Osgood, 1882), entradas del 12 de julio, 8 de agosto de 1863, 400, 406 Dahlgren a Parker, 12 de julio de 1863, ORN, ser. 1, vol. 14, 337 Dahlgren a Welles, 29 de junio de 1863, ORN, ser. 1, vol. 14, 303 Welles to Dahlgren, 3 de julio de 1863, Dahlgren Papers, Library of Congress Manuscripts (en adelante citado como LCM) Dahlgren to Welles, 6 de agosto de 1863, LCM, 428.

4. Instrucciones de Dahlgren, 7 de agosto de 1863, LCM, 428–29 Zeilin to Dahlgren, 10 de agosto de 1863, LCM, 434.

5. Zeilin a Dahlgren, 13 de agosto de 1863, ORN, ser. 1, vol. 14, 439–40 Dahlgren, Memorias, 14 de agosto de 1863, 407.

6. Dahlgren a Welles, 15 de junio de 1865, Dahlgren Papers, LCM.

7. Dahlgren, Memorias, 24 de noviembre de 1864, 477–78, 608 Foster to Halleck, 7 de diciembre de 1864, Documentos Oficiales de la Unión y los Ejércitos Confederados en la Guerra de Rebelión (Washington, DC: Imprenta del Gobierno), ser. 1, vol. 44, 420 (en adelante ORA) Hatch to Burger, diciembre (nd) 1864, ibid., 421-22.

8. Preble to Hatch, 2 de diciembre de 1864. ORN, ser. 1, vol. 16, 74.

9. Dahlgren to Preble, 26 de noviembre de 1864, ORN, 66–67 Hatch to Preble, 4 de octubre de 1866, Preble Journal, Operations of the Fleet Brigade, Subject File HJ, Joint Military-Naval Engagements, Record Group 45, National Archives and Records Administration, Washington DC (en adelante NARA) Instrucciones generales, John A. Dahlgren, 26 de noviembre de 1864, ORN, ser. 1, vol. 16, 67–68 William A. Courtney, “Fragments of War History Relating to the Coast Defense of South Carolina 1861–65 and the Hasty Preparations for the Battle of Honey Hill, 30 de noviembre de 1864”, Papeles de la Sociedad Histórica del Sur 69 (1898) John A. Dahlgren, Dahlgren Biography, 229, John A. Dahlgren Papers, Navy Department Library, Washington, DC Dahlgren to Reynolds, 25 de noviembre de 1864, ORN, ser. 1, vol. 16, 63 Entrada del 28 de noviembre de 1864, Diario de George H. Preble, Documentos de George H. Preble, American Antiquarian Society, Worcester, MA (en adelante, AAS).

10. Dahlgren eliminó a todos los marines de los bloqueadores a lo largo de la costa sureste. Green to Patterson, 25 de noviembre de 1864, Green Journals, Port Columbus Dahlgren, Memorias, 25-28 de noviembre de 1864, 478 Dahlgren a Reynolds, 25 de noviembre de 1864, ORN, ser. 1, vol. 16, 63.

11. Dahlgren to Preble, 28 de noviembre de 1864, ORN69 Dahlgren a Welles, 26 de noviembre de 1864, ORN, 65.

12. Dahlgren Order No. 101, 28 de noviembre de 1864, Órdenes al Escuadrón de Bloqueo del Atlántico Sur, 1863-1865, HSP Dahlgren, Memorias, 28 de noviembre de 1864, 479–80 Dahlgren a Welles, 30 de noviembre de 1864, Documentos de Dahlgren, LCM Dahlgren a Balch, 29 de noviembre de 1864, ORN, ser. 1, vol. 16, 71 Hatch to Burger, diciembre (nd) 1864, ORA, ser. 1, vol. 44, 421-22.

13. Preble to Hatch, 4 de diciembre de 1864, ORN, ser. 1, vol. 16, 76 Stoddard a Zeilin, 5 de enero de 1864, ORN, 63.

14. Charles Soule, "La batalla de Honey Hill", Peter Cozzens y Robert Girardi (eds.), Los nuevos anales de la guerra civil (Mechanicsburg, PA: Stackpole Books, 2004), 449. Potter también estaba confundido, tomó el camino equivocado y marchó con sus hombres seis millas antes de regresar. Preble to Hatch, 4 de diciembre de 1864, ORN, ser. 1, vol. 16, 76 Preble a Dahlgren, 5 de diciembre de 1864, ORN, 78–81 Hatch to Burger, diciembre (nd) 1864, ORA, ser. 1, vol. 44, 422-25.

15. Smith a Hardee, 6 de diciembre de 1864, ORA, ser. 1, vol. 44, 415-16.

16. Preble to Dahlgren, 5 de diciembre de 1864, ORN, ser. 1, vol. 16, 78–81 Smith to Hardee, 6 de diciembre de 1864, ORA, ser. 1, vol. 44, 415-16.

17. Entrada del 4 de diciembre de 1864, Diario de Preble, Documentos de Preble, AAS Soule, "La batalla de Honey Hill", 463.

18. Las bajas confederadas probablemente fueron más altas porque varias unidades no hicieron informes. Dahlgren a Welles, 1 de enero de 1865, ORN, ser. 1, vol. 16, 96.

19. Preble to Dahlgren, 7 de diciembre de 1864, Dahlgren Papers, LCM Preble to Dahlgren, 8 de diciembre de 1864, 10 de enero de 1865, ORN, ser. 1, vol. 16, 84–87, 105–6.

20. Stoddard a Zeilin, 5 de enero de 1864, ORN, ser. 1, vol. 16, 100.

21. Preble to Dahlgren, 10 de enero de 1865, ORN, ser. 1, vol. 16, 107–8 Dahlgren to Welles, 1 de enero de 1865, ibíd., 97 Entrada del 7 de diciembre de 1864, Preble Diary, AAS.

22. Preble to Dahlgren, 10 de enero de 1865, ORN, ser. 1, vol. 16, 107–9 Stoddard a Zeilin, 5 de enero de 1864, ORN, 101 Woodford to Perry, 15 de diciembre de 1864, ORA, ser. 1, vol. 44, 441.

23. Dahlgren to Preble, 9 de diciembre de 1864, ORN, 1, vol. 16, 88.

24. Hatch to Dahlgren, 7 de febrero de 1865, Dahlgren Papers, LCM.

25. Departamento de Defensa, Estado Mayor Conjunto. Publicación conjunta 3-02, Doctrina conjunta para operaciones anfibias, Washington, DC, 2001.


Batalla de Plymouth (1864)

En medio de la Guerra Civil, el ejército confederado logró capturar la sede del condado de Washington en abril de 1864. Conocida como "la operación confederada de armas combinadas más eficaz de la Guerra Civil" por el historiador William S. Powell, la batalla de Plymouth fue el resultado de la división de infantería del general de brigada Robert F. Hoke & rsquos y del apoyo naval de los acorazados confederados, el Albermarle y el Neuse.

El ejército de la Unión había establecido su cuartel general del este de Carolina del Norte en Plymouth y la ciudad de New Bern en 1862, y el Norte lideró varias ofensas desde sus bases en estas ciudades. Plymouth estaba estratégicamente ubicado cerca del río Roanoke, por lo que la guerra naval era una necesidad para capturar la ciudad. Con la esperanza de recuperar un bastión en las vías fluviales de Carolina y rsquos, la Confederación conspiró para construir dos barcos, el Albermarle y Neuse, en 1862. Una vez que se completaron los dos buques de guerra, el general Hoke desarrolló un plan para atacar los fuertes de la Unión frente a la costa de Carolina del Norte. Plymouth fue la primera ciudad que Hoke decidió invadir.

El 17 de abril de 1864, el general Hoke, junto con 10.000 soldados de infantería, inició el avance sobre Plymouth. Henry W. Wessell comandó sólo 3.000 hombres en Plymouth, pero las fuerzas de la Unión repelieron a muchas de las fuerzas terrestres de Hoke & rsquos. Temprano al día siguiente, Hoke aumentó el fuego de artillería en el Union Fort Gray y Battery Worth, y el barco de la Unión, el Bomba, pronto dio paso a los fuertes bombardeos confederados.

Aunque Hoke continuó presionando las defensas de la Unión, los soldados de tierra necesitaban ayuda para tomar Fort Grey. los Albermarle, capitaneado por James Cooke, respondió al llamado del deber. Los niveles inusualmente altos del río en el Roanoke permitieron Albermarle para correr más allá de Fort Gray sin alertar a las fuerzas de la Unión durante las primeras horas del 19 de abril. Sin embargo, el USS Southfield y Miami, se encontró con el buque Cooke & rsquos y se produjo una batalla naval. Aunque el Miami era considerado el barco más poderoso del río, el Albermarle logró hundir el Southfield mientras Miami se retiraba del compromiso.

El general Hoke finalmente tuvo apoyo de artillería naval, y las tropas confederadas atacaron Plymouth desde el este y el oeste el 20 de abril. El general Wessell se negó a aceptar su situación cuando el general Hoke rodeó Fort Williams, la última defensa en Plymouth. Las fuerzas de la Unión permanecieron en Fort Williams a pesar de que tanto la artillería Hoke & rsquos como la Albermarle bombardearon su defensa durante toda la mañana. Finalmente, el general Wessell se rindió y la victoria de Hoke & rsquos renovó el vigor de la guerra Confedarte en Carolina del Norte.

La victoria en Plymouth volvió a abrir el condado de Washington a la Confederación, y el ejército volvió a poner a disposición del ejército las tan necesarias provisiones navales. Además, el río Roanoke se liberó de los bloqueos de la Unión, lo que permitió una ruta de transporte comercial y militar para las fuerzas confederadas.

Fuentes

& ldquoBatalla de Plymouth. & rdquo William S. Powell, ed. Enciclopedia de Carolina del Norte (University of North Carolina Press: Chapel Hill, NC 2006).

& ldquoBattle of Plymouth. & rdquo Sitio web del Programa de Marcadores Históricos de Carreteras de Carolina del Norte. Una División del Departamento de Recursos Culturales de Carolina del Norte. (consultado el 30 de noviembre de 2011).


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