Ulysses S. Grant - Guerra civil, hechos y citas

Ulysses S. Grant - Guerra civil, hechos y citas


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Ulysses Grant (1822-1885) comandó el victorioso ejército de la Unión durante la Guerra Civil Estadounidense (1861-1865) y sirvió como el decimoctavo presidente de Estados Unidos entre 1869 y 1877. Originario de Ohio, Grant se graduó en West Point y luchó en el México-Estadounidense. Guerra (1846-1848). Durante la Guerra Civil, Grant, un líder agresivo y decidido, recibió el mando de todos los ejércitos estadounidenses. Después de la guerra se convirtió en un héroe nacional, y los republicanos lo nominaron para presidente en 1868. Un enfoque principal de la administración de Grant fue la Reconstrucción, y trabajó para reconciliar el Norte y el Sur al mismo tiempo que intentaba proteger los derechos civiles de los esclavos negros recién liberados. . Si bien Grant fue personalmente honesto, algunos de sus asociados eran corruptos y su administración se vio empañada por varios escándalos. Después de jubilarse, Grant invirtió en una firma de corretaje que quebró, lo que le costó los ahorros de toda su vida. Pasó sus últimos días escribiendo sus memorias, que se publicaron el año de su muerte y demostraron ser un éxito crítico y financiero.

Los primeros años de Ulysses Grant

Hiram Ulysses Grant nació el 27 de abril de 1822 en Point Pleasant, Ohio. Al año siguiente, se mudó con sus padres, Jesse Grant (1794-1873) y Hannah Simpson Grant (1798-1883), a Georgetown, Ohio, donde su padre tenía una curtiduría.

En 1839, Jesse Grant organizó la admisión de su hijo en la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point. El congresista que nombró a Grant creyó erróneamente que su primer nombre era Ulysses y su segundo nombre era Simpson (el apellido de soltera de su madre). Grant nunca corrigió el error y pasó a aceptar a Ulysses S. Grant como su nombre real, aunque sostuvo que la "S" no significaba nada.

En 1843, Grant se graduó en West Point, donde se le conocía como un hábil jinete pero un estudiante por lo demás poco distinguido. Se le encargó un segundo teniente brevet en la 4ta Infantería de los Estados Unidos, que estaba estacionada en Jefferson Barracks, Missouri, cerca de St. Louis. Al año siguiente, conoció a Julia Dent (1826-1902), hermana de uno de sus compañeros de clase de West Point e hija de un comerciante y plantador.

Después de ver acción en la guerra entre México y Estados Unidos, Grant regresó a Missouri y se casó con Julia en agosto de 1848. La pareja finalmente tuvo cuatro hijos: Frederick Dent Grant, Ulysses S. Grant, Jr., Nellie Grant y Jesse Root Grant. En los primeros años de su matrimonio, Grant fue asignado a una serie de puestos militares remotos, algunos de ellos en la costa oeste, lo que lo mantuvo separado de su familia. En 1854, renunció al ejército.

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Ulysses Grant y la Guerra Civil

Ahora un civil, Ulysses Grant se reunió con su familia en White Haven, la plantación de Missouri donde Julia había crecido. Allí hizo un intento fallido de cultivar, seguido de un período fallido en una oficina de bienes raíces de St. Louis. En 1860, los Grants se mudaron a Galena, Illinois, donde Ulysses trabajaba en el negocio de artículos de cuero de su padre.

Después de que comenzara la Guerra Civil en abril de 1861, Grant se convirtió en coronel de los Voluntarios 21 de Illinois. Más tarde ese verano, el presidente Abraham Lincoln (1809-1865) nombró a Grant general de brigada. La primera gran victoria de Grant se produjo en febrero de 1862, cuando sus tropas capturaron Fort Donelson en Tennessee. Cuando el general confederado a cargo del fuerte preguntó sobre los términos de la rendición para la Batalla de Fort Donelson, Grant respondió: "No se pueden aceptar condiciones excepto una rendición incondicional e inmediata".

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En julio de 1863, las fuerzas de Grant capturaron Vicksburg, Mississippi, un bastión confederado. Grant, que se estaba ganando una reputación como un líder tenaz y decidido, fue nombrado teniente general por Lincoln el 10 de marzo de 1864 y se le dio el mando de todos los Estados Unidos. Lideró una serie de campañas que finalmente desgastaron al ejército confederado y ayudaron a provocar el conflicto más mortífero. en la historia de Estados Unidos a su fin. El 9 de abril de 1865, el general confederado Robert Lee (1807-1870) se rindió a Grant en Appomattox Court House en Virginia, poniendo fin a la Guerra Civil.

Cinco días después, el 14 de abril, Lincoln fue asesinado por el simpatizante confederado John Wilkes Booth (1838-1865) mientras asistía a una obra de teatro en el Ford's Theatre en Washington, DC Grant y su esposa habían sido invitados a acompañar al presidente esa noche, pero declinaron en orden. a visitar a la familia.

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De héroe de guerra a presidente

Después de la guerra, Ulysses Grant se convirtió en un héroe nacional y en 1866 fue nombrado el primer general de cuatro estrellas de Estados Unidos por recomendación del presidente Andrew Johnson (1808-1875). En el verano de 1867, aumentaban las tensiones entre Johnson y los republicanos radicales en el Congreso, que favorecían un enfoque más agresivo de la Reconstrucción en el Sur. El presidente eliminó a un crítico vocal de sus políticas, el secretario de Guerra Edwin Stanton (1814-1869), del gabinete y lo reemplazó con Grant. El Congreso acusó a Johnson de violar la Ley de Tenencia en el cargo y exigió la reinstalación de Stanton. En enero de 1868, Grant renunció al puesto de guerra, rompiendo así con Johnson, quien luego fue acusado pero absuelto por un solo voto en mayo de 1868.

Ese mismo mes, los republicanos nominaron a Grant como su candidato presidencial, y seleccionaron a Schuyler Colfax (1823-1885), un congresista estadounidense de Indiana, como su compañero de fórmula. Los demócratas eligieron al ex gobernador de Nueva York Horatio Seymour (1810-1886) como su candidato presidencial, junto con Francis Blair (1821-1875), un congresista estadounidense de Missouri. En las elecciones generales, Grant ganó por un margen electoral de 214 a 80 y recibió más del 52 por ciento del voto popular. A los 46 años, se convirtió en el presidente electo más joven en la historia de Estados Unidos hasta ese momento.

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Ulysses Grant en la Casa Blanca

Ulysses Grant ingresó a la Casa Blanca en medio de la era de la Reconstrucción, un período tumultuoso en el que los 11 estados del sur que se separaron antes o al comienzo de la Guerra Civil fueron devueltos a la Unión. Como presidente, Grant trató de fomentar una reconciliación pacífica entre el norte y el sur. Apoyó los indultos para los ex líderes confederados al mismo tiempo que intentaba proteger los derechos civiles de los esclavos liberados. En 1870, se ratificó la 15ª Enmienda, que otorgó a los hombres negros el derecho al voto. Grant firmó una legislación destinada a limitar las actividades de grupos terroristas blancos como el Ku Klux Klan que usaban la violencia para intimidar a los negros y evitar que votaran. En varias ocasiones, el presidente colocó tropas federales en todo el sur para mantener la ley y el orden. Los críticos acusaron que las acciones de Grant violaron los derechos de los estados, mientras que otros sostuvieron que el presidente no hizo lo suficiente para proteger a los libertos.

Además de centrarse en la reconstrucción, Grant firmó una legislación que establece el Departamento de Justicia, la Oficina Meteorológica (ahora conocida como Servicio Meteorológico Nacional) y el Parque Nacional Yellowstone, el primer parque nacional de Estados Unidos. También intentó, con éxito limitado, mejorar las condiciones de los nativos americanos. La administración de Grant hizo avances en política exterior al negociar el Tratado de Washington de 1871, que resolvió las reclamaciones de Estados Unidos contra Inglaterra derivadas de las actividades de los buques de guerra confederados construidos por los británicos que interrumpieron el transporte marítimo del Norte durante la Guerra Civil. El tratado resultó en una mejora de las relaciones entre el Reino Unido y los Estados Unidos. Menos exitoso fue el fallido intento de Grant de anexar la nación caribeña de Santo Domingo (actual República Dominicana).

En 1872, un grupo de republicanos que se oponían a las políticas de Grant y creían que era corrupto formó el Partido Republicano Liberal. El grupo nominó al editor del periódico de Nueva York Horace Greeley (1811-1872) como su candidato presidencial. Los demócratas también nominaron a Greeley, esperando que el apoyo combinado derrotara a Grant. En cambio, el presidente y su compañero de fórmula Henry Wilson (1812-1875), un senador estadounidense de Massachusetts, ganaron las elecciones generales por un margen electoral de 286-66 y recibieron cerca del 56 por ciento del voto popular.

Durante el segundo mandato de Grant, tuvo que lidiar con una depresión prolongada y severa que golpeó a la nación en 1873, así como con varios escándalos que plagaron su administración. También continuó lidiando con problemas relacionados con la reconstrucción. Grant no buscó un tercer mandato y el republicano Rutherford Hayes (1822-1893), gobernador de Ohio, ganó la presidencia en 1876.

Ulysses Grant escándalos

El tiempo de Ulysses Grant en el cargo estuvo marcado por el escándalo y la corrupción, aunque él mismo no participó ni se benefició de las fechorías perpetradas por algunos de sus asociados y personas designadas. Durante su primer mandato, un grupo de especuladores liderados por James Fisk (1835-1872) y Jay Gould (1836-1892) intentó influir en el gobierno y manipular el mercado del oro. El complot fallido provocó un pánico financiero el 24 de septiembre de 1869, conocido como Viernes Negro. Aunque Grant no estuvo directamente involucrado en el plan, su reputación se deterioró porque se había asociado personalmente con Fisk y Gould antes del escándalo.

Otro escándalo importante fue el Whisky Ring, que fue expuesto en 1875 e involucró a una red de destiladores, distribuidores y funcionarios públicos que conspiraron para defraudar al gobierno federal de millones en ingresos por impuestos a las bebidas alcohólicas. El secretario privado de Grant, Orville Babcock (1835-1884), fue acusado en el escándalo; sin embargo, el presidente lo defendió y fue absuelto.

La presidencia de Grant ocurrió durante una era dominada por la política de la maquinaria y el sistema de patrocinio de los nombramientos políticos, en la que los políticos recompensaban a sus partidarios con puestos gubernamentales y los empleados, a su vez, devolvían parte de sus salarios al partido político. Con el fin de combatir la corrupción y la ineficiencia que resultó de este sistema, Grant estableció una comisión de servicio civil para desarrollar métodos más equitativos para contratar y promover a los trabajadores del gobierno. Sin embargo, la reforma del servicio civil enfrentó la oposición del Congreso y miembros de la administración de Grant, y en 1876 se cortó la financiación de la comisión y se suspendieron las reglas de reforma, como los exámenes estandarizados. La reforma duradera no se afianzó hasta 1883, cuando el presidente Chester Arthur (1829-1886) firmó la Ley de Servicio Civil Pendleton.

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Años posteriores de Ulysses Grant

Después de dejar la Casa Blanca en marzo de 1877, Ulysses Grant y su familia se embarcaron en un viaje de dos años alrededor del mundo, durante el cual se reunieron con dignatarios y multitudes en muchos de los países que visitaron. En la Convención Nacional Republicana de 1880, un grupo de delegados votó para nominar nuevamente a Grant para presidente; sin embargo, James Garfield (1831-1881), un congresista estadounidense de Ohio, finalmente obtuvo la nominación. Pasaría a ganar las elecciones generales y se convertiría en el vigésimo presidente de Estados Unidos antes de ser asesinado en 1881.

En 1881, Grant compró una casa de piedra rojiza en el Upper East Side de la ciudad de Nueva York. Invirtió sus ahorros en una firma financiera de la que su hijo era socio; sin embargo, el otro socio de la empresa estafó a sus inversores en 1884, provocando el colapso de la empresa y la quiebra de Grant. Para mantener a su familia, el expresidente decidió escribir sus memorias. A finales de 1884, le diagnosticaron cáncer de garganta.

Grant murió a los 63 años el 23 de julio de 1885 en Mount McGregor, Nueva York, en las montañas Adirondack, donde él y su familia pasaban el verano. Sus memorias, publicadas ese mismo año por su amigo Mark Twain (1835-1910), se convirtieron en un gran éxito financiero.

Más de un millón de personas se reunieron en la ciudad de Nueva York para presenciar la procesión fúnebre de Grant. El ex presidente fue enterrado en una tumba en el Riverside Park de la ciudad de Nueva York. Cuando Julia Grant murió en 1902, fue enterrada junto a su esposo.

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Frases de Ulysses Grant

“Al amigo en mi adversidad siempre lo apreciaré más. Puedo confiar más en aquellos que me han ayudado a aliviar la penumbra de mis horas oscuras que en aquellos que están tan dispuestos a disfrutar conmigo del sol de mi prosperidad ".

“En cada batalla llega un momento en que ambos bandos se consideran vencidos. Entonces gana el que continúa el ataque ”.

"Hay muy pocos eventos importantes en los asuntos de los hombres provocados por su propia elección".

"El arte de la guerra es bastante simple. Descubra dónde está su enemigo. Ataca a él tan pronto como puedas. Golpéalo tan fuerte como puedas y sigue adelante ".

"Nunca he abogado por la guerra excepto como un medio de paz".


Chattanooga

La victoria de los federales en Chattanooga abrió el sur profundo para una invasión de la Unión y preparó el escenario para la campaña de Atlanta del mayor general William T. Sherman la primavera siguiente.

Como terminó

Victoria sindical. Después de las batallas, los ríos, vías férreas y carreteras de Chattanooga quedaron firmemente en manos de la Unión. La ciudad se transformó en una base de suministro y comunicaciones para la Marcha al Mar de 1864 de Sherman.

En contexto

Tras la derrota del general de la Unión William Rosecrans en Chickamauga del 18 al 20 de septiembre de 1863, el ejército de Cumberland retrocedió hasta el terreno elevado y el eje ferroviario de Chattanooga, Tennessee. El general confederado Braxton Bragg eligió sitiar a las fuerzas de la Unión atrincheradas alrededor de la ciudad, con la esperanza de que se rindieran de hambre.

En octubre, el general Ulysses S. Grant recibió el mando de todas las fuerzas de la Unión en el oeste y reemplazó a Rosecrans con el general de división George Thomas. Después de asegurar la vital "Cracker Line" para alimentar a su ejército hambriento y derrotar el contraataque Confederado en Wauhatchie, Grant se centró en una ruptura de la Unión.

Las batallas de Chattanooga de tres días resultaron en uno de los cambios más dramáticos en la historia militar estadounidense. Cuando la lucha cesó el 25 de noviembre de 1863, las fuerzas de la Unión habían expulsado a las tropas confederadas de Chattanooga, Tennessee, hacia Georgia, despejando el camino para la Marcha al Mar del general de la Unión William T. Sherman un año después. Sherman causó estragos cuando sus tropas abrieron un camino de destrucción, quemando ciudades entre Atlanta y Savannah en un esfuerzo por paralizar el sur.

Angustiado por su devastadora pérdida en la Batalla de Chickamauga en septiembre, el general de la Unión William Rosecrans se retira a Chattanooga, Tennessee. El general confederado Braxton Bragg, buscando capitalizar su victoria contra Rosecrans, sigue a los federales allí y establece posiciones en Missionary Ridge y Lookout Mountain, poniendo con éxito a las tropas de la Unión bajo asedio y cortando su línea de suministro.

El 17 de octubre, el general Ulysses S. Grant recibe el mando de la recién creada División Militar del Mississippi, que pone a todas las tropas federales en el Teatro Occidental, incluido el Ejército de Cumberland, bajo su control. En los días siguientes, Grant se entera de que Rosecrans planea retirar el Ejército de Cumberland de Chattanooga, entregando efectivamente la ciudad estratégicamente importante. Grant inmediatamente reemplaza a Rosecrans con el mayor general George Thomas y le ordena a Thomas que retenga Chattanooga, a lo que Thomas responde: "retendremos la ciudad hasta que pasemos hambre". En un esfuerzo por enviar apoyo a los hombres del Ejército de Cumberland, Grant establece una "Línea de Galletas" para transportar alimentos a través del río Tennessee a los soldados asediados.

23 de noviembre. Grant recibe noticias de los desertores confederados de que Bragg está retirando algunas de sus brigadas. Al ver columnas de confederados alejándose de Missionary Ridge, Grant se preocupa de que Bragg esté enviando tropas para reforzar a los confederados al mando del teniente general James Longstreet cerca de Knoxville. En un esfuerzo por evitar esto, Grant envía 14.000 soldados de la Unión para enfrentarse a una retaguardia de 600 confederados en Orchard Knob. Los rebeldes, ampliamente superados en número, solo pueden realizar una descarga antes de ser invadidos por los federales. Orchard Knob sirve como cuartel general de Grant durante el resto de la batalla.

24 de noviembre. El mayor general Joseph Hooker golpea a la izquierda confederada en Lookout Mountain. Hooker tiene tres divisiones bajo su mando, dirigidas por los generales John W. Geary, Charles Cruft y Peter J. Osterhaus. A las 10:30 a.m., los hombres de Geary se ponen en contacto con los hombres del general confederado Edward Walthall a una milla al suroeste de Point Lookout. Los números inferiores de los confederados son rápidamente rechazados. A la 1:00 p.m. El general confederado John C. Moore lanza un contraataque contra las fuerzas de la Unión en aumento, pero los rebeldes se encuentran severamente flanqueados y se retiran a través de la niebla. Esa noche, Bragg celebra un consejo con sus generales y decide retirarse de Lookout Mountain para reforzar Missionary Ridge. Esto le da a Grant una segunda victoria.

Aunque Grant espera que el general William T. Sherman ataque Missionary Ridge en coordinación con el ataque de Hooker en Lookout Mountain, la inteligencia defectuosa lleva a los hombres de Sherman a Billy Goat Hill en su lugar. Sin desanimarse, Grant está decidido a seguir el éxito del 24 de noviembre con un esfuerzo coordinado. Hooker avanzará sobre Missionary Ridge desde el sur mientras Sherman ataca Tunnel Hill, en el extremo norte de la posición confederada. Thomas's Army of the Cumberland se alinea contra el centro de la línea de Bragg para ofrecer asistencia según sea necesario.


Frases de Ulysses S. Grant

Ulysses S. Grant era conocido como un hombre tranquilo y estoico que no decía mucho. Afortunadamente, sus discursos políticos y su autobiografía han proporcionado algunas citas muy memorables.

La siguiente es una lista de citas de Ulysses S. Grant:

"Pero mi experiencia posterior me ha enseñado dos lecciones: primero, que las cosas se ven más claras después de que ocurrieron los hechos, segundo, que los críticos más confiados son generalmente los que menos saben sobre el asunto criticado". - Ulysses S. Grant, Memorias personales de U.S. Grant, Volumen I

“Tengamos paz”. - Ulysses S. Grant, lema de la campaña, 1868

“Guerras de exterminio. . . son desmoralizantes y malvados ”- Ulysses S. Grant, segundo discurso inaugural, 4 de marzo de 1873

“La causa de la gran Guerra de Rebelión contra Estados Unidos tendrá que atribuirse a la esclavitud.Durante algunos años antes de que comenzara la guerra, algunos políticos decían que "un estado mitad esclavo y mitad libre no puede existir". Todos deben convertirse en esclavos o todos libres, o el estado se derrumbará. Yo no participé en ninguna de esas opiniones del caso en ese momento, pero como la guerra terminó, al revisar toda la pregunta, he llegado a la conclusión de que el dicho es bastante cierto ". - Ulysses S. Grant, Memorias personales de U.S. Grant, Volumen II

“La disposición natural de la mayoría de la gente es vestir a un comandante de un gran ejército al que no conocen, con habilidades casi sobrehumanas. Una gran parte del ejército nacional, por ejemplo, y la mayor parte de la prensa del país, vistieron al general Lee con esas cualidades, pero yo lo conocía personalmente y sabía que era mortal y era mejor que me sintiera. esta." - Ulysses S. Grant, Memorias personales de U. S. Grant, Volumen I

"La retaguardia distante de un ejército involucrado en la batalla no es el mejor lugar para juzgar correctamente lo que está sucediendo en el frente". - Ulysses S. Grant, Memorias personales de U. S. Grant, Volumen I

"A medida que pasa el tiempo, la gente, incluso del Sur, comenzará a preguntarse cómo fue posible que sus antepasados ​​alguna vez lucharan o justificaran instituciones que reconocían el derecho de propiedad en el hombre". - Ulysses S. Grant, Memorias personales de U. S. Grant, Volumen I

"Para mantener la paz en el futuro es necesario estar preparado para la guerra". - Ulysses S. Grant, Memorias personales de U. S. Grant, Volumen II

“Renuncié a toda idea de salvar la Unión excepto mediante una conquista completa. Hasta ese momento había sido la política de nuestro ejército, ciertamente de la parte que yo comandaba, proteger la propiedad de los ciudadanos cuyo territorio fue invadido, sin importar sus sentimientos, ya sea Unión o Secesión ”. - Ulysses S. Grant, Memorias personales de U. S. Grant, Volumen I

“Para concluir, pido paciencia unos con otros en toda la tierra, y un esfuerzo decidido de parte de cada ciudadano para hacer su parte para cimentar una unión feliz y pido las oraciones de la nación al Dios Todopoderoso en nombre de esta consumación. " - Ulysses S. Grant, primer discurso inaugural, 4 de marzo de 1869

"Dos comandantes en el mismo campo siempre son demasiado". - Ulysses S. Grant, Memorias personales de U. S. Grant, Volumen I

“El general Lee vestía un uniforme completo que era completamente nuevo, y llevaba una espada de considerable valor, muy probablemente la espada que había sido presentada por el estado de Virginia en todos los eventos, era una espada completamente diferente a la que normalmente se usaría en el campo. Con mi tosco traje de viaje, el uniforme de soldado con los tirantes de teniente general, debí de haber contrastado muy extrañamente con un hombre tan bien vestido, de seis pies de altura y de forma impecable. Pero este no fue un asunto en el que pensé hasta después ". - Ulysses S. Grant, Memorias personales de U. S. Grant, Volumen II

“Es posible que la cuestión de un conflicto entre razas pueda surgir en el futuro, como sucedió antes entre la libertad y la esclavitud. La condición del hombre de color dentro de nuestras fronteras puede convertirse en una fuente de ansiedad, por decir lo mínimo. Pero fue traído a nuestras costas por obligación, y ahora debe considerarse que tiene el mismo derecho a permanecer aquí como cualquier otra clase de nuestros ciudadanos ". - Ulysses S. Grant, Memorias personales de U. S. Grant, Volumen II

“No sé cuáles fueron los sentimientos del general Lee. Como era un hombre de mucha dignidad, con un rostro impasible, era imposible decir si se sentía interiormente contento de que finalmente hubiera llegado el final, o si se sentía triste por el resultado y era demasiado varonil para demostrarlo ". - Ulysses S. Grant, Memorias personales de U. S. Grant, Volumen II

“… Pero mis propios sentimientos, que habían sido bastante jubilosos al recibir su carta, eran tristes y deprimidos. Me sentí como cualquier cosa en lugar de regocijarme por la caída de un enemigo que había luchado durante tanto tiempo y con valentía, y había sufrido tanto por una causa, aunque esa causa fue, creo, una de las peores por las que un pueblo haya luchado, y uno para el que había la menor excusa ”- Ulysses S. Grant, Memorias personales de US Grant, Volumen II

“La cuestión del sufragio es una que probablemente agite al público mientras una parte de los ciudadanos de la nación esté excluida de sus privilegios en cualquier Estado. Me parece muy deseable que esta cuestión se resuelva ahora, y abrigo la esperanza y expreso el deseo de que así sea mediante la ratificación del artículo decimoquinto de enmienda a la Constitución ”. - Ulysses S. Grant, primer discurso inaugural, 4 de marzo de 1869

“Lo que tanto se ha hablado de la entrega de la espada de Lee y mi devolución, esto y mucho más de lo que se ha dicho al respecto es el romance más puro. Ninguno de nosotros mencionó la palabra espada o brazos laterales hasta que yo la escribí en los términos ". - Ulysses S. Grant, Memorias personales de U. S. Grant, Volumen II

“El país acaba de salir de una gran rebelión y en los próximos cuatro años se plantearán muchas cuestiones para resolverlas que las administraciones precedentes nunca han tenido que afrontar. Al enfrentarlos, es deseable que se acerquen a ellos con calma, sin prejuicios, odio u orgullo seccional, recordando que el mayor bien para el mayor número es el objetivo a alcanzar ”. - Ulysses S. Grant, primer discurso inaugural, 4 de marzo de 1869

“El trato adecuado a los ocupantes originales de esta tierra, los indios, merece un estudio cuidadoso. Favoreceré cualquier curso hacia ellos que tienda a su civilización y ciudadanía última ". - Ulysses S. Grant, primer discurso inaugural, 4 de marzo de 1869

"Señor. Lincoln ganó influencia sobre los hombres haciéndoles sentir que era un placer servirle. Prefería ceder a su propio deseo de complacer a los demás, en lugar de insistir en salirse con la suya. Le angustiaba decepcionar a los demás. En cuestiones de servicio público, sin embargo, tuvo lo que deseaba, pero de la manera menos ofensiva ". - Ulysses S. Grant, Memorias personales de U. S. Grant, Volumen II

"'El hombre propone y Dios dispone'. Hay muy pocos eventos importantes en los asuntos de los hombres provocados por su propia elección". - Ulysses S. Grant, Memorias personales de U. S. Grant, Volumen I

“Mi familia es estadounidense y, y lo ha sido durante generaciones, en todas sus ramas, directa y colateral. Matthew Grant, el fundador de la sucursal en América, de la que soy descendiente, llegó a Dorchester, Massachusetts en mayo de 1630. En 1635, se mudó a lo que ahora es Windsor, Connecticut, y fue el topógrafo de esa colonia durante más de cuarenta años." - Ulysses S. Grant, Memorias personales de U. S. Grant, Volumen I

“En la quinta generación descendiente, mi bisabuelo, Noah Grant, y su hermano menor, Solomon, ocuparon cargos en el ejército inglés, en 1756, en la guerra contra los franceses y los indios. Ambos fueron asesinados ese año ". - Ulysses S. Grant, Memorias personales de U. S. Grant, Volumen I

“No recuerdo haber sido castigado en casa, ni con regaños ni con vara. Pero en la escuela el caso fue diferente. La vara se usaba libremente allí, y yo no estaba exento de su influencia ". - Ulysses S. Grant, Memorias personales de Ulysses S. Grant, Volumen I

“Durante el campamento de mi primer año, el general Scott visitó West Point y examinó a los cadetes. Con su imponente figura, su tamaño bastante colosal y su vistoso uniforme, pensé que era el mejor espécimen de virilidad que mis ojos habían contemplado y el más envidiable ". - Ulysses S. Grant, Memorias personales de U. S. Grant, Volumen I

“En lo que a mí respecta, me opuse amargamente a la medida [Guerra México-Estadounidense], y hasta el día de hoy considero la guerra, que resultó, como una de las más injustas jamás libradas por un más fuerte contra una nación más débil. Fue una instancia de una república que siguió el mal ejemplo de las monarquías europeas, al no considerar la justicia en su deseo de adquirir territorio adicional ”. - Ulysses S. Grant, Memorias personales de U. S. Grant, Volumen I

“La rebelión sureña fue en gran parte consecuencia de la guerra mexicana. Las naciones, como los individuos son castigados por sus transgresiones. Recibimos nuestro castigo en la guerra más sanguinaria y cara de los tiempos modernos ". - Ulysses S. Grant, Memorias personales de Ulysses S. Grant, Volumen I

“No quiero que se celebren los aniversarios de nuestras victorias, ni que los de nuestras derrotas se hagan días de ayuno y se los pase en la humillación y la oración, pero me gustaría que se escribiera una historia veraz. Esa historia acreditará plenamente el valor, la resistencia y la capacidad militar del ciudadano estadounidense, sin importar de qué sección del país provenga o en qué filas luchó ". - Ulysses S. Grant, Memorias personales de U. S. Grant, Volumen I

“La disposición natural de la mayoría de la gente es vestir a un comandante de un gran ejército al que no conocen, con habilidades casi sobrehumanas. Una gran parte del ejército nacional, por ejemplo, y la mayor parte de la prensa del país, vistieron al general Lee con esas cualidades, pero yo lo conocía personalmente y sabía que era mortal y era mejor que me sintiera. esta." - Ulysses S. Grant, Memorias personales de U. S. Grant, Volumen I

“En general, se creía que habría una oleada de que algunos de los estados del extremo sur llegarían tan lejos como para aprobar ordenanzas de secesión. Pero la impresión común fue que este paso era tan claramente suicida para el Sur, que el movimiento no se extendería por gran parte del territorio y no duraría mucho ”. - Ulysses S. Grant, Memorias personales de U. S. Grant, Volumen I

“Ahora, el derecho a la revolución es inherente. Cuando las personas son oprimidas por su gobierno, es un derecho natural del que disfrutan liberarse de la opresión, si son lo suficientemente fuertes, ya sea retirándose de ella o derrocándolo y sustituyéndolo por un gobierno más aceptable. Pero cualquier pueblo o parte de un pueblo que recurra a este remedio, arriesga sus vidas, sus propiedades y todos los reclamos de protección otorgados por la ciudadanía, sobre el tema. La victoria, o las condiciones impuestas por el conquistador, debe ser el resultado ". - Ulysses S. Grant, Memorias personales de U. S. Grant, Volumen I

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Contenido

Hiram Ulysses Grant nació en Point Pleasant, Ohio, el 27 de abril de 1822, hijo de Jesse Root Grant, un curtidor y comerciante, y Hannah Simpson Grant. [1] Sus antepasados ​​Matthew y Priscilla Grant llegaron a bordo del barco. María y Juan en Massachusetts Bay Colony en 1630. [2] El bisabuelo de Grant luchó en la Guerra Francesa e India, y su abuelo, Noah, sirvió en la Revolución Americana en Bunker Hill. [3] Posteriormente, Noah se estableció en Pensilvania y se casó con Rachel Kelley, la hija de un pionero irlandés. [4] Su hijo Jesse (el padre de Ulises) era un partidario del Partido Whig y un ferviente abolicionista. [5] Jesse Grant se mudó a Point Pleasant en 1820 y encontró trabajo como capataz en una curtiduría. [6] Pronto conoció a su futura esposa, Hannah, y los dos se casaron el 24 de junio de 1821. [7] Hannah descendía de inmigrantes presbiterianos de Ballygawley en el condado de Tyrone, Irlanda. [8] [9] Diez meses después de casarse, Ana dio a luz a Ulises, el primer hijo de ella y de Isaí. [10] El nombre del niño, Ulises, se extrajo de las papeletas colocadas en un sombrero. Para honrar a su suegro, Jesse declaró que el niño llamado Hiram Ulysses, aunque siempre se refería a él como Ulises. [11] [b]

En 1823, la familia se mudó a Georgetown, Ohio, donde nacieron cinco hermanos más: Simpson, Clara, Orvil, Jennie y Mary. [13] A la edad de cinco años, Ulises comenzó su educación formal, comenzando en una escuela de suscripción y luego en dos escuelas privadas. [14] En el invierno de 1836-1837, Grant era estudiante en el Seminario de Maysville y, en el otoño de 1838, asistió a la academia de John Rankin. En su juventud, Grant desarrolló una habilidad inusual para montar y manejar caballos. [15] A Grant no le gustaba la curtiduría, por lo que su padre puso en práctica su habilidad con los caballos dándole trabajo conduciendo carros llenos de suministros y transportando personas. [16] A diferencia de sus hermanos, Grant no fue obligado a asistir a la iglesia por sus padres metodistas. [17] [c] Por el resto de su vida, oró en privado y nunca se unió oficialmente a ninguna denominación. [19] Para otros, incluido su propio hijo, Grant parecía ser un agnóstico. [20] Heredó algo de la piedad metodista y la naturaleza tranquila de Hannah. [21] Grant era en gran parte apolítico antes de la guerra, pero escribió: "Si alguna vez hubiera tenido simpatías políticas, ellas habrían estado con los Whigs. Me criaron en esa escuela". [22]

West Point y primera asignación

El padre de Grant escribió al representante Thomas L. Hamer solicitándole que nominara a Ulysses para la Academia Militar de los Estados Unidos (USMA) en West Point, Nueva York. A pesar de las diferencias políticas con Jesse Root Grant, Hamer, un demócrata, nominó a su hijo de 17 años a West Point en la primavera de 1839. [23] Grant fue aceptado el 1 de julio, aunque dudaba de sus habilidades académicas. [24] Hamer, que no estaba familiarizado con Grant, envió un nombre incorrecto a West Point. El 14 de septiembre Grant se alistó como cadete "U.S. Grant" en la academia nacional. [25] [d] Su apodo en West Point se convirtió en "Sam" entre los colegas del ejército desde las iniciales "U.S." también significa "Tío Sam". [29] [e]

Inicialmente, Grant era indiferente a la vida militar, pero al cabo de un año reexaminó su deseo de dejar la academia y luego escribió que "en general me gusta mucho este lugar". [31] Mientras estaba en la Academia, su mayor interés eran los caballos, y se ganó la reputación de ser el jinete "más competente". [32] Durante la ceremonia de graduación, mientras montaba a York, un caballo grande y poderoso que solo Grant podía manejar, estableció un récord de salto de altura que se mantuvo durante 25 años. [33] [f] Buscando alivio de la rutina militar, estudió con el artista romántico Robert Walter Weir, produciendo nueve obras de arte que se conservan. [35] Pasó más tiempo leyendo libros de la biblioteca que sus textos académicos, incluidas las obras de James Fenimore Cooper y otros. [36] Los domingos, se requería que los cadetes marcharan y asistieran a los servicios en la iglesia de la academia, un requisito que a Grant no le gustaba. [37] Tranquilo por naturaleza, Grant estableció algunos amigos íntimos entre sus compañeros cadetes, incluidos Frederick Tracy Dent y James Longstreet. Se inspiró tanto en el Comandante, Capitán Charles F. Smith como en el General Winfield Scott, quien visitó la academia para revisar a los cadetes. Grant escribió más tarde sobre la vida militar, "hay mucho que no me gusta, pero más que me gusta". [38]

Grant se graduó el 30 de junio de 1843, ocupó el puesto 21 de 39 en su clase y fue ascendido al día siguiente al rango de segundo teniente brevet. [39] Pequeño para su edad a los 17 años, había ingresado a la academia con un peso de solo 117 libras (53 kg) y 5 pies 2 pulgadas (1,57 m) de altura al graduarse, cuatro años después, había crecido hasta una altura de 5 pies y 7 pulgadas ( 1,70 m). [40] Grant planeaba renunciar a su cargo después de su mandato de cuatro años. Más tarde le escribiría a un amigo que entre los días más felices de su vida estaban el día que dejó la presidencia y el día que dejó la academia. [41] A pesar de su excelente equitación, no fue asignado a la caballería, sino al 4º Regimiento de Infantería. La primera asignación de Grant lo llevó a Jefferson Barracks cerca de St. Louis, Missouri. El teniente coronel Robert C. Buchanan multó a las botellas de vino de Grant por los retrasos en las devoluciones de Grant de White Haven. [42] Al mando del coronel Stephen W. Kearny, el cuartel era la base militar más grande del país en Occidente. [43] Grant estaba contento con su nuevo comandante, pero esperaba con ansias el final de su servicio militar y una posible carrera docente. [44]

Matrimonio y familia

En Missouri, Grant visitó a la familia de Dent y se comprometió con su hermana, Julia, en 1844. [44] Cuatro años después, el 22 de agosto de 1848, se casaron en la casa de Julia en St. Louis. El padre abolicionista de Grant desaprobaba que los Dents tuvieran esclavos, y ninguno de los padres de Grant asistió a la boda. [45] Grant estaba flanqueado por tres compañeros graduados de West Point, todos vestidos con sus uniformes azules, incluido Longstreet, la prima de Julia. [46] [g] Al final del mes, Julia fue recibida calurosamente por la familia de Grant en Bethel, Ohio. [49] Tuvieron cuatro hijos: Frederick, Ulysses Jr. ("Buck"), Ellen ("Nellie") y Jesse. [50] Después de la boda, Grant obtuvo una extensión de dos meses para su licencia y regresó a St. Louis cuando decidió, con una esposa que mantener, que permanecería en el ejército. [51]

Guerra México-Estadounidense

Después de las crecientes tensiones con México tras la anexión de Texas por parte de Estados Unidos, estalló la guerra en 1846. Durante el conflicto, Grant se distinguió como un soldado audaz y competente. [52] Antes de la guerra, el presidente John Tyler había ordenado que la unidad de Grant fuera a Louisiana como parte del Ejército de Observación al mando del mayor general Zachary Taylor. [53] En septiembre de 1846, el sucesor de Tyler, James K. Polk, incapaz de provocar la guerra de México en Corpus Christi, Texas, ordenó a Taylor que marchara 150 millas al sur hasta el Río Grande. Marchando hacia el sur hasta Fort Texas, para evitar un asedio mexicano, Grant experimentó el combate por primera vez el 8 de mayo de 1846 en la Batalla de Palo Alto. [54]

Grant sirvió como intendente del regimiento, pero anhelaba un papel de combate cuando finalmente se le permitió, dirigió una carga en la Batalla de Resaca de la Palma. [55] Demostró su habilidad ecuestre en la Batalla de Monterrey al ofrecerse como voluntario para llevar un despacho más allá de los francotiradores, donde colgó del costado de su caballo, manteniendo al animal entre él y el enemigo. Antes de salir de la ciudad, aseguró a algunos estadounidenses heridos que enviaría en busca de ayuda. [56] Polk, receloso de la creciente popularidad de Taylor, dividió sus fuerzas y envió algunas tropas (incluida la unidad de Grant) para formar un nuevo ejército al mando del mayor general Winfield Scott. [57] Viajando por mar, el ejército de Scott desembarcó en Veracruz y avanzó hacia la Ciudad de México. [58] El ejército se enfrentó a las fuerzas mexicanas en las batallas de Molino del Rey y Chapultepec en las afueras de la Ciudad de México. [59] Por su valentía en Molino del Rey, Grant fue nombrado primer teniente brevet el 30 de septiembre. [60] En San Cosmé, Grant ordenó a sus hombres que arrastraran un obús desmontado hasta el campanario de una iglesia, luego lo reensamblaron y bombardearon a las tropas mexicanas cercanas. [59] Su valentía e iniciativa le valieron su ascenso brevet a capitán. [61] El 14 de septiembre de 1847, el ejército de Scott marchó hacia la ciudad de México cedió el vasto territorio, incluida California, a los Estados Unidos el 2 de febrero de 1848. [62]

Durante la guerra, Grant estableció un historial encomiable, estudió las tácticas y estrategias de Scott y Taylor, y emergió como un oficial experimentado, escribiendo en sus memorias que así es como aprendió mucho sobre el liderazgo militar. [63] En retrospectiva, aunque respetaba a Scott, identificaba su estilo de liderazgo con el de Taylor. Sin embargo, Grant también escribió que la guerra mexicana fue moralmente injusta y que las ganancias territoriales fueron diseñadas para expandir la esclavitud, declarando: "Me opuse amargamente a la medida. Y hasta el día de hoy, considero la guerra que resultó como una de las más injustas jamás librado por una nación más fuerte contra una más débil ". Opinaba que la Guerra Civil fue un castigo divino sobre Estados Unidos por su agresión contra México. [64] Durante la guerra, Grant descubrió su "coraje moral" y comenzó a considerar una carrera en el ejército. [sesenta y cinco]

Los historiadores han señalado cada vez más la importancia de la experiencia de Grant como asistente de intendencia durante la guerra. Aunque inicialmente se mostró reacio al puesto, preparó a Grant para comprender las rutas de suministro militar, los sistemas de transporte y la logística, en particular con respecto al "aprovisionamiento de un ejército grande y móvil que opera en territorio hostil", según el biógrafo Ronald White. [55] Grant llegó a reconocer cómo las guerras se podían ganar o perder por factores cruciales que estaban más allá del campo de batalla táctico. Servir como ayudante de intendencia convirtió a Grant en un soldado completo, y aprender a abastecer a todo un ejército le dio a Grant el entrenamiento para sostener grandes ejércitos. [66] [h]

Asignaciones de posguerra y renuncia

Las primeras asignaciones de posguerra de Grant lo llevaron a él y a Julia a Detroit el 17 de noviembre de 1848, pero pronto lo trasladaron a Madison Barracks, un desolado puesto avanzado en el norte del estado de Nueva York, que necesitaba urgentemente suministros y reparaciones. Después de cuatro meses, Grant fue enviado de regreso a su puesto de intendente en Detroit. [69] Cuando el descubrimiento de oro en California trajo una gran cantidad de buscadores y colonos al territorio, Grant y la cuarta infantería recibieron la orden de reforzar la pequeña guarnición allí. Grant fue acusado de llevar a los soldados y algunos cientos de civiles desde la ciudad de Nueva York a Panamá, por tierra hasta el Pacífico y luego al norte hasta California. Julia, embarazada de ocho meses de Ulysses Jr., no lo acompañó. Mientras Grant estaba en Panamá, se desató una epidemia de cólera que se cobró la vida de muchos soldados, civiles y niños. Grant estableció y organizó un hospital de campaña en la ciudad de Panamá y trasladó los peores casos a una barcaza hospitalaria a una milla de la costa. [70] Cuando los enfermeros protestaron por tener que atender a los enfermos, Grant se ocupó de la enfermería él mismo, ganando grandes elogios de los observadores. [71] En agosto, Grant llegó a San Francisco. Su siguiente asignación lo envió al norte, al Cuartel de Vancouver en el Territorio de Oregon. [72]

Grant intentó varias empresas comerciales pero fracasó y, en un caso, su socio comercial se fugó con $ 800 de la inversión de Grant. [73] Con respecto a los indios locales, Grant le aseguró a Julia, por carta, que eran inofensivos, y desarrolló empatía por su difícil situación. [74] Grant fue testigo de cómo agentes blancos engañaban a los indios para obtener sus suministros y la devastación de la viruela y el sarampión, transferidos por colonos blancos. [75]

Ascendido a capitán el 5 de agosto de 1853, Grant fue asignado al mando de la Compañía F, 4ta Infantería, en el recién construido Fort Humboldt en California. [76] Grant llegó a Fort Humboldt el 5 de enero de 1854, comandado por el teniente coronel Robert C. Buchanan, un oficial de martinet, con quien Grant se había cruzado anteriormente en Jefferson Barracks. [77] Separado de su esposa y familia, Grant comenzó a beber. [78] El coronel Buchanan reprendió a Grant por un episodio de bebida y le dijo a Grant que "renunciara o se reformara". Grant le dijo a Buchanan que "dimitiría si no me reformaba". [79] El domingo, Grant fue encontrado influenciado por el alcohol, pero no incapacitado, en la tabla de pagos de su empresa. [80] Manteniendo su promesa a Buchanan, Grant renunció, efectivo el 31 de julio de 1854. [81] Buchanan respaldó la carta de renuncia de Grant pero no presentó ningún informe que verificara el incidente. [82] [i] Grant no se enfrentó a un consejo de guerra, y el Departamento de Guerra dijo: "Nada se opone a su buen nombre". [88] Grant dijo años más tarde, "el vicio de la intemperancia (embriaguez) no tuvo poco que ver con mi decisión de renunciar". [89] Sin medios de apoyo, Grant regresó a St. Louis y se reunió con su familia, sin estar seguro de su futuro. [90]

En 1854, a la edad de 32 años, Grant entró en la vida civil, sin ninguna vocación lucrativa, para mantener a su creciente familia. Fue el comienzo de siete años de luchas financieras, pobreza e inestabilidad. [91] El padre de Grant le ofreció un lugar en Galena, Illinois, rama del negocio de cuero de la familia, pero exigió que Julia y los niños se quedaran en Missouri, con los Dents o con los Grants en Kentucky. Grant y Julia rechazaron la oferta. Grant cultivó (durante los siguientes cuatro años [92]), utilizando al esclavo de Julia, Dan, en la propiedad de su cuñado, Deseo-ton-deseo, cerca de St. Louis. [93] La granja no tuvo éxito y para ganarse la vida alternativamente vendió leña en las esquinas de St. Louis. [94]

En 1856, los Grants se mudaron a la finca del padre de Julia y construyeron una casa llamada "Hardscrabble" en Grant's Farm. Julia describió la casa rústica como una "cabaña poco atractiva", pero hizo que la vivienda fuera lo más hogareña posible con los recuerdos de la familia y otras pertenencias. [95] La familia de Grant tenía poco dinero, ropa y muebles, pero siempre tenía suficiente comida. [96] Durante el pánico de 1857, que devastó a Grant como a muchos granjeros, Grant tuvo que empeñar su reloj de oro para comprar regalos de Navidad para su familia. [97] En 1858, Grant alquiló Hardscrabble y trasladó a su familia a la plantación de 850 acres del padre de Julia. [98] Ese otoño, después de sufrir de malaria, Grant finalmente dejó la agricultura. [99]

El mismo año, Grant adquirió un esclavo de su suegro, un hombre de treinta y cinco años llamado William Jones. [100] Aunque Grant no era abolicionista, no se le consideraba un "esclavo" y no podía obligar a un esclavo a trabajar. [101] En marzo de 1859, Grant liberó a William mediante una escritura de manumisión, potencialmente valorada en al menos $ 1,000, cuando Grant necesitaba el dinero. [102] [j] Grant se mudó a St. Louis y se asoció con el primo de Julia, Harry Boggs, que trabajaba en el negocio de bienes raíces como cobrador de facturas, de nuevo sin éxito y con la sugerencia de Julia terminó la asociación. [104] En agosto, Grant solicitó un puesto como ingeniero del condado, creyendo que su educación lo calificaba para el trabajo. Tenía treinta y cinco recomendaciones notables, pero el puesto se le dio sobre la base de la afiliación política y los comisionados de Free Soil y del condado republicano pasaron por alto a Grant porque se creía que compartía los sentimientos demócratas de su suegro. [105] En las elecciones presidenciales de 1856, Grant emitió su primer voto presidencial por el demócrata James Buchanan, y luego dijo que realmente estaba votando contra el republicano John C. Frémont por la preocupación de que su posición contra la esclavitud conduciría a la secesión y la guerra del sur y porque él consideraba a Frémont un desvergonzado promotor de sí mismo. [106]

En abril de 1860, Grant y su familia se mudaron al norte a Galena, aceptando un puesto en el negocio de artículos de cuero de su padre dirigido por sus hermanos menores Simpson y Orvil. [107] [k] En unos meses, Grant pagó sus deudas. [109] La familia asistió a la iglesia metodista local y pronto se estableció como un ciudadano respetable de Galena. [110] Para las elecciones de 1860, no pudo votar porque aún no era un residente legal de Illinois, pero favoreció al demócrata Stephen A. Douglas sobre el eventual ganador, Abraham Lincoln, y Lincoln sobre el demócrata del sur, John C. Breckinridge. . [111] Estaba dividido entre sus puntos de vista cada vez más contrarios a la esclavitud y el hecho de que su esposa seguía siendo una demócrata acérrima. [112]

El 12 de abril de 1861, comenzó la Guerra Civil estadounidense cuando las tropas confederadas atacaron Fort Sumter en Charleston, Carolina del Sur. [113] La noticia fue un shock en Galena, y Grant compartió la preocupación de sus vecinos por la guerra. [114] El 15 de abril, Lincoln pidió 75.000 voluntarios. [115] Al día siguiente, Grant asistió a una reunión masiva para evaluar la crisis y alentar el reclutamiento, y un discurso del abogado de su padre, John Aaron Rawlins, agitó el patriotismo de Grant. [116] [l] Listo para luchar, recordó Grant con satisfacción, "nunca volví a entrar en nuestra tienda de cuero". [117] [m] El 18 de abril, Grant presidió una segunda reunión de reclutamiento, pero rechazó el puesto de capitán como comandante de la recién formada compañía de milicias, esperando que su experiencia previa lo ayudara a obtener un rango militar más alto. [119]

Comandos tempranos

Los primeros esfuerzos de Grant para volver a ponerse en servicio fueron rechazados por el general de división George B. McClellan y el general de brigada Nathaniel Lyon. El 29 de abril, con el apoyo del congresista Elihu B. Washburne de Illinois, Grant fue nombrado asistente militar del gobernador Richard Yates y reunió diez regimientos en la milicia de Illinois. El 14 de junio, nuevamente ayudado por Washburne, Grant fue ascendido a coronel y puesto a cargo del rebelde 21 Regimiento de Infantería Voluntaria de Illinois, que pronto restableció el orden y la disciplina. [120] El coronel Grant y su 21º regimiento fueron trasladados a Missouri para desalojar a las fuerzas confederadas. [121]

El 5 de agosto, con la ayuda de Washburne, Grant fue nombrado general de brigada de voluntarios. [122] El general de división John C. Frémont, comandante de la Unión de Occidente, pasó por alto a los generales superiores y nombró a Grant comandante del Distrito del Sureste de Missouri. [123] [n] El 2 de septiembre, Grant llegó a El Cairo, Illinois, asumió el mando reemplazando al coronel Oglesby y estableció su cuartel general para planificar una campaña por el Mississippi y por los ríos Tennessee y Cumberland. [125] Después de que los confederados se mudaron al oeste de Kentucky, tomando Columbus, [126] con planes en el sur de Illinois, Grant, después de notificar a Frémont, y sin esperar más su respuesta, avanzó estratégicamente en Paducah, Kentucky, llevándolo sin luchar. 6 de septiembre. [127] Habiendo entendido la importancia que tenía para Lincoln la neutralidad de Kentucky, Grant aseguró a sus ciudadanos: "He venido entre ustedes no como su enemigo, sino como su amigo". [128] El 1 de noviembre, Frémont ordenó a Grant que "hiciera manifestaciones" contra los confederados en ambos lados del Mississippi, pero le prohibió atacar al enemigo. [129]

Belmont (1861), Fuertes Henry y Donelson (1862)

El 2 de noviembre de 1861, Lincoln destituyó a Frémont del mando, liberando a Grant para atacar a los soldados confederados acampados en Cape Girardeau, Missouri. [129] El 5 de noviembre, Grant, junto con el general de brigada John A. McClernand, desembarcaron 2.500 hombres en Hunter's Point, y el 7 de noviembre se enfrentó a los confederados en la batalla de Belmont. [130] El ejército de la Unión tomó el campamento, pero los confederados reforzados al mando de los generales de brigada Frank Cheatham y Gideon J. Pillow forzaron una retirada caótica de la Unión. [131] Grant había querido destruir las fortalezas confederadas tanto en Belmont, Missouri como en Columbus, Kentucky, pero no le dieron suficientes tropas y solo pudo alterar sus posiciones. Las tropas de Grant se abrieron camino de regreso a sus barcos de la Unión y escaparon de regreso a El Cairo bajo el fuego de la fortaleza fortificada de Columbus. [132] Aunque Grant y su ejército se retiraron, la batalla les dio a sus voluntarios la confianza y la experiencia que tanto necesitaban. [133] También mostró a Lincoln que Grant era un general dispuesto a luchar. [134]

Colón bloqueó el acceso de la Unión al bajo Mississippi. Grant y el general James B. McPherson planearon eludir a Columbus y con una fuerza de 25.000 soldados, avanzar contra Fort Henry en el río Tennessee. Luego marcharían diez millas al este hasta Fort Donelson en el río Cumberland, con la ayuda de cañoneras, abriendo ambos ríos y permitiendo que la Unión acceda más al sur. Grant presentó su plan a Henry Halleck, su nuevo comandante en el recién creado Departamento de Missouri. [135] Halleck estaba considerando la misma estrategia, pero rechazó a Grant, creyendo que necesitaba el doble de tropas. Sin embargo, después de que Halleck telegrafió y consultó a McClellan sobre el plan, finalmente aceptó con la condición de que el ataque se llevara a cabo en estrecha cooperación con el oficial de bandera de la marina, Andrew H. Foote. [136] Las cañoneras de Foote bombardearon Fort Henry, lo que provocó su rendición el 6 de febrero de 1862, antes de que llegara la infantería de Grant. [137]

Grant luego ordenó un asalto inmediato a Fort Donelson, que dominaba el río Cumberland. Fort Donelson, a diferencia de Fort Henry, tenía una fuerza igual a la del ejército de Grant. Sin darse cuenta de la fuerza de la guarnición, Grant, McClernand y Smith colocaron sus divisiones alrededor del fuerte. Al día siguiente, McClernand y Smith lanzaron de forma independiente ataques de sondeo en puntos aparentemente débiles, pero los confederados los obligaron a retirarse. El 14 de febrero, las cañoneras de Foote comenzaron a bombardear el fuerte, solo para ser rechazadas por sus cañones pesados. Tomando la iniciativa, al día siguiente, Pillow atacó ferozmente y derrotó a una de las divisiones de Grant, McClernand. Llegaron refuerzos sindicales, lo que le dio a Grant una fuerza total de más de 40.000 hombres. Grant estaba con Foote, a seis kilómetros de distancia cuando los confederados atacaron. Al escuchar el ruido de la batalla, Grant regresó y reunió a sus comandantes de tropas, recorriendo siete millas de carreteras y trincheras heladas, intercambiando informes. Cuando Grant bloqueó Nashville Road, los confederados se retiraron a Fort Donelson. [138] El 16 de febrero, Foote reanudó su bombardeo, lo que señaló un ataque general. Los generales confederados John B. Floyd y Pillow huyeron, dejando el fuerte al mando de Simón Bolívar Buckner, quien se sometió a la demanda de Grant de "rendición incondicional e inmediata". [139]

Grant había obtenido la primera gran victoria de la Unión, capturando a todo el ejército rebelde de Floyd de más de 12.000. Halleck estaba enojado porque Grant había actuado sin su autorización y se quejó a McClellan, acusando a Grant de "negligencia e ineficiencia". El 3 de marzo, Halleck envió un telegrama a Washington en el que se quejaba de que no había tenido comunicación con Grant durante una semana. Tres días después, Halleck siguió con una posdata que decía: "Me acaba de llegar la noticia de eso. Grant ha reanudado sus malos hábitos (de beber)". [140] Lincoln, sin embargo, promovió a Grant a mayor general de voluntarios y la prensa del Norte trató a Grant como un héroe. Jugando con sus iniciales, empezaron a llamarlo "Subvención de rendición incondicional". [141]

Shiloh (1862) y secuelas

Con grandes ejércitos en masa, se pensó ampliamente en el norte que otra batalla occidental podría poner fin a la guerra. [142] Grant, reinstalado por Halleck a instancias de Lincoln y el secretario de Guerra Edwin Stanton, dejó Fort Henry y viajó en barco por el río Tennessee para reunirse con su ejército con órdenes de avanzar con el ejército de Tennessee en Tennessee. El ejército principal de Grant estaba ubicado en Pittsburg Landing, mientras que 40.000 tropas confederadas convergieron en Corinto, Mississippi. [143] El general de brigada William Tecumseh Sherman le aseguró a Grant que sus tropas verdes estaban listas para un ataque. Grant estuvo de acuerdo y telegrafió a Halleck con su evaluación. [144] Grant quería atacar a los confederados en Corinto, pero Halleck le ordenó que no atacara hasta que llegara el general de división Don Carlos Buell con su división de 25.000. [145] Mientras tanto, Grant se preparó para un ataque contra el ejército confederado de aproximadamente la misma fuerza. En lugar de preparar fortificaciones defensivas entre el río Tennessee y Owl Creek, [o] y despejar campos de fuego, pasaron la mayor parte de su tiempo perforando a las tropas en gran parte inexpertas mientras Sherman desestimaba los informes de confederados cercanos. [146]

La inacción de la Unión creó la oportunidad para que los confederados atacaran primero antes de que llegara Buell. [147] En la mañana del 6 de abril de 1862, las tropas de Grant fueron tomadas por sorpresa cuando los confederados, encabezados por los generales Albert Sidney Johnston y P.G.T. Beauregard, golpeó primero "como una avalancha alpina" cerca de la iglesia de Shiloh, atacando cinco divisiones del ejército de Grant y forzando una confusa retirada hacia el río Tennessee. [148] Johnston murió y el mando cayó sobre Beauregard. [149] Una línea de la Unión detuvo el ataque confederado durante varias horas en un lugar más tarde llamado "Hornet's Nest", lo que le dio a Grant tiempo para reunir artillería y 20.000 soldados cerca de Pittsburg Landing. [150] Los Confederados finalmente rompieron el Hornet's Nest para capturar una división de la Unión, pero "Grant's Last Line" mantuvo el desembarco, mientras que los Confederados exhaustos, sin refuerzos, detuvieron su avance. [151] La lucha del día había sido costosa, con miles de bajas. Esa noche, empezó a llover intensamente. Sherman encontró a Grant parado solo bajo un árbol bajo la lluvia. "Bueno, Grant, hemos tenido el día del diablo, ¿no es así?" Dijo Sherman. "Sí", respondió Grant. "Lámelas mañana, sin embargo." [152]

Reforzado por 18.000 tropas frescas de las divisiones de los generales de división Buell y Lew Wallace, Grant contraatacó al amanecer del día siguiente y recuperó el campo, lo que obligó a los rebeldes desorganizados y desmoralizados a retirarse a Corinto. [153] Halleck ordenó a Grant que no avanzara más de un día de marcha desde Pittsburg Landing, deteniendo la persecución del Ejército Confederado. [154] Aunque Grant había ganado la batalla, la situación cambió poco, con la Unión en posesión de Pittsburg Landing y los Confederados una vez más atrincherados en Corinto. [155] Grant, ahora dándose cuenta de que el Sur estaba decidido a luchar y que la guerra no se ganaría con una batalla, más tarde escribiría: "Entonces, de hecho, abandoné toda idea de salvar la Unión excepto mediante una conquista completa". [156]

Shiloh fue la batalla más costosa en la historia de Estados Unidos hasta ese momento y las asombrosas 23,746 bajas totales sorprendieron a la nación. [157] Aclamado brevemente como un héroe por derrotar a los confederados, Grant pronto se vio envuelto en una controversia. [158] La prensa del Norte criticó a Grant por las bajas escandalosamente altas y lo acusó de estar ebrio durante la batalla, contrariamente a lo que dicen los oficiales y otras personas con él en ese momento. [159] [p] Desanimado, Grant consideró renunciar, pero Sherman lo convenció de quedarse. [160] Lincoln desestimó a los críticos de Grant, diciendo "No puedo perdonar a este hombre con el que lucha". [161] Sin embargo, la victoria de Grant en Shiloh acabó con cualquier posibilidad de que los confederados prevalecieran en el valle del Mississippi o recuperaran su ventaja estratégica en el oeste. [162]

Halleck llegó de San Luis el 11 de abril, tomó el mando y reunió un ejército combinado de unos 120.000 hombres. El 29 de abril, relevó a Grant del mando de campo y lo reemplazó con el general de división George Henry Thomas.Halleck marchó lentamente con su ejército para tomar Corinto, atrincherando cada noche. [163] Mientras tanto, Beauregard fingió estar reforzando, envió "desertores" al Ejército de la Unión con esa historia, y trasladó a su ejército durante la noche, para sorpresa de Halleck cuando finalmente llegó a Corinto el 30 de mayo. [164]

Halleck dividió su ejército combinado y reinstaló a Grant como comandante de campo del Ejército de Tennessee el 11 de julio. [165]

Más tarde ese año, el 19 de septiembre, el ejército de Grant derrotó a los confederados en la Batalla de Iuka, luego defendió con éxito Corinto, causando muchas bajas. [166] El 25 de octubre, Grant asumió el mando del Distrito de Tennessee. [167] En noviembre, después de la Proclamación de Emancipación preliminar de Lincoln, Grant ordenó a las unidades bajo su mando que incorporaran a antiguos esclavos al Ejército de la Unión, dándoles ropa, refugio y salarios por sus servicios. [168] Grant ocupó el oeste de Tennessee con casi 40.000 hombres. [169]

Campaña de Vicksburg (1862-1863)

La captura de la Unión de Vicksburg, el último bastión confederado en el Mississippi, era vital y dividiría a la Confederación en dos. [170] Lincoln, sin embargo, nombró a McClernand para el puesto, en lugar de Grant o Sherman. [171] Halleck, quien retuvo el poder sobre el desplazamiento de tropas, ordenó a McClernand a Memphis, y lo colocó a él ya sus tropas bajo la autoridad de Grant. [172] El 13 de noviembre de 1862, Grant capturó Holly Springs y avanzó hacia Corinto. [173] El plan de Grant era marchar hacia el sur hasta Jackson y atacar Vicksburg por tierra, mientras que Sherman atacaría Vicksburg desde Chickasaw Bayou. [174] Sin embargo, las incursiones de la caballería confederada el 11 y 20 de diciembre de 1862, rompieron las comunicaciones de la Unión y recuperaron Holly Springs, impidiendo que Grant y Sherman convergieran en Vicksburg. [175] Grant observó el sabotaje de civiles que habían fingido lealtad y se quejó: "Las guerrillas están rondando en todas direcciones". [176] El 29 de diciembre, un ejército confederado dirigido por el teniente general John C. Pemberton rechazó el acercamiento directo de Sherman ascendiendo los acantilados a Vicksburg en Chickasaw Bayou. [177] McClernand llegó al ejército de Sherman, asumió el mando e independientemente de Grant dirigió una campaña que capturó al Confederate Fort Hindman. [178]

Los esclavos afroamericanos fugitivos de contrabando llegaron al distrito de Grant, a quien envió al norte, a El Cairo, para integrarse en la sociedad blanca como sirvientes domésticos en Chicago. Sin embargo, Lincoln puso fin a este movimiento cuando los líderes políticos de Illinois se quejaron. [179] Por su propia iniciativa, Grant estableció un programa pragmático y contrató a un joven capellán presbiteriano John Eaton para administrar los campos de trabajo de refugio de esclavos. [180] Los esclavos liberados de contrabando compensado se utilizarían para recoger algodón que se enviaría al norte y se enviaría para ayudar al esfuerzo bélico de la Unión. Lincoln aprobó y el programa de campamento de Grant tuvo éxito. [181] Grant también trabajó como mano de obra negra liberada en el canal de derivación y otros puntos del río, incorporándolos a la Armada y el Ejército de la Unión. [182]

Las responsabilidades de guerra de Grant incluían combatir el comercio ilegal de algodón en el norte y la obstrucción civil. [183] ​​[184] El contrabando de algodón fue desenfrenado, mientras que el precio del algodón se disparó. [185] Grant creía que el contrabando financió a la Confederación y les proporcionó inteligencia militar, mientras que los soldados de la Unión estaban muriendo en los campos. [186] Había recibido numerosos despachos con quejas sobre especuladores judíos en su distrito. [187] También temía que el comercio corrompiera a muchos de sus oficiales que también estaban ansiosos por obtener ganancias con una bala de algodón, mientras que la mayoría de los involucrados en el comercio ilegal no eran judíos. [188] Indignado porque el oro pagaba por el algodón del sur, Grant necesitaba dos permisos, uno del Tesoro y otro del Ejército de la Unión, para comprar algodón. [185] [q]

El 17 de diciembre de 1862, Grant emitió una controvertida Orden General No. 11, expulsando a los "judíos, como clase", de su distrito militar del Ejército de la Unión. [189] [184] [r] La orden se ejecutó plenamente en Holly Springs (17 de diciembre) y Paducah (28 de diciembre). La incursión del general confederado Van Dorn en Holly Springs (20 de diciembre) impidió la posible expulsión de muchos judíos. Después de las quejas, Lincoln rescindió la orden el 3 de enero de 1863. Grant finalmente detuvo la orden en tres semanas el 17 de enero. [191] [s]

El 29 de enero de 1863, Grant asumió el mando general. Finalmente, intentó hacer avanzar a su ejército a través de un terreno anegado para evitar los cañones de Vicksburg. [197] El plan de atacar Vicksburg río abajo conllevaba un gran riesgo porque al cruzar el río Mississippi, su ejército estaría fuera del alcance de la mayoría de sus líneas de suministro. [198] El 16 de abril, Grant ordenó que las cañoneras del almirante David Dixon Porter se encontraran al sur bajo el fuego de las baterías de Vicksburg con las tropas que habían marchado hacia el sur por el lado oeste del río. [199] Grant ordenó batallas de diversión, confundiendo a Pemberton y permitiendo que el ejército de Grant se moviera hacia el este a través del Mississippi, desembarcando tropas en Bruinsburg. [200] El ejército de Grant capturó Jackson, la capital del estado. Avanzando hacia el oeste, Grant derrotó al ejército de Pemberton en la Batalla de Champion Hill el 16 de mayo, lo que obligó a retirarse a Vicksburg. [201] Después de que los hombres de Grant asaltaron las trincheras dos veces, sufriendo graves pérdidas, se prepararon para un asedio que duró siete semanas. Durante los períodos tranquilos de la campaña, Grant solía beber de vez en cuando. [202] La rivalidad personal entre McClernand y Grant continuó hasta que Grant lo destituyó del mando cuando contradijo a Grant al publicar una orden sin permiso. [203] Pemberton entregó Vicksburg a Grant el 4 de julio de 1863. [204]

La caída de Vicksburg dio a las fuerzas de la Unión el control del río Mississippi y dividió la Confederación. En ese momento, las simpatías políticas de Grant coincidieron plenamente con el enjuiciamiento agresivo de la guerra por parte de los republicanos radicales y la emancipación de los esclavos. [205] El éxito en Vicksburg fue un impulso moral para el esfuerzo de guerra de la Unión. [203] Cuando Stanton sugirió que Grant regresara al este para dirigir el Ejército del Potomac, Grant objetó, escribiendo que conocía mejor la geografía y los recursos del Oeste y que no quería alterar la cadena de mando en el Este. [206]

Chattanooga (1863) y promoción

Lincoln ascendió a Grant a mayor general en el ejército regular (a diferencia de los voluntarios) y le asignó el mando de la recién formada División del Mississippi el 16 de octubre de 1863, que comprendía los ejércitos de Ohio, Tennessee y Cumberland. [207] Después de la Batalla de Chickamauga, el Ejército de Cumberland se retiró a Chattanooga, donde fueron asediados parcialmente. [208] Grant llegó a Chattanooga a caballo, después de un viaje en barco desde Vicksburg a El Cairo, y luego en tren a Bridgeport, Alabama. Los planes para reabastecer la ciudad y romper el asedio parcial ya se habían puesto en marcha antes de su llegada. Las fuerzas comandadas por el general de división Joseph Hooker, que habían sido enviadas desde el Ejército del Potomac, se acercaron desde el oeste y se unieron con otras unidades que se movían hacia el este desde el interior de la ciudad, capturando Brown's Ferry y abriendo una línea de suministro al ferrocarril en Bridgeport. [209]

Grant planeaba que el Ejército de Sherman de Tennessee, asistido por el Ejército de Cumberland, asaltara el extremo norte de Missionary Ridge, preparándose para rodar por el flanco derecho del enemigo. El 23 de noviembre, el general de división George Henry Thomas sorprendió al enemigo a plena luz del día, avanzando las líneas de la Unión y tomando Orchard Knob, entre Chattanooga y la cordillera. Al día siguiente, Sherman no logró su misión de llegar a la cima de Missionary Ridge, que era la clave del plan de batalla de Grant. Las fuerzas de Hooker tomaron Lookout Mountain usando una ingeniosa maniobra para flanquear al enemigo, con un éxito inesperado. [210] El día 25, Grant ordenó al general de división George Henry Thomas que avanzara a los fosos de los rifles en el caso de Missionary en un esfuerzo por ayudar a Sherman, después de que el ejército de Sherman no pudo tomar Missionary Ridge desde el noreste. [211] Cuatro divisiones del ejército de Cumberland, con las dos centrales dirigidas por el general de división Philip Sheridan y el general de brigada Thomas J. Wood, expulsaron a los confederados de los fosos de rifles en la base y, en contra de las órdenes, continuaron la carga. subió la pendiente de 45 grados y capturó los atrincheramientos confederados a lo largo de la cresta, lo que obligó a una retirada apresurada. [212] La batalla decisiva le dio a la Unión el control de Tennessee y abrió Georgia, el corazón de la Confederación, a la invasión de la Unión. [213] Grant recibió un enorme caballo de pura sangre, Cincinnati, por un admirador agradecido en St. Louis. [214]

El 2 de marzo de 1864, Lincoln ascendió a Grant a teniente general, dándole el mando de todos los ejércitos de la Unión. [215] El nuevo rango de Grant solo lo había ocupado anteriormente George Washington. [216] Grant llegó a Washington el 8 de marzo, y Lincoln lo encargó formalmente al día siguiente en una reunión del gabinete. [217] Grant desarrolló una buena relación de trabajo con Lincoln, quien le permitió diseñar su propia estrategia. [218] Grant estableció su cuartel general con el ejército del Potomac del general George Meade en Culpeper, al noroeste de Richmond, y se reunió semanalmente con Lincoln y Stanton en Washington. [219] [t] Después de la protesta de Halleck, Grant descartó un arriesgado plan de invasión de Carolina del Norte y adoptó un plan de cinco ofensivas coordinadas de la Unión en cinco frentes, por lo que los ejércitos confederados no podían trasladar tropas a lo largo de las líneas interiores. [221] Grant y Meade harían un ataque frontal directo contra el Ejército de Virginia del Norte de Robert E. Lee, mientras que Sherman, ahora jefe de los ejércitos occidentales, destruiría el Ejército de Tennessee de Joseph E. Johnston y tomaría Atlanta. [222] El general de división Benjamin Butler avanzaría sobre Lee desde el sureste, por el río James, mientras que el general de división Nathaniel Banks capturaría Mobile. [223] El general de división Franz Sigel debía capturar graneros y vías férreas en el fértil valle de Shenandoah. [224]

Grant ahora comandaba un total de 533.000 tropas listas para la batalla repartidas en un frente de dieciocho millas, mientras que los confederados habían perdido a muchos oficiales en la batalla y tenían grandes dificultades para encontrar reemplazos. [225] Era popular y se hablaba de que una victoria de la Unión a principios de año podría llevar a su candidatura a la presidencia. Grant estaba al tanto de los rumores, pero había descartado una candidatura política, la posibilidad pronto desaparecería con retrasos en el campo de batalla. [226]

Campaña terrestre (1864)

La campaña por tierra fue una serie de batallas brutales libradas en Virginia durante siete semanas durante mayo y junio de 1864. [227] Los esfuerzos de Sigel y Butler fracasaron, y Grant se quedó solo para luchar contra Lee. [228] En la mañana del miércoles 4 de mayo, Grant, vestido de uniforme completo, con la espada al costado, condujo al ejército desde su cuartel general en Culpeper hacia Germanna Ford. [229] Cruzaron el Rapidan sin oposición, mientras que los suministros se transportaban en cuatro puentes de pontones. [230] El 5 de mayo, el ejército de la Unión atacó a Lee en el desierto, una batalla de tres días con bajas estimadas en 17.666 de la Unión y 11.125 de la Confederación. [231]

En lugar de retirarse, Grant flanqueó al ejército de Lee hacia el sureste e intentó encajar sus fuerzas entre Lee y Richmond en el Palacio de Justicia de Spotsylvania. [232] El ejército de Lee llegó primero a Spotsylvania y se produjo una costosa batalla, que duró trece días, con numerosas bajas. [233] El 12 de mayo, Grant intentó abrirse paso a través de Lee Muleshoe saliente custodiado por artillería confederada, resultando en uno de los asaltos más sangrientos de la Guerra Civil, conocido como el Ángulo Sangriento. [234] Incapaz de romper las líneas de Lee, Grant nuevamente flanqueó a los rebeldes hacia el sureste, encontrándose en North Anna, donde una batalla duró tres días. [235]

Grant creía que romper las líneas de Lee en su punto más débil, Cold Harbor, un centro de carreteras vital que conectaba con Richmond, significaría la destrucción del ejército de Lee, la captura de Richmond y un rápido final a la rebelión. [236] Grant ya tenía dos cuerpos en posición en Cold Harbor con el cuerpo de Hancock en camino. [237] La ​​reciente y sangrienta campaña de Wilderness había disminuido gravemente la moral confederada y, por lo tanto, Grant ahora estaba dispuesto a avanzar sobre el ejército de Lee una vez más. [238]

Las líneas de Lee se extendieron al norte y al este de Richmond y Petersburgo por aproximadamente diez millas, pero había varios puntos donde aún no se habían construido fortificaciones, y Cold Harbor fue uno de ellos. El 1 y 2 de junio, Grant y Lee seguían esperando que llegaran refuerzos. Los hombres de Hancock habían marchado toda la noche y llegaron demasiado agotados para un ataque inmediato esa mañana. Grant acordó dejar descansar a los hombres y pospuso el ataque hasta las 5 pm, y luego nuevamente hasta las 4:30 am del 3 de junio. Sin embargo, Grant y Meade no dieron órdenes específicas para el ataque, dejando que los comandantes del cuerpo decidieran. donde coordinarían y atacarían las líneas confederadas, ya que ningún comandante superior había reconocido aún los últimos desarrollos confederados. Grant aún no se había enterado de que de la noche a la mañana Lee había construido apresuradamente trincheras para frustrar cualquier intento de brecha en Cold Harbor. [239] Grant había pospuesto hacer un ataque dos veces y estaba ansioso por hacer su movimiento antes de que llegara el resto del ejército de Lee. En la mañana del 3 de junio, el tercer día de la batalla de trece días, con una fuerza de más de 100.000 hombres, contra los 59.000 de Lee, Grant atacó sin darse cuenta de que el ejército de Lee estaba ahora bien atrincherado, gran parte de él oscurecido por árboles y arbustos. . [240] El ejército de Grant sufrió entre 12.000 y 14.000 bajas, mientras que el ejército de Lee sufrió entre 3.000 y 5.000 bajas, [u] pero Lee fue menos capaz de reemplazarlos. [241]

El número sin precedentes de víctimas fue impactante en todos los aspectos y aumentó el sentimiento contra la guerra en el norte. Después de la batalla, Grant quería apelar a Lee bajo la bandera blanca para que cada bando recogiera a sus heridos, la mayoría de ellos soldados de la Unión, pero Lee insistió en que se promulgara una tregua total y mientras deliberaban, todos los heridos, excepto unos pocos, murieron. en el campo. [242] Sin disculparse por la desastrosa derrota en su informe militar oficial, Grant confió en su estado mayor después de la batalla y años más tarde escribió en sus memorias que "lamentó que el último asalto en Cold Harbor se haya realizado alguna vez. lo mismo del asalto. en Vicksburg ". [243]

Asedio de Petersburgo (1864-1865)

Sin ser detectado por Lee, Grant movió su ejército al sur del río James, liberó a Butler del Bermuda Hundred y avanzó hacia Petersburg, el centro ferroviario central de Virginia. [244] Beauregard defendió a Petersburgo, y los refuerzos veteranos de Lee llegaron el 18 de junio, lo que resultó en un asedio de nueve meses. El resentimiento del norte creció. A Sheridan se le asignó el mando del Ejército de la Unión de Shenandoah y Grant le ordenó que "siguiera al enemigo hasta la muerte" en el Valle de Shenandoah. Cuando Sheridan sufrió los ataques de la caballería confederada irregular de John S. Mosby, Grant recomendó reunir a sus familias para encarcelarlas en Fort McHenry. [245] Después del intento fallido de Grant de capturar Petersburg, Lincoln apoyó a Grant en su decisión de continuar y visitó el cuartel general de Grant en City Point el 21 de junio para evaluar el estado del ejército y reunirse con Grant y el almirante Porter. Para cuando Lincoln se fue, su aprecio por Grant había aumentado. [246]

Para atacar a Lee en el momento oportuno, Grant se vio obligado a utilizar los recursos que estaban disponibles de inmediato, y se redujeron día a día. Grant tuvo que enviar tropas muy necesarias para controlar las incursiones del general confederado Jubal Early en el valle de Shenandoah y que se estaba acercando peligrosamente al río Potomac y Washington. [247] A finales de julio, en Petersburgo, Grant aprobó a regañadientes un plan para volar parte de las trincheras enemigas desde un túnel lleno de muchas toneladas de pólvora. La explosión masiva creó un cráter, de 170 pies de ancho y 30 pies de profundidad, matando a todo un regimiento confederado en un instante. [248] [v] Las tropas de la Unión mal dirigidas bajo el mando del general de división Burnside y el general de brigada Ledlie, en lugar de rodear el cráter, se precipitaron hacia adelante y se precipitaron directamente en él, lo que se consideró un error. Recuperándose de la sorpresa, los confederados, liderados por el mayor general William Mahone, [249] rodearon el cráter y fácilmente capturaron a las tropas de la Unión dentro de él. Las 3.500 bajas de la Unión superaron en número a las de los confederados por tres a uno. La batalla marcó la primera vez que las tropas de color de la Unión, que soportaron una gran proporción de las bajas, participaron en una batalla importante en el este. [250] Grant admitió que la táctica minera general había sido un "tremendo fracaso". [251]

Grant se reuniría más tarde con Lincoln y testificaría en un tribunal de investigación [252] contra los generales Burnside y Ledlie por su incompetencia. En sus memorias culpó a ambos por la desastrosa derrota de la Unión. [253] [254] En lugar de luchar contra Lee en un ataque frontal completo como lo había hecho en Cold Harbor, Grant continuó forzando a Lee a extender sus defensas al sur y al oeste de Petersburgo, permitiéndole capturar conexiones ferroviarias esenciales. [247]

Las fuerzas de la Unión pronto capturaron Mobile Bay y Atlanta y ahora controlaron el Valle de Shenandoah, asegurando la reelección de Lincoln en noviembre. [255] Sherman convenció a Grant y Lincoln para que enviaran a su ejército a marchar sobre Savannah. [256] Sherman cortó un camino de destrucción de 60 millas sin oposición, alcanzó el Océano Atlántico y capturó Savannah el 22 de diciembre. [257] El 16 de diciembre, después de mucha insistencia por parte de Grant, el Ejército de la Unión bajo Thomas aplastó al Ejército Confederado de John Bell Hood. en Nashville. [258] Estas campañas dejaron a las fuerzas de Lee en Petersburgo como el único obstáculo significativo que quedaba para la victoria de la Unión. [259]

En marzo de 1865, Grant había debilitado gravemente la fuerza de Lee, habiendo extendido sus líneas a 35 millas. [260] Las tropas de Lee desertaron por miles debido al hambre y las tensiones de la guerra de trincheras. [261] Grant, Sherman, Porter y Lincoln celebraron una conferencia para discutir la rendición de los ejércitos confederados y la Reconstrucción del Sur el 28 de marzo. [262]

Campaña de Appomattox (1865) y victoria

El 2 de abril, Grant ordenó un asalto general a las fuerzas atrincheradas de Lee. Las tropas de la Unión tomaron Petersburgo y capturaron Richmond al día siguiente. [263] Lee y parte de su ejército se liberaron e intentaron unirse con los restos del ejército derrotado de Joseph E. Johnston, pero la caballería de Sheridan impidió que los dos ejércitos convergieran, aislándolos de sus trenes de suministros. [264] Grant estaba en comunicación con Lee antes de confiarle a su ayudante Orville Babcock para que llevara su último despacho a Lee solicitando su rendición con instrucciones de escoltarlo a un lugar de reunión elegido por Lee.[265] Grant inmediatamente cabalgó hacia el oeste, sin pasar por el ejército de Lee, para unirse a Sheridan que había capturado la estación Appomattox, bloqueando la ruta de escape de Lee. En su camino, Grant recibió una carta enviada por Lee informándole que estaba listo para rendirse. [266]

El 9 de abril, Grant y Lee se reunieron en Appomattox Court House. [267] Al recibir el despacho de Lee sobre la reunión propuesta, Grant se mostró jubiloso. Aunque Grant se sintió deprimido por la caída de "un enemigo que había luchado durante tanto tiempo y con valentía", creía que la causa sureña era "una de las peores por las que un pueblo haya luchado". [268] Después de discutir brevemente sus días en México, Grant escribió los términos de la rendición. Los hombres y los oficiales iban a ser puestos en libertad condicional, pero además, había una amnistía: "Cada oficial y hombre podrá regresar a su casa, sin ser molestado por la autoridad de los Estados Unidos, siempre y cuando cumplan con su libertad condicional y las leyes vigentes donde pueden residir ". Lee expresó su satisfacción y aceptó los términos de Grant. A petición de Lee, Grant también les permitió quedarse con sus caballos. [269] [270] Grant ordenó a sus tropas que detuvieran toda celebración, diciendo que "la guerra ha terminado, los rebeldes son nuestros compatriotas de nuevo". [271] El ejército de Tennessee de Johnston se rindió el 26 de abril de 1865, el ejército de Alabama de Richard Taylor el 4 de mayo y el ejército de Texas de Kirby Smith el 26 de mayo, poniendo fin a la guerra. [272]

Asesinato de Lincoln

El 14 de abril de 1865, cinco días después de la victoria de Grant en Appomattox, asistió a una reunión del gabinete en Washington. Lincoln lo invitó a él y a su esposa al Ford's Theatre, pero se negaron porque, a instancias de su esposa Julia, tenían planes de viajar a Filadelfia. En una conspiración que también tuvo como objetivo a los principales miembros del gabinete en un último esfuerzo por derrocar a la Unión, Lincoln fue asesinado a tiros por John Wilkes Booth en el teatro y murió a la mañana siguiente. [273] Muchos, incluido el propio Grant, pensaron que él había sido un objetivo en el complot, y durante el juicio posterior, el gobierno trató de demostrar que Grant había sido acosado por el conspirador de Booth, Michael O'Laughlen. [274] Stanton notificó a Grant de la muerte del presidente y lo convocó de regreso a Washington. El vicepresidente Andrew Johnson prestó juramento como presidente el 15 de abril. Al asistir al funeral de Lincoln el 19 de abril, Grant se quedó solo y lloró abiertamente. Más tarde dijo que Lincoln era "el hombre más grande que he conocido". [275] Grant estaba decidido a trabajar con Johnson, mientras que en privado expresó "todos los motivos para esperar" en la capacidad del nuevo presidente para dirigir el gobierno "en su antiguo canal". [276]

Al final de la guerra, Grant seguía siendo comandante del ejército, con deberes que incluían lidiar con Maximiliano y las tropas francesas en México, hacer cumplir la Reconstrucción en los antiguos estados confederados y supervisar las guerras indias en las llanuras occidentales. [277] Después de la Gran Revisión de los Ejércitos, Lee y sus generales fueron acusados ​​de traición en Virginia. Johnson exigió que fueran juzgados, pero Grant insistió en que no deberían ser juzgados, citando su amnistía de Appomatox. Johnson se echó atrás, por lo que se retiraron los cargos contra Lee. [278] [279] Grant aseguró una casa para su familia en Georgetown Heights en 1865, pero le dijo a Elihu Washburne que por motivos políticos su residencia legal permanecía en Galena, Illinois. [280] Ese mismo año, Grant habló en Cooper Union en Nueva York en apoyo de la presidencia de Johnson. Otros viajes de ese verano llevaron a los Grants a Albany, Nueva York, de regreso a Galena y por todo Illinois y Ohio, con recepciones entusiastas. [281] El 25 de julio de 1866, el Congreso promovió a Grant al recién creado rango de General del Ejército de los Estados Unidos. [282]

Tour del Sur

La política de reconstrucción del presidente Johnson incluyó un rápido regreso de los ex Confederados al Congreso, reinstalar a los blancos en los cargos públicos en el sur y relegar a los negros a la ciudadanía de segunda clase. [283] El 27 de noviembre de 1865, el general Grant salió de Washington, enviado por Johnson en una misión de investigación al sur, para contrarrestar un informe menos favorable pendiente del senador Carl Schurz. [284] [w] Grant recomendó la continuación de la Oficina de Libertos, a la que Johnson se opuso, pero desaconsejó el uso de tropas negras, que creía que fomentaban una alternativa al trabajo agrícola. [286] Grant no creía que la gente del sur estuviera lista para el autogobierno, y que tanto los blancos como los negros del sur necesitaban protección por parte del gobierno federal. Preocupado porque la guerra condujo a una disminución del respeto por las autoridades civiles, Grant continuó usando el Ejército para mantener el orden. [287] El informe de Grant sobre el sur, que más tarde se retractó, simpatizaba con las políticas conservadoras de reconstrucción de Johnson. [288] Aunque Grant deseaba que los ex confederados fueran devueltos al Congreso, abogó por una eventual ciudadanía negra. El 19 de diciembre, el día después de que se anunciara la aprobación de la Decimotercera Enmienda en el Senado, la respuesta de Johnson utilizó el informe de Grant, leído en voz alta al Senado, para socavar el informe final de Schurz y la oposición radical a las políticas de Johnson. [289]

Romper con Johnson

Grant inicialmente se mostró optimista sobre Johnson, diciendo que estaba satisfecho de que la nación no tuviera "nada que temer" de la administración de Johnson. [290] A pesar de los diferentes estilos, Grant se llevaba cordialmente con Johnson y asistió a las reuniones del gabinete relacionadas con la Reconstrucción. [290] En febrero de 1866, la relación comenzó a romperse. [291] Johnson se opuso al cierre de Grant de la Examinador de Richmond por editoriales desleales y su aplicación de la Ley de Derechos Civiles de 1866, pasó por alto el veto de Johnson. [291] Necesitando la popularidad de Grant, Johnson llevó a Grant en su gira "Swing Around the Circle", un intento fallido de obtener apoyo nacional para políticas indulgentes hacia el Sur. [292] Grant llamó en privado los discursos de Johnson una "desgracia nacional" y abandonó la gira temprano. [293] El 2 de marzo de 1867, anulando el veto de Johnson, el Congreso aprobó la primera de tres Leyes de Reconstrucción, utilizando oficiales militares para hacer cumplir la política. [294] Protegiendo a Grant, el Congreso aprobó la Ley de Comando del Ejército, impidiendo su remoción o reubicación, y obligando a Johnson a pasar órdenes a través de Grant. [295]

Grant quería reemplazar a Edwin Stanton, un republicano radical, como Secretario de Guerra, pero recomendó no pasar por alto la Ley de Tenencia en el cargo, que prohíbe la destitución del gabinete sin la aprobación del Senado. [296] Grant aceptó el puesto, no queriendo que el Ejército cayera bajo una designación conservadora que impediría la Reconstrucción, y logró una sociedad incómoda con Johnson. [297] En diciembre de 1867, el Congreso votó a favor de mantener a Stanton, quien fue reinstalado por un Comité del Senado el viernes 10 de enero de 1868. Grant le dijo a Johnson que iba a renunciar al cargo para evitar multas y encarcelamiento. Johnson dijo que asumiría la responsabilidad legal de Grant y le recordó que le había prometido retrasar su renuncia hasta que se encontrara un reemplazo adecuado. [298] El lunes siguiente, Grant entregó la oficina a Stanton. [299] Johnson, con el respaldo total de su gabinete, acusó a Grant de mentir y "duplicidad" en una reunión de gabinete tormentosa, mientras que Grant, sorprendido y decepcionado, sintió que era Johnson quien estaba mintiendo. [300] La publicación de mensajes enojados entre Grant y Johnson llevó a una ruptura completa entre los dos. [301] La controversia llevó a la acusación y juicio de Johnson en el Senado. [302] Johnson se salvó de la destitución de su cargo por un voto. [303] La popularidad de Grant aumentó entre los republicanos radicales y su nominación a la presidencia parecía segura. [304]

Elección de 1868

Cuando el Partido Republicano se reunió en la Convención Nacional Republicana de 1868 en Chicago, los delegados nominaron por unanimidad a Grant como presidente y al portavoz de la Cámara de Representantes Schuyler Colfax como vicepresidente. [302] Aunque Grant había preferido permanecer en el ejército, aceptó la nominación republicana, creyendo que era el único que podía unificar la nación. [305] Los republicanos defendían "la igualdad de derechos civiles y políticos para todos" y la emancipación de los afroamericanos. [306] [307] Los demócratas, habiendo abandonado a Johnson, nominaron al ex gobernador Horatio Seymour de Nueva York para presidente y Francis P. Blair de Missouri para vicepresidente. [308] Los demócratas abogaron por la restauración inmediata de los antiguos estados confederados a la Unión y la amnistía de "todos los delitos políticos pasados". [309]

Grant no jugó ningún papel durante la campaña y en su lugar se unieron Sherman y Sheridan en una gira por el Oeste ese verano. [310] Sin embargo, los republicanos adoptaron sus palabras "Tengamos la paz" como lema de su campaña. [311] La Orden General No. 11 de Grant de 1862 se convirtió en un problema durante la campaña presidencial que trató de distanciarse de la orden, diciendo "No tengo prejuicios contra la secta o la raza, pero quiero que cada individuo sea juzgado por sus propios méritos". [312] Los demócratas y sus partidarios del Klan se centraron principalmente en poner fin a la Reconstrucción, intimidar a los negros y devolver el control del sur a los demócratas blancos y la clase plantadora, alienando a los demócratas de guerra en el norte. [313] Grant ganó el voto popular por 300.000 votos de los 5.716.082 votos emitidos, recibiendo una victoria aplastante del Colegio Electoral de 214 votos frente a los 80 de Seymour. [314] Seymour recibió una mayoría de votantes blancos, pero Grant recibió la ayuda de 500.000 votos emitidos por negros. , [308] ganándole el 52,7 por ciento del voto popular. [315] Perdió Louisiana y Georgia, principalmente debido a la violencia del Ku Klux Klan contra los votantes afroamericanos. [316] A la edad de 46 años, Grant era el presidente más joven elegido hasta el momento y el primer presidente después de que la nación prohibiera la esclavitud. [317]

El 4 de marzo de 1869, Grant prestó juramento como decimoctavo presidente de los Estados Unidos por el presidente del Tribunal Supremo, Salmon P. Chase. En su discurso inaugural, Grant instó a la ratificación de la Decimoquinta Enmienda, mientras que un gran número de afroamericanos asistieron a su toma de posesión. [318] También instó a que los bonos emitidos durante la Guerra Civil se pagaran en oro y pidió un "tratamiento adecuado" de los nativos americanos y alentó su "civilización y ciudadanía final". [319]

Los nombramientos de Grant en el gabinete provocaron críticas y aprobación. [320] Designó a Elihu B. Washburne Secretario de Estado ya John A. Rawlins Secretario de Guerra. [321] Washburne dimitió y Grant lo nombró ministro en Francia. Grant luego nombró al ex senador de Nueva York Hamilton Fish Secretario de Estado. [321] Rawlins murió en el cargo y Grant nombró a William W. Belknap Secretario de Guerra. [322] Grant nombró al empresario de Nueva York, Alexander T. Stewart, secretario del Tesoro, pero Stewart fue declarado legalmente inelegible para ocupar el cargo por una ley de 1789. [323] [x] Grant luego nombró al Representante de Massachusetts, George S. Boutwell, Secretario del Tesoro. [321] El empresario de Filadelfia Adolph E. Borie fue nombrado Secretario de Marina, pero encontró el trabajo estresante y renunció. [324] [y] Grant luego nombró al fiscal general de Nueva Jersey, George M. Robeson, Secretario de Marina. [326] El ex gobernador de Ohio Jacob D. Cox (Interior), el ex senador de Maryland John Creswell (Director General de Correos) y Ebenezer Rockwood Hoar (Fiscal General) completaron el gabinete. [327]

Grant nombró a Sherman para sucederlo como general en jefe y le dio el control sobre los jefes de la oficina de guerra. [328] Cuando Rawlins se hizo cargo del Departamento de Guerra, se quejó a Grant de que a Sherman se le había dado demasiada autoridad. Grant revocó a regañadientes su propia orden, molestando a Sherman y dañando su amistad en tiempos de guerra. James Longstreet, un ex general confederado que había respaldado la nominación de Grant, fue nominado para el puesto de Agrimensor de Aduanas del puerto de Nueva Orleans. Esto fue recibido con asombro general y visto como un esfuerzo genuino para unir el Norte y el Sur. [329] En marzo de 1872, Grant firmó una legislación que estableció el Parque Nacional Yellowstone, el primer parque nacional. [330] Grant simpatizaba con los derechos de las mujeres, incluido el apoyo al sufragio femenino, y dijo que quería "derechos iguales para todos los ciudadanos". [331]

Para compensar su infame Orden General No. 11, Grant nombró a más de cincuenta judíos para cargos federales, incluidos cónsules, fiscales de distrito y subdirectores de correos. [332] Nombró a Edward S. Salomon gobernador territorial de Washington, la primera vez que un judío estadounidense ocupó un puesto de gobernador. Grant simpatizaba con la difícil situación del pueblo judío perseguido. En noviembre de 1869, surgieron informes de que el zar ruso Alejandro II castigaba a 2.000 familias judías por contrabando expulsándolas al interior del país. En respuesta, Grant apoyó públicamente a los judíos estadounidenses B'nai B'rith petición contra el zar. En diciembre de 1869, Grant nombró a un periodista judío como Cónsul en Rumania, para proteger al pueblo judío de la "severa opresión". [332]

En 1875, Grant propuso una enmienda constitucional que limitaba el adoctrinamiento religioso en las escuelas públicas. [333] Se prohibiría la instrucción de "principios religiosos, ateos o paganos", mientras que se prohibiría la financiación "en beneficio o en ayuda, directa o indirectamente, de cualquier secta o denominación religiosa". Las escuelas serían para todos los niños "independientemente de su sexo, color, lugar de nacimiento o religión". [334] Las opiniones de Grant se incorporaron a la Enmienda Blaine, pero fue derrotada por el Senado. [335]

Reconstrucción y derechos civiles

Grant fue considerado un presidente de derechos civiles eficaz, preocupado por la difícil situación de los afroamericanos. [336] El 18 de marzo de 1869, Grant promulgó la ley de igualdad de derechos para los negros, para servir en jurados y ocupar cargos públicos, en Washington DC, y en 1870 firmó la Ley de Naturalización que otorgó la ciudadanía a los negros extranjeros. [336] Durante su primer mandato, la Reconstrucción tuvo prioridad. Los republicanos controlaban la mayoría de los estados del sur, apoyados por el Congreso controlado por los republicanos, el dinero del norte y la ocupación militar del sur. [337] [z] Grant abogó por la ratificación de la Decimoquinta Enmienda que decía que los estados no podían privar de sus derechos a los afroamericanos. [339] En un año, los tres estados restantes — Mississippi, Virginia y Texas — adoptaron la nueva enmienda — y fueron admitidos en el Congreso. [340] Grant presionó militarmente a Georgia para que reinstalara a sus legisladores negros y adoptara la nueva enmienda. [341] Georgia cumplió y el 24 de febrero de 1871 sus senadores se sentaron en el Congreso, con todos los estados ex Confederados representados. [342] [aa]

En 1870, para hacer cumplir la Reconstrucción, el Congreso y Grant crearon el Departamento de Justicia que permitió al Fiscal General y al nuevo Fiscal General procesar al Klan. [344] El Congreso y Grant aprobaron una serie de Leyes de Ejecución, diseñadas para proteger a los negros y los gobiernos de Reconstrucción. [345] [ab] Usando los poderes de las Leyes de Aplicación, Grant aplastó al Ku Klux Klan, [347] pero en ambos términos, los negros perdieron fuerza política en el sur de los Estados Unidos. Para octubre, Grant suspendió habeas corpus en parte de Carolina del Sur y envió tropas federales para ayudar a los alguaciles, quienes iniciaron procesamientos. [348] El fiscal general de Grant, Amos T. Akerman, quien reemplazó a Hoar, estaba celoso de destruir al Klan. [349] Akerman y el alguacil de los Estados Unidos de Carolina del Sur arrestaron a más de 470 miembros del Klan, mientras que cientos de miembros del Klan, incluidos los líderes ricos, huyeron del estado. [350] [ac] En 1872, el poder del Klan se había derrumbado y los afroamericanos votaron en cifras récord en las elecciones del Sur. [352] [ad] El fiscal general George H. Williams, reemplazo de Akerman, en la primavera de 1873, suspendió los enjuiciamientos del Klan en Carolina del Norte y Carolina del Sur, pero antes de la elección de 1874, cambió de rumbo y procesó al Klan. [354] [ae] [af]

Durante el segundo mandato de Grant, el Norte se retiró de la Reconstrucción, mientras que los blancos conservadores del sur llamados "Redentores" formaron grupos armados, los Camisas Rojas y la Liga Blanca, que utilizaron abiertamente la violencia, la intimidación, el fraude electoral y los llamamientos racistas para revocar el gobierno republicano. [358] La apatía del Norte hacia los negros, la economía deprimida y los escándalos de Grant hicieron que fuera políticamente difícil para la administración de Grant mantener el apoyo a la Reconstrucción. El poder cambió cuando los demócratas tomaron el control de la Cámara en las elecciones de 1874. [359] [ag] Grant puso fin a la Guerra Brooks-Baxter, llevando la Reconstrucción en Arkansas a una conclusión pacífica. Envió tropas a Nueva Orleans a raíz de la masacre de Colfax y las disputas sobre la elección del gobernador William Pitt Kellogg. [361] Grant llamó a Sheridan ya la mayoría de las tropas federales de Louisiana. [362]

En 1875, los Demócratas Redentores habían tomado el control de todos los estados del sur excepto tres. A medida que la violencia contra los sureños negros se intensificaba una vez más, el fiscal general de Grant, Edwards Pierrepont, le dijo al gobernador republicano Adelbert Ames de Mississippi que la gente estaba "cansada de los brotes otoñales en el sur" y se negó a intervenir directamente, en lugar de enviar un emisario para negociar un elección pacífica. [363] Grant más tarde lamentó no haber emitido una proclama para ayudar a Ames, habiendo sido dicho que los republicanos en Ohio echarían al partido si Grant intervenía en Mississippi. [364] Grant dijo al Congreso en enero de 1875 que no podía "ver con indiferencia a los hombres de la Unión ni a los republicanos marginados, perseguidos y asesinados". [365] El Congreso se negó a fortalecer las leyes contra la violencia, pero en su lugar aprobó una ley general para garantizar el acceso de los negros a las instalaciones públicas. [366] Grant la firmó como la Ley de Derechos Civiles de 1875, pero hubo poca aplicación y la Corte Suprema dictaminó que la ley era inconstitucional en 1883. [367] En octubre de 1876, Grant envió tropas a Carolina del Sur para mantener al gobernador republicano Daniel Henry Chamberlain. en la oficina. [368]

El sucesor republicano de Grant, el presidente Rutherford B. Hayes, fue conciliador con el sur y favoreció el "control local" de los derechos civiles con la condición de que los demócratas hicieran una promesa honoraria de confirmar las enmiendas constitucionales que protegían a los negros. [369] Durante las negociaciones republicanas con los demócratas, en las que Grant no participó directamente, los republicanos recibieron la Casa Blanca para Hayes a cambio de poner fin a la aplicación de la igualdad racial para los negros y retirar las tropas federales de los últimos tres estados. [370] Según lo prometido, Hayes retiró las tropas federales de Carolina del Sur y Luisiana, lo que marcó el final de la Reconstrucción. [371]

Política de nativos americanos

Cuando Grant asumió el cargo en 1869, la política de la nación hacia los nativos americanos era un caos, afectando a más de 250.000 nativos americanos que se regían por 370 tratados. [372] Nombró a Ely S.Parker, un Séneca y miembro de su personal en tiempos de guerra, Comisionado de Asuntos Indígenas, el primer nativo americano en servir en este puesto, sorprendió a muchos a su alrededor. [373] La fe religiosa de Grant también influyó en su política hacia los nativos americanos, creyendo que el "Creador" no colocó razas de hombres en la tierra para que los "más fuertes" destruyeran a los "más débiles". [374] El objetivo general de la política de paz de Grant era asimilar a los indios a la cultura, la educación, el idioma, la religión, la vestimenta y el gobierno blancos. [375]

En abril de 1869, Grant firmó una ley que establece una Junta de Comisionados Indios no remunerada para reducir la corrupción y supervisar la implementación de lo que se llamó Grant's Indian "Paz"política. [376] [ah] En 1871, Grant puso fin al sistema de tratados tribales soberanos por ley, los nativos americanos individuales eran considerados bajo la tutela del gobierno federal. [378] [ai] La política indígena de Grant fue socavada por la renuncia de Parker en 1871, denominacional luchas internas entre los agentes religiosos elegidos por Grant e intereses económicos arraigados. [379] Las guerras indias disminuyeron en general durante el primer mandato de Grant, mientras que el 1 de octubre de 1872, el general de división Oliver Otis Howard negoció la paz con el líder Apache Cochise. [380]

Durante su segundo mandato, la política india de Grant se vino abajo. [381] El 11 de abril de 1873, el general de división Edward Canby fue asesinado en el norte de California al sur del lago Tule por el líder de Modoc Kintpuash, en una fallida conferencia de paz para poner fin a la Guerra de Modoc. [382] Grant ordenó la restricción después de la muerte de Canby. El ejército capturó a Kintpuash, quien fue condenado por el asesinato de Canby y ahorcado el 3 de octubre en Fort Klamath, mientras que la tribu Modoc restante fue reubicada en el territorio indio. [382] En 1874, el ejército derrotó a los comanches en la batalla de Palo Duro Canyon, lo que los obligó a establecerse finalmente en la reserva de Fort Sill en 1875. [383] Grant vetó de bolsillo un proyecto de ley en 1874 que protegía a los bisontes y apoyaba al secretario del Interior Columbus. Delano, que creía correctamente que la matanza de bisontes obligaría a los nativos americanos de las llanuras a abandonar su estilo de vida nómada. [384] [aj]

Gran Guerra Sioux

Después de que se descubrió oro en Black Hills y se produjeron allanamientos en tierras protegidas sioux, utilizadas para ceremonias religiosas y matrimoniales, Red Cloud entró a regañadientes en negociaciones el 26 de mayo de 1875, pero otros jefes sioux se prepararon para la guerra. [386] Grant les dijo a los líderes sioux que hicieran "arreglos para permitir que las personas blancas fueran a Black Hills". En contra de la cultura nativa americana, Grant les dijo que sus hijos asistirían a la escuela, hablarían inglés y se prepararían "para la vida de los hombres blancos". [375]

El 3 de noviembre de 1875, Grant celebró una reunión en la Casa Blanca y, bajo el consejo de Sheridan, acordó no hacer cumplir la obligación de mantener alejados a los mineros de Black Hills, lo que obligó a los nativos americanos a ingresar a la reserva Sioux. [387] Sheridan le dijo a Grant que el ejército de los Estados Unidos no contaba con personal suficiente y que el territorio involucrado era vasto, lo que requería un gran número de soldados para hacer cumplir el tratado. [388]

Durante la Gran Guerra Sioux que comenzó después de que Toro Sentado se negara a trasladarse a tierras de la agencia, los guerreros liderados por Caballo Loco mataron a George Armstrong Custer y sus hombres en la Batalla del Pequeño Gran Cuerno. La matanza tuvo lugar durante el Centenario y la victoria india se anunció a la nación el 4 de julio, mientras los estadounidenses enojados exigían represalias. Grant criticó a Custer en la prensa, diciendo: "Considero la masacre de Custer como un sacrificio de tropas, provocado por el propio Custer, que fue completamente innecesario, completamente innecesario". [389] Anteriormente, Custer había enfurecido a Grant cuando testificó contra el hermano de Grant, Orville, durante una investigación de la Cámara sobre el robo de puestos comerciales el 1 de marzo de 1876. [390] En septiembre y octubre de 1876, Grant convenció a las tribus para que renunciaran a Black Hills. El Congreso ratificó el acuerdo tres días antes de que Grant dejara el cargo en 1877. [391] [ak] [al]

Relaciones Exteriores

Grant era un hombre de paz y casi por completo dedicado a los asuntos domésticos. Con la limitada experiencia en política exterior de Grant, estaba en manos capaces con el secretario de Estado Hamilton Fish, un estadista experimentado. No hubo desastres de política exterior ni guerras en las que participar. Además del propio Grant, los principales actores en asuntos exteriores fueron el secretario Fish y el presidente del Comité de Relaciones Exteriores del Senado, Charles Sumner. Tuvieron que cooperar para conseguir la ratificación de un tratado. Sumner encabezó la oposición al plan de Grant de anexar Santo Domingo, con la cooperación de esa nación, y la medida fue derrotada. Los historiadores tienen un gran respeto por el profesionalismo, la independencia y el buen juicio de Hamilton Fish. Los principales problemas involucraron a Gran Bretaña, Canadá, Santo Domingo, Cuba y España. En todo el mundo, fue una era pacífica, sin grandes guerras que afectaran directamente a los Estados Unidos. [395] [am] En 1871, una expedición estadounidense a Corea no logró abrir el comercio y terminó con una victoria militar estadounidense en la batalla de Ganghwa-do. [397]

Alabama reclama

El problema diplomático más urgente en 1869 fue el arreglo de la Alabama reclamaciones, depredaciones causadas a la Unión por el buque de guerra confederado CSS Alabama, construido en un astillero británico en violación de las reglas de neutralidad. [398] El secretario Hamilton Fish desempeñó un papel central en la formulación y aplicación del Tratado de Washington y el arbitraje de Ginebra (1872). [399] El senador Charles Sumner, presidente del Comité de Relaciones Exteriores del Senado, encabezó la demanda de reparaciones, hablando de Columbia Británica como pago. [400] Fish y el tesorero George Boutwell convencieron a Grant de que las relaciones pacíficas con Gran Bretaña eran esenciales, y las dos naciones acordaron negociar en ese sentido. [401] Para evitar poner en peligro las negociaciones, Grant se abstuvo de reconocer a los rebeldes cubanos que luchaban por la independencia de España, lo que habría sido incompatible con las objeciones estadounidenses a que los británicos concedieran el estatus beligerante a los confederados. [402] [an] Una comisión en Washington produjo un tratado por el cual un tribunal internacional resolvería las cantidades por daños que los británicos admitieron que lamentaban, pero no culpa. [403] [ao] El Senado, incluidos los críticos de Grant Sumner y Carl Schurz, aprobó el Tratado de Washington, que resolvió disputas sobre derechos de pesca y límites marítimos, por 50 a 12 votos, firmado el 8 de mayo de 1871. [405] los Alabama la resolución de reclamaciones sería el logro de política exterior más exitoso de Grant que aseguró la paz con Gran Bretaña y Estados Unidos. [406] El asentamiento del Alabama Las afirmaciones convirtieron a Gran Bretaña en el aliado más fuerte de Estados Unidos. [407]

Santo Domingo, República Dominicana)

En 1869, Grant inició su plan, que luego se convertiría en una obsesión, para anexar la República Dominicana, entonces llamada Santo Domingo. [408] Grant creía que la adquisición de la isla caribeña y la bahía de Samaná aumentaría los recursos naturales de los Estados Unidos y fortalecería la protección naval estadounidense para hacer cumplir la Doctrina Monroe, salvaguardar contra la obstrucción británica del transporte marítimo estadounidense y proteger un futuro canal oceánico, detener la esclavitud en Cuba. y Brasil, mientras que los negros en Estados Unidos tendrían un refugio seguro del "crimen del Klu Kluxismo". [409]

Joseph W. Fabens, un especulador estadounidense que representó a Buenaventura Báez, el presidente de la República Dominicana, se reunió con el secretario Fish y propuso la anexión, [410] cuyos habitantes de la isla buscaron protección estadounidense. [411] Fish no quería tener nada que ver con la isla, pero, obedientemente, mencionó la propuesta de Faben a Grant en una reunión del gabinete. [412] El 17 de julio, Grant envió a su asistente militar de la Casa Blanca, Orville E. Babcock, para evaluar los recursos de las islas, las condiciones locales y los términos de Báez para la anexión, pero no se le dio autoridad diplomática. [413] Cuando Babcock regresó a Washington con dos tratados de anexión no autorizados, Grant, sin embargo, aprobó y presionó a su gabinete para que los aceptara. [414] [ap] Grant ordenó a Fish que redactara tratados formales, enviados a Báez por el regreso de Babcock a la nación isleña. La República Dominicana se anexaría por $ 1,5 millones y la Bahía de Samaná se compraría en arrendamiento por $ 2 millones. General D.B. Sackett y el general Rufus Ingalls acompañaron a Babcock. [416] El 29 de noviembre, el presidente Báez firmó los tratados. El 21 de diciembre, los tratados se presentaron ante Grant y su gabinete. [417]

Sin embargo, el gran plan de Grant de anexar Santo Domingo, una nación negra y mestiza, a los Estados Unidos, sería obstruido hostilmente por el senador Charles Sumner. [418] El 31 de diciembre, Grant se reunió con Sumner, sin previo aviso, en la casa de Sumner en Washington DC para obtener su apoyo para la anexión. Grant salió confiado que Sumner aprobó, pero lo que realmente dijo Sumner fue controvertido por varios testigos. Sin apelar al público estadounidense, en su detrimento, Grant presentó los tratados el 10 de enero de 1870 al Comité de Relaciones Exteriores del Senado, presidido por el terco e imperioso Sumner, para su ratificación, pero Sumner archivó los proyectos de ley a propósito. [419] Incitado por Grant a dejar de estancar los tratados, el comité de Sumner tomó medidas pero rechazó los proyectos de ley por una votación de 5 a 2. Sumner se opuso a la anexión y, según los informes, dijo que los dominicanos eran "una raza turbulenta y traicionera" en una sesión a puerta cerrada del Senado. [420] Sumner envió los tratados para una votación completa del Senado, mientras que Grant presionó personalmente a otros senadores. A pesar de los esfuerzos de Grant, el Senado derrotó los tratados, el jueves 30 de junio, por 28 a 28 votos cuando se requería una mayoría de 2/3. [421]

Grant estaba indignado y el viernes 1 de julio de 1870 despidió a su ministro designado para Gran Bretaña, John Lothrop Motley, amigo íntimo y aliado de Sumner. [422] En enero de 1871, Grant firmó una resolución conjunta para enviar una comisión para investigar la anexión. [423] Para esta empresa, eligió tres partidos neutrales, con Fredrick Douglass como secretario de la comisión, lo que le dio a Grant la autoridad moral de Sumner. [424] Aunque la comisión aprobó sus conclusiones, el Senado siguió oponiéndose, lo que obligó a Grant a abandonar nuevos esfuerzos. [425] Buscando venganza, en marzo de 1871, Grant maniobró para que Sumner fuera depuesto de la poderosa presidencia del Senado de Sumner, reemplazado por su aliado Simon Cameron. [426] La punzante controversia sobre Santo Domingo eclipsó la diplomacia exterior de Grant. [406] Los críticos se quejaron de la dependencia de Grant del personal militar para implementar sus políticas. [416]

Asunto Cuba y Virginius

La política estadounidense debía permanecer neutral durante la Guerra de los Diez Años (1868-1878), una serie de largas y sangrientas revueltas que estaban teniendo lugar en Cuba contra el dominio español. Estados Unidos se negó a reconocer la beligerancia de los rebeldes y, de hecho, apoyó el dominio colonial español allí, mientras pedía la abolición de la esclavitud en Cuba. [427] Esta política se tambaleó en octubre de 1873, cuando un crucero español capturó un barco mercante, Virginius, enarbolando la bandera de los Estados Unidos, llevando suministros y hombres para ayudar a la insurrección. Tratados como piratas, sin juicio, las autoridades españolas ejecutaron a un total de 53 presos, incluidos ocho ciudadanos estadounidenses. El capitán estadounidense Joseph Frye fue ejecutado y su tripulación fue ejecutada y decapitada, mientras que sus cuerpos sin vida fueron mutilados, pisoteados por caballos. Muchos estadounidenses enfurecidos protestaron y pidieron la guerra con España. Grant ordenó a los buques de guerra del Escuadrón de la Armada de los EE. UU. Que convergieran en Cuba, frente a Key West, con el apoyo del USS Kansas. El 27 de noviembre Fish llegó a una resolución diplomática en la que el presidente de España, Emilio Castelar y Ripoll, expresaba su pesar, entregaba el Virginius y los cautivos supervivientes. Un año después, España pagó una indemnización en efectivo de 80.000 dólares a las familias de los estadounidenses ejecutados. [428] [429]

Libre comercio con Hawái

Frente a la fuerte oposición de los demócratas, Grant y Fish consiguieron un tratado de libre comercio en 1875 con el Reino de Hawai, incorporando la industria azucarera de las islas del Pacífico en la esfera económica de los Estados Unidos. [430] Los demócratas del sur, queriendo proteger a los productores estadounidenses de arroz y azúcar, intentaron aplastar un proyecto de ley para implementar el tratado hawaiano. Los demócratas, en oposición, debido a que se creía que el tratado era un intento de anexión de la isla, se refirieron a los hawaianos como una raza no blanca "inferior". A pesar de la oposición, el proyecto de ley de implementación fue aprobado por el Congreso. [430]

Patrón de oro y conspiración

Poco después de asumir el cargo, Grant tomó medidas conservadoras para devolver la moneda de la nación a una base más segura. [402] Durante la Guerra Civil, el Congreso había autorizado al Tesoro a emitir billetes que, a diferencia del resto de la moneda, no estaban respaldados por oro o plata. Los billetes "dólares", como se los conocía, eran necesarios para pagar las deudas de guerra sin precedentes, pero también provocaron inflación y sacaron de circulación el dinero respaldado en oro. Grant estaba decidido a devolver la economía nacional a los estándares monetarios de antes de la guerra. [431] El 18 de marzo de 1869, firmó la Ley de Crédito Público de 1869 por la que los tenedores de bonos garantizados serían reembolsados ​​en "monedas o su equivalente", mientras que los billetes verdes serían redimidos gradualmente por el Tesoro y reemplazados por notas respaldadas en metálico. La ley comprometió al gobierno con el retorno total del patrón oro dentro de diez años. [432] Esto siguió una política de "moneda fuerte, economía y reducción gradual de la deuda nacional". Las propias ideas de Grant sobre la economía eran simples y confiaba en los consejos de empresarios ricos y financieramente exitosos a los que cortejaba. [402]

En abril de 1869, los magnates ferroviarios Jay Gould y Jim Fisk conspiraron para acaparar el mercado del oro en Nueva York, la capital financiera de la nación. [433] Controlaban el ferrocarril de Erie, y un alto precio del oro permitiría a los compradores agrícolas extranjeros comprar cultivos exportados, enviados al este por las rutas de Erie. [434] La política quincenal de Boutwell de vender oro del Tesoro, sin embargo, mantuvo el oro artificialmente bajo. [435] Incapaces de corromper a Boutwell, los dos intrigantes entablaron una relación con el cuñado de Grant, Abel Corbin, y obtuvieron acceso a Grant. [436] Gould sobornó al tesorero adjunto Daniel Butterfield $ 10,000 para obtener información privilegiada en el Tesoro. [437] [aq] [ar] Gould y Fisk presionaron personalmente a Grant a bordo de su yate privado de Nueva York a Boston, a mediados de junio de 1869 para influir en la política de oro de Grant. [439] [como]

Elección de 1872 y segundo mandato

La primera administración de Grant estuvo mezclada con éxitos y fracasos. [448] En 1871, para aplacar a los reformadores, creó la primera Comisión de Administración Pública de Estados Unidos, presidida por el reformador George William Curtis. [449]

Los republicanos liberales, compuestos por reformadores, hombres que apoyaban aranceles bajos y aquellos que se oponían al enjuiciamiento del Klan por parte de Grant, rompieron con Grant y el Partido Republicano. [450] Los liberales, a quienes personalmente no les agradaba Grant, detestaban su alianza con el senador Simon Cameron y la senadora Roscoe Conkling, considerados políticos saqueadores. [451]

En 1872, los liberales nominaron a Horace Greeley, un líder republicano Tribuna de Nueva York editor y enemigo feroz de Grant, para presidente, y del gobernador de Missouri, B. Gratz Brown, para vicepresidente. [452] Los liberales denunciaron el Grantismo, la corrupción, el nepotismo y la ineficacia, exigieron la retirada de las tropas federales del Sur, pruebas de alfabetización para que los negros votaran y amnistía para los confederados. [453] Los demócratas adoptaron la fórmula Greeley-Brown y la plataforma del partido liberal. [454] [au] Greeley, cuyo Tribune le dio un reconocimiento de nombre más amplio y una voz de campaña más fuerte, impulsó los temas de que la administración de Grant fue fallida y corrupta. [456]

Los republicanos nominaron a Grant para la reelección, y el senador Henry Wilson de Massachusetts reemplazó a Colfax como candidato a vicepresidente. [457] [av] Los republicanos astutamente tomaron prestado de la plataforma del partido liberal que incluía "amnistía extendida, tarifas reducidas y reforma del servicio civil abrazado". [459] Grant redujo los aranceles aduaneros, otorgó amnistía a los ex confederados e implementó un sistema de méritos del servicio civil, neutralizando a la oposición. [460] Para aplacar el floreciente movimiento sufragista, la plataforma republicana mencionó que los derechos de las mujeres serían tratados con "consideración respetuosa". [461] Con respecto a la política del Sur, Greeley abogó por que el control del gobierno local se otorgue a los blancos, mientras que Grant abogó por la protección federal de los negros. [462] Grant fue apoyado por Frederick Douglass, abolicionistas prominentes y reformadores indios. [463]

Grant ganó la reelección fácilmente gracias al enjuiciamiento federal del Klan, una economía fuerte, reducción de la deuda, aranceles reducidos y reducciones de impuestos. [464] Recibió 3,6 millones (55.6%) vota a los 2.8 millones de votos de Greeley y una victoria aplastante del Colegio Electoral de 286 a 66. [465] [aw] La mayoría de los afroamericanos en el sur votaron por Grant, mientras que la oposición demócrata permaneció mayoritariamente pacífica. [468] Grant perdió en seis antiguos estados esclavistas que querían ver el fin de la Reconstrucción. [469] Proclamó la victoria como una reivindicación personal de su presidencia, pero interiormente se sintió traicionado por el Liberales. [470] Grant prestó juramento para su segundo mandato por Salmon P. Chase el 4 de marzo de 1873. En su segundo discurso inaugural, reiteró los problemas que aún enfrenta la nación y se centró en lo que consideraba los principales problemas del día: la libertad. y justicia para todos los estadounidenses al tiempo que enfatiza los beneficios de la ciudadanía para los esclavos liberados. Grant concluyó su discurso con las palabras: "Mis esfuerzos en el futuro se dirigirán hacia la restauración de los buenos sentimientos entre las diferentes secciones de nuestra comunidad común". [471] [ax] En 1873, Wilson sufrió un derrame cerebral que nunca se recuperó por completo, murió en el cargo el 22 de noviembre de 1875. [473] [ay] Con la pérdida de Wilson, Grant confió en la guía de Fish más que nunca. [475]

Pánico de 1873 y pérdida del Congreso

Grant continuó trabajando por un dólar fuerte, promulgando la Ley de acuñación de 1873, que efectivamente puso fin a la base legal para el bimetalismo (el uso de plata y oro como dinero), estableciendo el patrón oro en la práctica. [476] [az] La Ley de acuñación descontinuó el dólar de plata estándar y estableció el dólar de oro como el único patrón monetario porque la oferta de oro no aumentó tan rápidamente como la población, el resultado fue la deflación. Silverites, que quería más dinero en circulación para aumentar los precios que recibían los agricultores, denunció la medida como el "Crimen de 1873", alegando que la deflación hizo que las deudas fueran más onerosas para los agricultores. [478]

La agitación económica se renovó durante el segundo mandato de Grant.En septiembre de 1873, Jay Cooke & amp Company, una casa de bolsa de Nueva York, se derrumbó después de que no pudo vender todos los bonos emitidos por Northern Pacific Railway de Cooke. El colapso se extendió por Wall Street, y otros bancos y corredurías que poseían acciones y bonos ferroviarios también se arruinaron. [479] El 20 de septiembre, la Bolsa de Valores de Nueva York suspendió la negociación durante diez días. [480] Grant, que sabía poco sobre finanzas, viajó a Nueva York para consultar a los principales empresarios y banqueros en busca de consejos sobre cómo resolver la crisis, que se conoció como el Pánico de 1873. [481] Grant creía que, al igual que con el colapso del Anillo de Oro en 1869, el pánico fue simplemente una fluctuación económica que afectó a los banqueros y corredores. [482] Ordenó al Tesoro que comprara $ 10 millones en bonos del gobierno, inyectando efectivo en el sistema. Las compras frenaron el pánico en Wall Street, pero una depresión industrial, más tarde llamada la Depresión Larga, se apoderó de todo el país. [481] Muchos de los ferrocarriles del país, 89 de 364, se arruinaron. [483]

El Congreso esperaba que la inflación estimulara la economía y aprobó lo que se conoció como el "Proyecto de Ley de Inflación" en 1874. Muchos agricultores y trabajadores favorecieron el proyecto de ley, que habría agregado 64 millones de dólares en billetes verdes a la circulación, pero algunos banqueros del Este se opusieron porque habría debilitó el dólar. [484] Belknap, Williams y Delano [ba] le dijeron a Grant que un veto perjudicaría a los republicanos en las elecciones de noviembre. Grant creía que el proyecto de ley destruiría el crédito de la nación y lo vetó a pesar de sus objeciones. El veto de Grant lo colocó en la facción conservadora del Partido Republicano y fue el comienzo del compromiso del partido con un dólar respaldado por oro. [486] Grant luego presionó al Congreso para que elaborara un proyecto de ley para fortalecer aún más el dólar mediante la reducción gradual del número de billetes verdes en circulación. Cuando los demócratas obtuvieron la mayoría en la Cámara de Representantes después de las elecciones de 1874, el Congreso republicano lo hizo antes de que los demócratas asumieran el cargo. [487] El 14 de enero de 1875, Grant firmó la Ley de Reanudación del Pago de Especies, que requería una reducción gradual del número de billetes verdes autorizados a circular y declaró que serían canjeados por oro a partir del 1 de enero de 1879. [488] [bb ]

Escándalos y reformas

La economía de la posguerra civil trajo consigo una enorme riqueza industrial y la expansión del gobierno. La especulación, la extravagancia del estilo de vida y la corrupción en las oficinas federales eran rampantes. [490] Todos los departamentos ejecutivos de Grant fueron investigados por el Congreso. [491] Grant por naturaleza era honesto, confiado, crédulo y extremadamente leal a sus amigos elegidos. Sus respuestas a los actos ilícitos fueron mixtas, a veces designando a reformadores del gabinete, pero a veces defendiendo a los culpables. [492]

Grant, en su primer mandato, nombró al secretario del Interior, Jacob D. Cox, quien implementó la reforma del servicio civil: despidió a empleados no calificados y tomó otras medidas. [493] El 3 de octubre de 1870, Cox renunció al cargo debido a una disputa con Grant sobre el manejo de un reclamo minero. [494] [bc] Autorizado por el Congreso el 3 de marzo de 1871, Grant creó la primera Comisión de Servicio Civil. [496] Grant nombró a la Comisión que creó reglas para los exámenes competitivos, el fin de las evaluaciones políticas obligatorias, la clasificación de puestos en grados y las personas designadas elegidas entre los tres solicitantes federales con mejor desempeño. [497] Las reglas entraron en vigor el 1 de enero de 1872, pero los jefes de departamento y otros quedaron exentos. [498] [bd] [be] Grant, más que cualquier presidente anterior, elevó el servicio civil federal, pero sus críticos se negaron a reconocerlo. [498]

En noviembre de 1871, Thomas Murphy, el coleccionista de Nueva York designado por Grant y aliado de Conkling, dimitió. Grant reemplazó a Murphy con otro aliado de Conkling, Chester A. Arthur, quien implementó las reformas de Boutwell. [501] Un comité del Senado investigó la Aduana de Nueva York desde el 3 de enero de 1872 hasta el 4 de junio de 1872. Esto llevó a Grant a despedir al propietario del almacén, George K. Leet, por cobrar tarifas de transporte exorbitantes y dividir las ganancias. [502] Grant ordenó que el Fiscal General George H. Williams y el Secretario del Tesoro Boutwell procesaran en Nueva York a las personas que aceptaban y pagaban sobornos. [503] Aunque exonerado, Grant fue ridiculizado por su asociación con la máquina de patrocinio de Conkling en Nueva York. [504]

El 3 de marzo de 1873, Grant promulgó una ley de asignación que aumentó el salario de los empleados federales, el Congreso, el Poder Judicial y el Presidente. [505] El salario anual de Grant se duplicó de $ 25,000 a $ 50,000. Despreciada públicamente, la ley fue derogada parcialmente, pero Grant mantuvo su tan necesario aumento de sueldo. [506] La reputación personal de Grant permaneció intacta. [507]

En 1872, Grant firmó una ley que puso fin a la mitad privada (recaudación de impuestos) contratos, pero un corredor adjunto permitió tres contratos más. [508] El secretario adjunto de Boutwell, William A. Richardson, contrató a John B. Sanborn para perseguir a "individuos y cooperaciones" que supuestamente evadieron impuestos. Retenido por Richardson (como secretario), Sanborn recaudó agresivamente $ 427,000 en supuestos impuestos atrasados, guardándose la mitad para sí mismo, dividiendo $ 160,000 de su dinero con otros. [509] Durante una investigación del Congreso de 1874, Richardson negó su participación, pero Sanborn dijo que se reunió con Richardson seis veces sobre los contratos. [510] El Congreso condenó severamente la actitud permisiva de Richardson. Grant nombró a Richardson juez del Tribunal de Reclamaciones y lo reemplazó con el reformador Benjamin Bristow. [511] En junio, Grant y el Congreso abolieron el sistema de mitades. [512]

Bristow limpió eficazmente la casa, reforzó la fuerza de investigación del Tesoro, implementó el servicio civil y despidió a cientos de personas nombradas corruptas. [513] Bristow descubrió que los ingresos del Tesoro eran bajos y lanzó una investigación que descubrió el notorio Whisky Ring, que involucraba la connivencia entre destiladores y funcionarios del Tesoro para evadir el pago de millones del Tesoro en ingresos fiscales. [514] Gran parte de este dinero se embolsó, mientras que parte de él se destinó a las arcas republicanas. [515] Bristow informó a Grant del anillo a mediados de abril y el 10 de mayo, Bristow atacó. [516] Los alguaciles federales allanaron 32 instalaciones en todo el país y arrestaron a 350 hombres. Se obtuvieron 176 acusaciones, lo que resultó en 110 condenas y $ 3,150,000 en multas devueltas al Tesoro. [517]

Grant nombró a David Dyer, bajo la recomendación de Bristow, abogado federal para procesar al Ring en St. Louis, quien acusó al viejo amigo de Grant, el general John McDonald, supervisor de Rentas Internas. [518] Grant respaldó la investigación de Bristow escribiendo en una carta "No dejes escapar a ningún culpable". [519] La investigación de Bristow descubrió que Babcock recibió pagos de sobornos y que Babcock había advertido en secreto a McDonald, el jefe intelectual de la red, de la inminente investigación. [520] El 22 de noviembre, el jurado condenó a McDonald. [521] El 9 de diciembre, Babcock fue acusado, sin embargo, Grant se negó a creer en la culpabilidad de Babcock, estaba dispuesto a testificar a favor de Babcock, pero Fish advirtió que hacerlo pondría a Grant en la vergonzosa posición de testificar contra un caso procesado por él. propia administración. [522] En cambio, Grant permaneció en Washington y el 12 de febrero de 1876 hizo una declaración en defensa de Babcock, expresando que su confianza en su secretaria era "inquebrantable". [523] El testimonio de Grant silenció a todos menos a sus críticos más fuertes. [524]

El jurado de St. Louis absolvió a Babcock, pero hubo pruebas suficientes que revelaron que Grant lo despidió a regañadientes de la Casa Blanca, aunque Babcock mantuvo su puesto de Superintendente de Edificios Públicos en Washington. [525] [bf]

El Departamento del Interior del subsecretario Columbus Delano, a quien Grant nombró para reemplazar a Cox, estaba plagado de fraude y corrupción, con la excepción de la supervisión efectiva de Delano sobre Yellowstone, y Delano se vio obligado a renunciar. El agrimensor general Silas Reed había establecido contratos corruptos que beneficiaron al hijo de Delano, John Delano. [527] El secretario del Interior de Grant, Zachariah Chandler, que sucedió a Delano en 1875, implementó reformas, despidió a agentes corruptos y puso fin a la especulación. [528] Cuando el director de correos Marshall Jewell informó a Grant de una posible investigación del Congreso sobre un escándalo de extorsión que involucraba a la esposa del fiscal general George H. Williams, Grant despidió a Williams y nombró al reformador Edwards Pierrepont en su lugar. Los nuevos nombramientos de Grant en el gabinete apaciguaron temporalmente a los reformadores. [529]

Después de que los demócratas tomaron el control de la Cámara en 1875, se descubrió más corrupción en los departamentos federales. [530] Uno de los escándalos más dañinos involucró al Secretario de Guerra William W. Belknap, quien recibió sobornos trimestrales de la empresa comercial Fort Sill, lo que llevó a su renuncia en febrero de 1876. [531] Belknap fue acusado por la Cámara pero fue absuelto por la Cámara de Representantes. Senado. [532] El propio hermano de Grant, Orvil, estableció "sociedades silenciosas" y recibió sobornos de cuatro puestos comerciales. [533] El Congreso descubrió que el secretario de Marina Robeson había sido sobornado por un contratista naval, pero no se redactaron artículos de acusación. [534] En su Octavo Mensaje Anual del 5 de diciembre de 1876, Grant se disculpó con la nación y admitió que se cometieron errores: "Las fallas han sido errores de juicio, no de intención". [535]

Elección de 1876

El abandono de la Reconstrucción por parte de la nación jugó un papel central durante las elecciones de 1876. [536] El aumento de las investigaciones sobre la corrupción por parte de la Cámara, controlada por los demócratas, desacreditó políticamente la presidencia de Grant. [537] Grant, por carta pública en 1875, decidió no postularse para un tercer mandato, mientras que los republicanos eligieron al gobernador Rutherford B. Hayes de Ohio, un reformador, en su convención. [538] Los demócratas designaron al gobernador Samuel J. Tilden de Nueva York. Las irregularidades en la votación en tres estados del sur hicieron que las elecciones de ese año permanecieran indecisas durante varios meses. [539] Grant le dijo al Congreso que resolviera el asunto mediante legislación y aseguró a ambas partes que no usaría al ejército para forzar un resultado, excepto para frenar la violencia. El 29 de enero de 1877 firmó una ley que formaba una Comisión Electoral para resolver el asunto. [540] Hayes fue gobernado presidente por la comisión para prevenir las protestas demócratas, los republicanos aceptaron el Compromiso de 1877, en el que las últimas tropas se retiraron de las capitales del sur. Con Reconstruction muerta, se inició una era de 80 años de segregación Jim Crow. [541] El "rostro tranquilo" de Grant durante la crisis electoral apaciguó a la nación. [542]

Para disgusto de Grant, el presidente Hayes nombró a críticos de la Reconstrucción, incluido el ícono liberal republicano Carl Schurz como secretario del Interior. [543]

Después de dejar la Casa Blanca, Grant dijo que "nunca había sido tan feliz en mi vida". Los Grant partieron de Washington hacia Nueva York, para asistir al nacimiento del hijo de su hija Nellie, y se quedaron en la residencia de Hamilton Fish. Los Grants se llamaron a sí mismos "abandonados" y recorrieron Cincinnati, St. Louis, Chicago y Galena, sin tener una idea clara de dónde vivirían después. [544]

Gira mundial y diplomacia

Durante algunos años, Grant había tenido la idea de tomarse unas merecidas vacaciones después de su presidencia y, tras liquidar una de sus inversiones para financiar la empresa, los Grants emprendieron una gira mundial que duró aproximadamente dos años y medio. [545] El viaje de Grant al extranjero fue financiado por una inversión de una empresa minera con sede en Nevada que hizo que le valió $ 25,000. [546] (

$ 600,000 en dólares de 2019) [547] Preparándose para la gira, llegaron a Filadelfia el 10 de mayo de 1877 y fueron honrados con celebraciones durante la semana anterior a su partida. El 16 de mayo, Grant y Julia partieron hacia Inglaterra a bordo del SS Indiana. [548] Durante la gira, los Grants hicieron paradas en Europa, África, India y puntos en el Medio Oriente y el Lejano Oriente, reuniéndose con dignatarios notables como la Reina Victoria, el Papa León XIII, Otto von Bismarck, Li Hongzhang, el Emperador Meiji y otros. Grant fue el primer presidente de Estados Unidos en visitar Jerusalén y Tierra Santa. [549]

Como cortesía a Grant por parte de la administración de Hayes, su grupo de gira recibió transporte federal en tres barcos de la Armada de los EE. UU.: Una gira de cinco meses por el Mediterráneo en el USS Vandalia, viaje de Hong Kong a China en el USS Ashuelot, y transporte de China a Japón en el USS Richmond. [550] Durante la gira, la administración Hayes alentó a Grant a asumir un papel diplomático público no oficial para representar a los Estados Unidos y fortalecer los intereses estadounidenses en el extranjero, mientras resolvía problemas para algunos países en el proceso. [551] Nostálgicos, los Grant dejaron Japón navegando en el SS. Ciudad de tokio escoltado por un buque de guerra japonés, cruzó el Pacífico y aterrizó en San Francisco el 20 de septiembre de 1879, recibido por multitudes que lo vitoreaban. [552] Antes de regresar a su hogar en Filadelfia, Grant se detuvo en Chicago para reunirse con el general Sherman y el ejército de Tennessee. [553] La gira de Grant demostró a Europa y Asia que Estados Unidos era una potencia mundial emergente. [554]

Intento de tercer mandato

Los incondicionales, liderados por el antiguo aliado político de Grant, Roscoe Conkling, vieron la renovada popularidad de Grant como una oportunidad para recuperar el poder y buscaron nominarlo para la presidencia en 1880. Los opositores lo llamaron una violación de la regla no oficial de dos mandatos en uso desde George. Washington. Grant no dijo nada públicamente, pero quería el trabajo y animó a sus hombres. [555] Washburne lo instó a postularse. Grant objetó, diciendo que estaría feliz de que los republicanos ganaran con otro candidato, aunque prefería a James G. Blaine a John Sherman. Aun así, Conkling y John A. Logan comenzaron a organizar delegados a favor de Grant. Cuando la convención se reunió en Chicago en junio, había más delegados comprometidos con Grant que con cualquier otro candidato, pero aún le faltaba la mayoría de votos para obtener la nominación. [556]

En la convención, Conkling nominó a Grant con un elocuente discurso, siendo la frase más famosa: "Cuando se le preguntó de qué estado es oriundo, nuestra única respuesta será, es oriundo de Appomattox y su famoso manzano". [557] Con 370 votos necesarios para la nominación, la primera votación tuvo a Grant en 304, Blaine en 284, Sherman en 93 y el resto a candidatos menores. [558] Siguieron votaciones posteriores, con aproximadamente el mismo resultado que ni Grant ni Blaine pudieron ganar. Después de treinta y seis votaciones, los delegados de Blaine lo abandonaron y se combinaron con los de otros candidatos para nominar a un candidato de compromiso: Representante y ex general de la Unión James A. Garfield de Ohio. [559] Una moción de procedimiento hizo que la votación fuera unánime para Garfield, quien aceptó la nominación. [560] Grant pronunció discursos en nombre de Garfield, pero se negó a criticar al candidato demócrata, Winfield Scott Hancock, un general que había servido bajo su mando en el Ejército del Potomac. [561] Garfield ganó las elecciones. Grant le dio a Garfield su apoyo público y lo presionó para que incluyera a Stalwarts en su administración. [562] El 2 de julio de 1881, Garfield recibió un disparo de un asesino y murió el 19 de septiembre. Al enterarse de la muerte de Garfield por un reportero, Grant lloró amargamente. [563]

Fracasos comerciales

En el siglo XIX, no había pensiones presidenciales federales y los ingresos personales de los Grants se limitaban a $ 6.000 al año. [564] La gira mundial de Grant había sido costosa y había agotado la mayor parte de sus ahorros, mientras necesitaba ganar dinero y encontrar un nuevo hogar. [565] Amigos adinerados le compraron una casa en el Upper East Side de Manhattan y, para obtener ingresos, Grant, Jay Gould y el exsecretario de Finanzas mexicano Matías Romero fletaron el Ferrocarril del Sur de México, con planes para construir un ferrocarril de Oaxaca a la Ciudad de México. . Grant instó a Chester A. Arthur, que había sucedido a Garfield como presidente en 1881, a negociar un tratado de libre comercio con México. Arthur y el gobierno mexicano estuvieron de acuerdo, pero el Senado de los Estados Unidos rechazó el tratado en 1883. El ferrocarril tampoco tuvo éxito, cayendo en bancarrota al año siguiente. [566]

Al mismo tiempo, el hijo de Grant, Buck, había abierto una casa de bolsa en Wall Street con Ferdinand Ward; aunque era un hombre conspirador que estafó a numerosos hombres ricos, Ward era considerado en ese momento como una estrella en ascenso en Wall Street. La firma, Grant & amp Ward, fue inicialmente exitosa. [567] En 1883, Grant se unió a la empresa e invirtió $ 100.000 de su propio dinero. [568] Grant, sin embargo, advirtió a Ward que si su empresa se dedicaba a asuntos gubernamentales, disolvería su sociedad. [569] Para fomentar la inversión, Ward pagó a los inversores un interés anormalmente alto, pignorando los valores de la empresa en varios préstamos en un proceso llamado rehipotecación. [570] Ward, en connivencia con el banquero James D. Fish y mantenido en secreto de los examinadores bancarios, recuperó los valores de la empresa de la bóveda del banco de la empresa. [571] Cuando las operaciones fracasaron, vencieron varios préstamos, todos respaldados por la misma garantía.

Los historiadores están de acuerdo en que Grant probablemente desconocía las intenciones de Ward, pero no está claro cuánto sabía Buck Grant. En mayo de 1884, fallaron suficientes inversiones para convencer a Ward de que la empresa pronto estaría en quiebra. Ward, quien asumió que Grant era "un niño en asuntos de negocios", [572] le contó sobre el inminente fracaso, pero le aseguró a Grant que se trataba de un déficit temporal. [573] Grant se acercó al empresario William Henry Vanderbilt, quien le otorgó un préstamo personal de 150.000 dólares. [574] Grant invirtió el dinero en la empresa, pero no fue suficiente para salvarla del fracaso. Esencialmente sin un centavo, pero obligado por un sentido de honor personal, pagó lo que pudo con sus recuerdos de la Guerra Civil y la venta o transferencia de todos los demás activos. [575] Vanderbilt tomó el título de la casa de Grant, aunque permitió que los Grant siguieran residiendo allí, y se comprometió a donar los recuerdos al gobierno federal e insistió en que la deuda se había pagado en su totalidad. [576] Grant estaba angustiado por el engaño de Ward y preguntó en privado cómo podía "volver a confiar en un ser humano". [577]

En marzo de 1885, cuando su salud empeoraba, testificó contra Ward y Fish. [578] Ward fue declarado culpable de fraude en octubre de 1885, meses después de la muerte de Grant, y cumplió seis años y medio de prisión. [579] Después del colapso de Grant & amp Ward, hubo una gran cantidad de simpatía por Grant. [580]

Memorias, pensión militar y fallecimiento

A lo largo de su carrera, Grant contó repetidamente historias muy detalladas de sus experiencias militares, a menudo cometiendo pequeños errores en términos de fechas y lugares. Como agricultor pobre y penoso en St.Louis, justo antes de la guerra, mantuvo a sus vecinos hechizados hasta la medianoche "escuchando atentamente sus vívidas narraciones de las experiencias del ejército". [581] En momentos tranquilos durante la Guerra Civil, a menudo hablaba de sus experiencias recientes, típicamente "en un lenguaje conciso y a menudo elocuente". [582] Las interpretaciones de Grant cambiaron: en sus cartas escritas durante el período de la Guerra Mexicana, no hay críticas a la guerra. Por el contrario, su Memorias son muy críticos con los aspectos políticos y condenan la guerra como una agresión injustificada por parte de Estados Unidos. Grant contó y volvió a contar sus historias de guerra tantas veces que al escribir su Memorias Era más una cuestión de repetición y pulido que de intentar recordar sus recuerdos por primera vez. [583] [bg]

En el verano de 1884, Grant se quejó de dolor de garganta, pero pospuso la consulta con un médico hasta finales de octubre, cuando se enteró de que era cáncer, posiblemente causado por su frecuente tabaquismo. [585] [bh] Grant decidió no revelar la gravedad de su condición a su esposa, quien pronto se enteró por el médico de Grant. [587] Antes de ser diagnosticado, Grant asistió a un servicio metodista para veteranos de la Guerra Civil en Ocean Grove, Nueva Jersey, el 4 de agosto de 1884, recibiendo una ovación de más de diez mil veteranos y otros sería su última aparición pública. [588] En marzo del año siguiente, Los New York Times anunció que Grant se estaba muriendo de cáncer y comenzó una preocupación pública nacional por el ex presidente. [589] Conociendo las dificultades financieras de Grant y Julia, el Congreso trató de honrarlo y restaurarlo al rango de General del Ejército con el pago de jubilación completo; la asunción de Grant a la presidencia en 1869 había requerido que renunciara a su cargo y renunciara a su cargo ( y su pensión de viuda. [590]

Grant estaba al borde de la quiebra y se preocupaba constantemente por dejar a su esposa una cantidad adecuada de dinero para vivir. La revista Century le ofreció a Grant un contrato de libro con un 10 por ciento de regalías, pero el amigo de Grant, Mark Twain, entendiendo cuán mala era la situación financiera de Grant, le hizo una oferta por sus memorias que pagó una regalía inaudita del 70 por ciento. [591] Para mantener a su familia, Grant trabajó intensamente en sus memorias en su casa en la ciudad de Nueva York. Su ex miembro del personal, Adam Badeau, lo ayudó con gran parte de la investigación, mientras que su hijo Frederick localizó documentos y realizó gran parte de la verificación de datos. [592] Debido al calor y la humedad del verano, sus médicos le recomendaron que se mudara al norte del estado a una cabaña en la cima del monte McGregor, ofrecida por un amigo de la familia. [593]

Grant terminó sus memorias y murió solo unos días después. [594] Las memorias de Grant tratan brevemente su vida temprana y su tiempo en la guerra entre México y Estados Unidos e incluyen su vida hasta el final de la Guerra Civil. [595] El Memorias personales de Ulysses S. Grant fue un éxito comercial y de crítica. Julia Grant recibió alrededor de $ 450,000 en regalías (equivalente a $ 13,000,000 en 2020). [596] Las memorias han sido muy apreciadas por el público, los historiadores militares y los críticos literarios. [597] Grant se retrató a sí mismo en la persona del honorable héroe occidental, cuya fuerza reside en su honestidad y franqueza. Con franqueza describió sus batallas tanto contra los confederados como contra los enemigos internos del ejército. [598] [bi]

Después de una lucha de un año contra el cáncer de garganta, rodeado de su familia, Grant murió a las 8:08 am en la cabaña de Mount McGregor el 23 de julio de 1885, a la edad de 63 años. [600] Sheridan, entonces Comandante General del Ejército. , ordenó un tributo de un día a Grant en todos los puestos militares, y el presidente Grover Cleveland ordenó un período de luto de treinta días a nivel nacional. Después de los servicios privados, la guardia de honor colocó el cuerpo de Grant en un tren funerario especial, que viajó a West Point y la ciudad de Nueva York. Un cuarto de millón de personas lo vieron en los dos días previos al funeral. Decenas de miles de hombres, muchos de ellos veteranos del Gran Ejército de la República (GAR), marcharon con el ataúd de Grant tirado por dos docenas de sementales negros [601] hasta Riverside Park en el barrio de Morningside Heights en Upper Manhattan. Sus portadores del féretro incluían a los generales de la Unión Sherman y Sheridan, los generales confederados Simon Bolivar Buckner y Joseph E. Johnston, el almirante David Dixon Porter y el senador John A. Logan, jefe del GAR. [602] Siguiendo el ataúd en la procesión de siete millas de largo (11 km) estaban el presidente Cleveland, los dos ex presidentes vivos Hayes y Arthur, todos del gabinete del presidente, así como los jueces de la Corte Suprema. [603]

La asistencia al funeral de Nueva York superó los 1,5 millones. [602] Las ceremonias se llevaron a cabo en otras ciudades importantes del país, mientras que Grant fue elogiado en la prensa y comparado con George Washington y Abraham Lincoln. [604] El cuerpo de Grant fue enterrado en Riverside Park, primero en una tumba temporal y luego, doce años después, el 17 de abril de 1897, en el Monumento Nacional General Grant, también conocido como "Tumba de Grant", el mausoleo más grande. en Norte América. [602]

Grant fue aclamado en todo el norte como el general ganador en la Guerra Civil estadounidense y, en general, su reputación militar se ha mantenido bastante bien. Alcanzando gran fama nacional por sus victorias en Vicksburg y la rendición en Appomattox, fue ampliamente reconocido como el General que "salvó la Unión". Criticado por el Sur por usar fuerza excesiva, su reputación militar en general permanece intacta. [605] La bebida de Grant era a menudo exagerada por la prensa y falsamente estereotipada por muchos de sus rivales y críticos. [606] Durante finales del siglo XIX y principios del XX, la reputación de Grant fue dañada por el movimiento Causa Perdida y la Escuela Dunning. [607] [bj]

En la década de 1950, algunos historiadores hicieron una reevaluación de la carrera militar de Grant, cambiando el análisis de Grant como el vencedor por la fuerza bruta al de un exitoso, hábil y moderno estratega y comandante. [609] Biografía del historiador William S. McFeely, Conceder (1981), ganó el Premio Pulitzer y despertó un renovado interés académico en Grant. McFeely creía que Grant era un "estadounidense común" que intentaba "dejar su huella" durante el siglo XIX. [610] En el siglo XXI, la reputación de Grant mejoró notablemente entre los historiadores después de la publicación de Conceder (2001), del historiador Jean Edward Smith. [611] [612] Las opiniones de la presidencia de Grant demuestran una mejor apreciación de la integridad personal de Grant, los esfuerzos de reconstrucción y la política de paz hacia los indios, incluso cuando se quedaron cortos. [613] [614] [615]

H.W. Marcas ' El hombre que salvó la unión (2012), de Ronald C. White Ulises americano (2016) y Ron Chernow Conceder (2017) continuó la elevación de la reputación histórica de Grant. [616] White dijo que Grant, "demostró un sentido distintivo de humildad, coraje moral y determinación", y como presidente "defendió a los afroamericanos, especialmente luchando contra la supresión de votantes perpetrada por el Ku Klux Klan". [617] White creía que Grant era "una persona y un líder excepcional". [618] Charles W. Calhoun La presidencia de Ulysses S. Grant (2017) señaló los éxitos de Grant en el cargo, pero preguntó si la reputación revivida de Grant se encontraba en la "conciencia popular". [619]

Los historiadores aún debaten cuán efectivo fue Grant para detener la corrupción. [620] Los escándalos durante la administración de Grant se utilizaron a menudo para estigmatizar su reputación política. [621] Evaluado militarmente, Grant era un general moderno y "un líder hábil que tenía una comprensión natural de la táctica y la estrategia". [622]

En 2021, las exitosas estrategias militares de la Guerra Civil de Grant han sido reconocidas y adaptadas a prácticas comerciales exitosas. [623]

Varios monumentos honran a Grant. Además de su mausoleo, la tumba de Grant en la ciudad de Nueva York, está el Ulysses S. Grant Memorial al pie del Capitolio en Washington, DC [624] Creado por el escultor Henry Merwin Shrady y el arquitecto Edward Pearce Casey, y dedicado en 1922 , tiene vistas a la piscina reflectante del Capitolio. [625] En 2015, comenzaron los trabajos de restauración, que se espera que se completen antes del bicentenario del nacimiento de Grant en 2022. [626]

El sitio histórico nacional Ulysses S. Grant cerca de St. Louis, y varios otros sitios en Ohio e Illinois conmemoran la vida de Grant. [627] El sitio histórico estatal de Grant Cottage, ubicado en la cima del monte McGregor en Wilton, Nueva York, conserva la casa en la que completó sus memorias y murió. [628] [629] Hay monumentos más pequeños en el Lincoln Park de Chicago y el Fairmount Park de Filadelfia. En su honor se nombran Grant Park, así como varios condados en los estados del oeste y medio oeste. El 3 de junio de 1891, se dedicó una estatua de bronce de Grant del escultor danés Johannes Gelert en Grant Park en Galena, Illinois. [630] [631] De 1890 a 1940, parte de lo que ahora es el Parque Nacional Kings Canyon se llamó Parque Nacional General Grant, llamado así por la secuoya General Grant. [632]

En mayo de 2012, la Fundación Ulysses S. Grant, en el quincuagésimo aniversario del instituto, seleccionó a la Universidad Estatal de Mississippi como la ubicación permanente de la biblioteca presidencial de Ulysses S. Grant. [633] [634] El historiador John Y. Simon editó las cartas de Grant en una edición académica de 32 volúmenes publicada por Southern Illinois University Press. [635]


Ulysses S. Grant en la Guerra Civil

Cuando el presidente Abraham Lincoln pidió tropas para sofocar la rebelión sureña, Grant, Julia y sus hijos vivían en una habitación de siete habitaciones en una zona acomodada de Galena, Illinois, y él trabajaba como empleado en la tienda de artículos de cuero de la familia & # 8217s. Inicialmente, no obtuvo una comisión en el ejército, pero con la ayuda del congresista Elihu B. Washburne, fue nombrado coronel del 21º Regimiento de Illinois, el 17 de junio de 1861. A finales de julio, fue nombrado general de brigada. de voluntarios, hasta la fecha del 17 de mayo.

Colocado al mando de una serie de departamentos, uno de los cuales lo llevó de regreso a Missouri, donde usó su paga de oficial y # 8217 para llegar a un acuerdo con sus antiguos acreedores, lideró tropas en combate durante la Guerra Civil el 7 de noviembre de 1861 en Belmont. , Misuri. Después de los éxitos iniciales, se vio obligado a retirar a sus hombres cuando llegaron los refuerzos confederados.


Diez hechos: la campaña de Petersburgo

Antes de San Petersburgo al amanecer, 30 de julio de 1864 por Alfred Waud Library of Congress

Las batallas y el asedio de Petersburgo son una serie de acciones particularmente compleja y amplia que abarcó unos 10 meses y cientos de millas cuadradas. Para comenzar, aquí hay 10 datos (y más) sobre Petersburgo.

Hecho # 1: En 1860, Petersburgo era la segunda ciudad más grande de Virginia y la séptima más grande de la Confederación.

Ubicado en la cabecera de la navegación en la orilla sur del río Appomattox, Petersburgo había sido un centro de fabricación de tabaco, algodón y hierro antes de la Guerra Civil, así como un importante puerto nacional. En 1864, sin embargo, su importancia residía en los cinco ferrocarriles que conectaban Petersburgo con Richmond y apuntaban al sur y al oeste.

Hecho # 2: El nexo de transporte de Petersburgo lo convirtió en un objetivo atractivo para el general Ulysses S. Grant en junio de 1864.

El general en jefe de la Unión se había quedado sin espacio de maniobra al norte del río James en su búsqueda gemela para paralizar el ejército del norte de Virginia del general Robert E. Lee y capturar Richmond. Un movimiento rápido y secreto a través del "poderoso James" contra Petersburgo prometía aislar la capital confederada y colocar a Lee en una grave desventaja.

Hecho # 3: La Campaña de Petersburgo abarcó 292 días de combate, maniobra y guerra de trincheras entre el 15 de junio de 1864 y el 2 de abril de 1865.

Del 15 al 17 de junio de 1864, el general confederado Beauregard y sus tropas salvaron a Petersburgo de la captura de la Unión. Creó una tercera línea defensiva a lo largo de un terreno elevado más cercano a la ciudad y la ocupó la mañana del 18 de junio, recibiendo refuerzos del Ejército de Lee del Norte de Virginia. La aparición de los hombres de Lee acabó con las esperanzas de los federales de tomar Petersburgo por asalto y aseguró un asedio prolongado y luchas aparentemente interminables. Durante los siguientes nueve meses, Grant se centró en cortar las numerosas conexiones ferroviarias y de vagones de Petersburgo hacia el sur y el oeste. Cuatro ofensivas entre junio y octubre lograron avances incrementales. Al final de la temporada de campaña de 1864, Lee solo podía confiar en una línea de suministro improvisada a través de Boydton Plank Road y South Side Railroad para mantener las comunicaciones con el sur.

Biblioteca del Congreso

Hecho # 4: La mayor pérdida de regimiento de la Guerra Civil fue sufrida por la Artillería Pesada del 1er Maine en Petersburgo.

El 18 de junio de 1864, los 850 hombres de la 1.ª Artillería Pesada de Maine avanzaron a través de un campo de maíz cuando la línea confederada estalló en llamas. Las unidades de apoyo no pudieron proteger sus flancos, y los hombres del 1er Maine se vieron sometidos a fuego que aparentemente golpeó desde todos los ángulos. En diez minutos, la asombrosa cifra de 632 hombres yacían muertos o heridos en el campo, y ni un solo hombre se había acercado a alcanzar la línea enemiga.

Hecho # 5: El 30 de julio de 1864, los residentes de Pensilvania explotaron cuatro toneladas de explosivos debajo de la línea confederada y crearon el cráter militar estadounidense más famoso.

La 48ª Infantería de Pensilvania excavó un túnel de 510 pies debajo de un fuerte confederado al sureste de Petersburgo. Llenaban las galerías con 8.000 libras de pólvora y encendían la mecha. La explosión creó una gran brecha en la línea confederada, enviando a más de 300 habitantes de Carolina del Sur a sus tumbas. Los ataques que siguieron no pudieron igualar el éxito de la ingeniería. La mala planificación, las comunicaciones y el liderazgo le robaron a la Batalla del Cráter sus resultados potencialmente decisivos. Los audaces contraataques confederados repararon la brecha, centrando una amargura particular en las tropas negras que participaron en los asaltos. Grant lo calificó como "el asunto más triste que he presenciado en esta guerra".

Biblioteca del Congreso

Hecho # 6: Las operaciones de suministro en la cercana City Point casi aseguraron el éxito de la campaña de la Unión contra Petersburgo.

Después de su fracaso para tomar Petersburg por asalto, los generales Grant y Meade crearon una operación de apoyo masiva en City Point, donde se reunían los ríos James y Appomattox. El cuartel general de Grant se estableció allí, y el ejército de la Unión literalmente creó una ciudad (ahora Hopewell, Virginia), donde alguna vez estuvo un puerto fluvial en declive. Muelles enormes, un puerto concurrido, una panadería gubernamental gigante y un hospital inmenso destacaron las operaciones.

Hecho # 7: La mayoría de las principales ofensivas del general Grant se lanzaron al suroeste y al oeste de Petersburgo desde septiembre de 1864 hasta abril de 1865.

Acciones significativas en Peebles Farm, Burgess 'Mill, Hatcher's Run, White Oak Road, Five Forks y Breakthrough se dirigieron a las líneas de suministro restantes de Lee, Boydton Plank Road y Southside Railroad, que finalmente marcaron el comienzo del éxito de la Unión.

Hecho # 8: El 2 de abril de 1865 resultó ser el día de la decisión en Petersburgo.

El Sexto Cuerpo de la Unión rompió las defensas confederadas al suroeste de la ciudad, y Lee notificó al presidente Jefferson Davis que sería necesario evacuar Richmond y Petersburgo esa noche. Los combates feroces el resto del día permitieron a los asediados confederados mantener sus defensas internas hasta que el anochecer protegió su exitosa retirada. Lee esperaba llegar al ejército del general Joseph Johnston en Carolina del Norte para continuar la guerra.

Hecho # 9: Petersburgo sigue siendo el asedio más largo en la historia de Estados Unidos, pero no fue un asedio, al menos en el sentido tradicional.

La mayoría de los relatos de las operaciones de Petersburgo se refieren a las acciones como un asedio, pero un asedio, definido con precisión, implica el refuerzo circundante y bloqueante o el escape de una fuerza enemiga. Robert E. Lee nunca estuvo atrapado en Petersburg; podía irse a voluntad. Las fuerzas federales tampoco llevaron a cabo una guerra de asedio formal avanzando trincheras hacia las líneas confederadas. La comparación de la situación de Ulysses S. Grant en Vicksburg, Mississippi, en 1863 con sus operaciones en Petersburgo, revela la clara distinción entre un verdadero asedio y los acontecimientos de Petersburgo.

Hecho # 10: Las batallas y el asedio de Petersburgo involucraron a más de 180.000 soldados y produjeron unas 60.000 bajas.

Los ejércitos de Petersburgo estaban en transición casi constante, lo que hacía que la determinación de la fuerza de las tropas fuera un objetivo en movimiento. En general, la fuerza de las tropas de la Unión superó a la de los confederados en casi dos a uno durante la mayor parte de la campaña. Incluso al final de la campaña, el 2 de abril de 1865, Lee evacuó a más de 50.000 hombres de Richmond y Petersburgo, mientras que los ejércitos combinados de Grant contaban al menos 110.000 hombres en ese momento. Aunque es difícil obtener cifras precisas, las mejores estimaciones sugieren 42.000 bajas de la Unión y 28.000 bajas de la Confederación, en total.

Rob Shenk


Vida temprana

Grant era hijo de Jesse Root Grant, un curtidor, y Hannah Simpson, y creció en Georgetown, Ohio. Ulises, que detestaba el trabajo en torno a la curtiduría familiar, realizó su parte de las tareas domésticas en las tierras de cultivo propiedad de su padre y desarrolló una habilidad considerable en el manejo de caballos. En 1839, Jesse consiguió un nombramiento para Ulises en la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point, Nueva York, y lo presionó para que asistiera. Aunque no tenía ningún interés en la vida militar, Ulises aceptó el nombramiento, dándose cuenta de que la alternativa no era continuar con la educación. Grant decidió cambiar sus nombres de pila e inscribirse en la academia como Ulysses Hiram (probablemente para evitar tener el acrónimo ABRAZO bordado en su ropa) sin embargo, su nombramiento para el Congreso se hizo erróneamente con el nombre de Ulysses S. Grant, el nombre que finalmente aceptó, manteniendo que la inicial del segundo nombre no significaba nada. Llegó a ser conocido como U.S. Grant, el tío Sam Grant, y sus compañeros de clase lo llamaron Sam. Con solo un poco más de cinco pies de altura cuando ingresó a la academia, creció más de seis pulgadas en los siguientes cuatro años. La mayoría de los observadores pensaron que su andar encorvado y su descuido en la vestimenta no se ajustaban al comportamiento de un soldado habitual.

Grant ocupó el puesto 21 en una clase de 39 cuando se graduó de West Point en 1843, pero se había distinguido en la equitación y mostró una habilidad tan considerable en matemáticas que se imaginó a sí mismo como un profesor de la materia en la academia. Aburrido por el plan de estudios militar, se interesó mucho en los cursos de arte requeridos y pasó mucho tiempo libre leyendo novelas clásicas. Al graduarse, Grant fue asignado como segundo teniente brevet a la 4ta Infantería de los Estados Unidos, estacionada cerca de St. Louis, Missouri, donde se enamoró de Julia Boggs Dent, la hermana de su compañera de cuarto en West Point.Se comprometieron en secreto antes de que Grant se fuera para servir en la Guerra México-Estadounidense (1846-1848) y se casaron a su regreso.

En la guerra entre México y Estados Unidos, Grant mostró valentía en las campañas del general Zachary Taylor. Luego fue transferido al ejército del general Winfield Scott, donde primero se desempeñó como intendente y comisario del regimiento. Aunque su servicio en estos puestos le dio un conocimiento invaluable del suministro del ejército, no hizo nada para saciar su hambre de acción. Grant posteriormente se distinguió en la batalla en septiembre de 1847, ganando comisiones de brevet como primer teniente y capitán, aunque su rango permanente era primer teniente. A pesar de su heroísmo, Grant escribió años más tarde: "No creo que haya habido una guerra más perversa ... Eso pensé en ese momento ... solo que no tenía el valor moral suficiente para renunciar".

El 5 de julio de 1852, cuando la cuarta infantería zarpó de Nueva York hacia la costa del Pacífico, Grant dejó atrás a su creciente familia (habían nacido dos hijos). Asignado a Fort Vancouver, Territorio de Oregon (más tarde estado de Washington), intentó complementar su paga del ejército con empresas comerciales que finalmente fracasaron y no pudo reunir a su familia. Un ascenso a capitán en agosto de 1853 trajo consigo una asignación a Fort Humboldt, California, un puesto lúgubre con un oficial al mando desagradable. El 11 de abril de 1854, Grant dimitió del ejército. Si esta decisión fue influenciada de alguna manera por la afición de Grant por el alcohol, que supuestamente bebía a menudo durante sus años de soledad en la costa del Pacífico, permanece abierto a conjeturas.

Grant se instaló en White Haven, la finca de los Dents en Missouri, y comenzó a cultivar 80 acres (30 hectáreas) que su padre le dio a Julia. Esta empresa agrícola fue un fracaso, al igual que una sociedad inmobiliaria en St. Louis en 1859. Al año siguiente, Grant se unió al negocio de artículos de cuero propiedad de su padre y operado por sus hermanos en Galena, Illinois.


¿Ulises concedió esclavos propios y alquilados?

Incluso entre los historiadores más partidarios de Grant no se puede negar que Ulysses Grant y su esposa poseían esclavos antes de la Guerra Civil. De hecho, "Ulysses Grant" es la respuesta correcta a una astuta pregunta de trivia de la historia estadounidense que pregunta: "¿Puedes nombrar al último presidente esclavista?"

A medida que la creciente corrección política hace que nuestra cultura condene cada vez más a las figuras históricas relacionadas con la esclavitud, los partidarios de Grant están luchando por obtener explicaciones para eximirlo de la denuncia. El más importante de ellos es su papel en la derrota de la Confederación y su (sospechoso) defensa de los derechos civiles de las minorías durante su presidencia. Pero los fanáticos de Grant también intentan explicar su participación de antes de la guerra en la economía esclavista. Aquí están los hechos:

Cuando Grant se casó con Julia Dent en 1848, se casó con una familia propietaria de esclavos cuyo patriarca era Frederick Dent. En 1850, Dent poseía una treintena de esclavos, dieciocho de ellos en su granja Winter Haven, cerca de St. Louis. Después de renunciar al ejército anterior a la Guerra Civil, Grant se mudó al área de St. Louis para ganarse la vida como ciudadano privado en 1854. Su primer intento fue en la agricultura durante el cual utilizó a varios esclavos de Dent para talar árboles, plantar cultivos y construir una casa para su familia.

Después de la muerte de su esposa, Frederick Dent se mudó a St. Louis en 1857 y alquiló 450 acres de White Haven a Grant. En 1858, Grant le escribió a su hermana: "Ahora tengo tres hombres negros, dos contratados por año y uno del Sr. Dent, que, con mi propia ayuda, creo, me permitirán cultivar bastante bien".

En algún momento durante el tiempo que Grant estuvo en White Haven, también adquirió la propiedad personal de un esclavo llamado William Jones. Más tarde, Grant abandonó la agricultura y en la primavera de 1859 trasladó a la familia a St. Louis, donde le servían cuatro esclavos que su padre le había dado a Julia. Al año siguiente, Grant renunció por completo a St. Louis y se mudó con su familia a Galena, Illinois, donde trabajó en una de las curtidurías de su padre.

El año antes de mudarse a Galena en 1860, Grant emancipó a William Jones, "por consideraciones buenas y valiosas para los buceadores". Aunque "consideraciones buenas y valiosas" es una expresión legal que puede incluir dinero, entre otros factores, cada biografía de Grant que he leído asume que Jones ni siquiera compró parcialmente su libertad, sino que se la concedió.

Más allá de los hechos anteriores, muchos partidarios de Grant excusan sus conexiones con la esclavitud con al menos tres puntos atenuantes.

Uno. Enfatizan que Grant emancipó a William Jones, mientras que él podría haberlo vendido por quizás $ 700. Grant, argumentan, nunca vendería esclavos.

Pero otra evidencia sugiere que podría hacerlo. Un ejemplo es el artículo de Hamlin Garland "Grant’s Life in Missouri" del Volumen 8 (noviembre de 1896 - abril de 1897) de Revista de McClure. Garland resumió los recuerdos del propietario del periódico St. Louis, George Fishback:

Todas las asociaciones y simpatías (aparentes) del Capitán Grant en ese momento [1854-1860], dice el Sr. Fishback, eran de carácter proesclavista. . . . Dijo: "Sé algo del negocio del cuero y creo que puedo hacerlo mejor en Galena con mis hermanos". Luego me preguntó si compraría o contrataría a uno de sus sirvientes. Era una mujer excelente, dijo, y había estado en la familia algún tiempo, pero como era una esclava, no podía llevarla al norte. . . Finalmente se los entregó a John F. Long en garantía de una pequeña deuda, y los esclavos finalmente volvieron a estar en posesión del coronel [Frederick] Dent.

Dos. En una discusión reciente en un foro en línea, los partidarios de Grant insistieron en que los dos negros "contratados" mencionados en la carta de Grant a su hermana menor fueron pagados por Grant por su trabajo. En su mayoría, se basaron en la biografía reciente de Ron Chernow como evidencia para su conclusión. Sin citar una fuente, Chernow escribió que "Grant contrató a dos hombres negros" para que trabajaran para él en White Haven.

Los miembros del foro (y quizás Chernow) aparentemente no sabían que el trabajo esclavo excedente era comúnmente "contratado" por los esclavistas. Cuando se les informó, respondieron que Grant tenía principios demasiado elevados para "alquilar seres humanos". Sin embargo, es más probable que los dos negros fueran esclavos, lo que significa que Grant les pagó a sus dueños, aunque podría haber agregado pagos suplementarios a los hombres directamente.

Primero, los acuerdos de alquiler de esclavos generalmente usaban un lenguaje como "alquilado", como lo hizo Grant en su carta a su hermana. Además, la carta establece que los dos hombres fueron contratados por un año, que era un período de tiempo típico de los trabajadores de campo que eran esclavos.

En segundo lugar, al contemplar la posibilidad de mudarse a uno de los negocios de su padre en Kentucky a fines de 1859, Ulysses estaba dispuesto a alquilar a uno de los esclavos de Julia si su padre no quería que se llevara al niño a Kentucky. Específicamente en una carta a su padre, escribió “Puedo dejarlo [al esclavo] aquí [St. Louis] y obtenga unos tres dólares al mes por el niño, y más a medida que crezca ".

En tercer lugar, en "Slavery at White Haven", el sitio histórico nacional US Grant del Servicio de Parques Nacionales concluye: "Grant y su familia se beneficiaron del trabajo de más de William Jones, incluidas numerosas personas esclavizadas propiedad del coronel Dent y otras personas contratadas propietarios de esclavos ".

Cuarto, de acuerdo con "Grant and His Single Slave" de Eric Swanger: "En 1857, Grant asumió la administración de la plantación Dent, y ahora tenía a todos los esclavos bajo [su] autoridad. Debido a que la mayoría de los esclavos no eran peones de campo, se tuvieron que alquilar dos esclavos adicionales a sus dueños cercanos ".

Tres. Al contrario de la imaginería popular de las plantaciones, Grant trabajó junto a los trabajadores de campo que supervisaba. Si bien eso era cierto, no era excepcional. La mayoría de los propietarios de esclavos del sur que trabajaban sólo con tres peones trabajaban junto a ellos.

¿Deberían estar las estatuas de Grant entre las destruidas debido a su conexión con la esclavitud?

Fuentes: Esclavitud en White Haven, Servicio de Parques Nacionales Ronald C. White, Ulises americano, 128 Ulysses Grant, Cartas de Ulises conceden a su padre y a su hermana menor, 7, 11-12 Eric Swanger, General Grant y su esclavo soltero Hamlin Garland, "Grant’s Life in Missouri", Revista de McClure, Volumen 8, 520 Ron Chernow, Conceder, 101

Sobre Philip Leigh

Philip Leigh contribuyó con veinticuatro artículos al blog Disunion de The New York Times, que conmemoró el Sesquicentenario de la Guerra Civil. El es el autor de Presidencia fallida de U.S. Grant, Reconstrucción del Sur (2017), El envío perdido de Lee y otras controversias de la guerra civil (2015) y Comerciando con el enemigo (2014). Phil ha dado conferencias en varios foros de la Guerra Civil, incluida la 23ª Conferencia Anual de Sarasota de la Asociación de Educación de la Guerra Civil y varias Mesas Redondas de la Guerra Civil. Tiene una licenciatura en ingeniería eléctrica del Instituto de Tecnología de Florida y un MBA de la Universidad Northwestern. Más de Philip Leigh


Frases de Ulysses S Grant


Las citas de Ulysses S Grant hablan de la guerra en la que luchó como soldado raso y finalmente se convirtió en general y luego en presidente de los Estados Unidos. Habla de la causa de la guerra civil entre el norte y el sur y comparte una amplia visión histórica de aquellos tiempos. Tenía buenos recuerdos de Abraham Lincoln, quien lo había nombrado general.

Ulysses S Grant, nombre real Hiram Ulysses Grant fue el decimoctavo presidente de América. Fue un político y soldado estadounidense, que llevó al Ejército de la Unión a la victoria en la Guerra Civil estadounidense entre las colonias del norte y del sur. Otros generales de guerra que se convirtieron en presidentes fueron George Washington y Andrew Jackson. A continuación se muestran algunas citas de Ulysses Grant.

“Solo sabía lo que estaba en mi mente y deseaba expresarlo claramente”.

"Pero mi experiencia posterior me ha enseñado dos lecciones: primero, que las cosas se ven más claras después de que ocurrieron los hechos, segundo, que los críticos más confiados son generalmente los que menos saben sobre el asunto criticado".

“Al amigo en mi adversidad siempre lo apreciaré más. Puedo confiar más en aquellos que me han ayudado a aliviar la penumbra de mis horas oscuras que en aquellos que están tan dispuestos a disfrutar conmigo del sol de mi prosperidad ".

“En cada batalla llega un momento en que ambos bandos se consideran vencidos. Entonces gana el que continúa el ataque ”.

"Hay muy pocos eventos importantes en los asuntos de los hombres provocados por su propia elección".

“Solo conozco dos melodías. Uno de ellos es 'Yankee Doodle', el otro no lo es ".

“La gran mayoría de los votantes legales del Sur eran hombres que no poseían esclavos, sus hogares estaban generalmente en las colinas y en los países pobres, sus instalaciones para educar a sus hijos, incluso hasta el punto de leer y escribir, eran muy limitadas, su interés en la contienda fue muy escasa, lo que había, si habían sido capaces de verlo, era con el Norte, ellos también necesitaban la emancipación. Bajo el antiguo régimen, aquellos que controlaban todos los asuntos en interés de los dueños de esclavos los despreciaban, como pobres basura blanca a quienes se les permitía votar siempre que lo emitieran de acuerdo con las instrucciones ”.

“Nunca he abogado por la guerra excepto como medio de paz, así que busca la paz, pero prepárate para la guerra. Porque la guerra. La guerra nunca cambia. La guerra es como el invierno y se acerca el invierno ".

"El arte de la guerra es bastante simple. Descubra dónde está su enemigo. Ataca a él tan pronto como puedas. Golpéalo tan fuerte como puedas y sigue adelante ".

"Propongo luchar en esta línea si lleva todo el verano".

“Deje el tema de la religión al altar de la familia, la iglesia y el colegio privado apoyados íntegramente por aportes privados. Mantener la iglesia y el estado separados para siempre ".

“Nunca hubo un momento en el que, en mi opinión, no se pudiera encontrar alguna forma de evitar el desenvainado de la espada”.

“La disposición natural de la mayoría de la gente es vestir a un comandante de un gran ejército al que no conocen, con habilidades casi sobrehumanas. Una gran parte del ejército nacional, por ejemplo, y la mayor parte de la prensa del país, vistieron al general Lee con esas cualidades, pero yo lo conocía personalmente y sabía que era mortal y era mejor que me sintiera. esta."

“LA CAUSA de la gran Guerra de Rebelión contra Estados Unidos habrá que atribuirla a la esclavitud. Durante algunos años antes de que comenzara la guerra, algunos políticos decían que "un estado mitad esclavo y mitad libre no puede existir". Todos deben convertirse en esclavos o todos libres, o el estado caerá. Yo no participé en ninguna de esas opiniones del caso en ese momento, pero como la guerra terminó, al revisar toda la pregunta, he llegado a la conclusión de que el dicho es bastante cierto ".

“No hay otros términos que la rendición incondicional e inmediata. Propongo avanzar de inmediato sobre sus obras ".

“El día más oscuro de mi vida fue el día en que me enteré del asesinato de Lincoln. No supe lo que significaba. Aquí estaba la rebelión sofocada en el campo y comenzando en las alcantarillas. "

"La retaguardia distante de un ejército involucrado en la batalla no es el mejor lugar para juzgar correctamente lo que está sucediendo en el frente".

“La línea entre el elemento Rebelde y Unión en Georgetown fue tan marcada que llevó a divisiones incluso en las iglesias. Había iglesias en esa parte de Ohio donde la traición se predicaba con regularidad, y donde, para asegurar la membresía, la hostilidad hacia el gobierno, la guerra y la liberación de los esclavos era mucho más esencial que la creencia en la autenticidad o credibilidad de La biblia. Había hombres en Georgetown que cumplían con todos los requisitos para ser miembros de estas iglesias ".

“La gran mayoría de los votantes legales del Sur eran hombres que no poseían esclavos, sus hogares estaban generalmente en las colinas y en los países pobres, sus instalaciones para educar a sus hijos, incluso hasta el punto de leer y escribir, eran muy limitadas, su interés en el concurso fue muy escaso - lo que había, si habían sido capaces de verlo, era con el Norte que ellos también necesitaban la emancipación ”.

"A medida que pasa el tiempo, la gente, incluso del Sur, comenzará a preguntarse cómo fue posible que sus antepasados ​​alguna vez lucharan o justificaran instituciones que reconocían el derecho de propiedad en el hombre".

“Hay muchos hombres a los que les habría ido mejor que a mí en las circunstancias en las que me encontraba. Si nunca hubiera tenido el mando, si me hubiera caído, había 10,000 detrás que hubieran seguido la contienda hasta el final y nunca se hubieran rendido a la Unión ”.

"Para mantener la paz en el futuro es necesario estar preparado para la guerra".

"Dos comandantes en el mismo campo siempre son demasiado".

“Los redactores de nuestra Constitución creían firmemente que un gobierno republicano no podría perdurar sin inteligencia y educación generalmente difundidas entre la gente. El Padre de su Patria, en su Discurso de Despedida, utiliza este lenguaje: Promover, entonces, como objeto de primera importancia, las instituciones para la difusión general del conocimiento. En la medida en que la estructura de un gobierno da fuerza a la opinión pública, es esencial que la opinión pública sea iluminada ".

“Durante el día pasaba a lo largo de la línea de ala en ala continuamente. Alrededor del centro había una casa que resultó estar ocupada por una anciana y su hija. Ella mostró signos tan inconfundibles de ser fuertemente Unión que me detuve. Dijo que no había visto una bandera de la Unión durante tanto tiempo que le hizo bien al corazón volver a mirarla. Dijo que su marido y su hijo, que eran miembros de la Unión, habían tenido que marcharse a principios de la guerra y ahora estaban en algún lugar del ejército de la Unión, si estaban vivos. Ella estaba sin comida o casi, así que ordené que le dieran raciones y prometí averiguar si podía saber dónde estaban el esposo y el hijo ".

“Viajé considerablemente por el noroeste durante el invierno de 1860-61. Teníamos clientes en todos los pueblos del suroeste de Wisconsin, sureste de Minnesota y noreste de Iowa. En general, éstos sabían que yo había sido capitán en el ejército regular y había servido durante la guerra de México. En consecuencia, dondequiera que me detuviera a pasar la noche, algunas personas venían a la taberna donde yo estaba y se sentaban hasta muy tarde discutiendo las probabilidades del futuro ".

“Cuando todos los hombres estuvieron de regreso en sus lugares en la línea, se dio la orden de avanzar. Mientras miraba la larga fila de unos tres mil hombres armados, avanzando hacia una fuerza mayor también armada, pensé en la terrible responsabilidad que debe sentir el general Taylor, al mando de un ejército así y tan lejos de sus amigos. Los mexicanos inmediatamente abrieron fuego contra nosotros, primero con artillería y luego con infantería. Al principio sus disparos no nos alcanzaron y se continuó el avance. A medida que nos acercábamos, las balas de cañón comenzaron a atravesar las filas. Sin embargo, no lastimaron a nadie durante este avance, porque golpearían el suelo mucho antes de llegar a nuestra línea, y rebotaron a través de la hierba alta tan lentamente que los hombres los verían, abrirían filas y los dejarían pasar ”.

“No tengo conocimiento de haber usado nunca un improperio profano en mi vida, pero tendría la caridad de disculpar a quienes lo hayan hecho, si estuvieran a cargo de un tren de mulas de carga mexicanas en ese momento”.

“El general Lee vestía un uniforme completo que era completamente nuevo, y llevaba una espada de considerable valor, muy probablemente la espada que había sido presentada por el estado de Virginia en todos los eventos, era una espada completamente diferente a la que normalmente se usaría en el campo. Con mi tosco traje de viaje, el uniforme de soldado con los tirantes de teniente general, debí de haber contrastado muy extrañamente con un hombre tan bien vestido, de seis pies de altura y de forma impecable. Pero este no fue un asunto en el que pensé hasta después ".

"Yo creo . . . que si nuestro país vuelve a ser sometido a prueba, los jóvenes saldrán a la altura de la ocasión, y si uno falla, habrá otro para ocupar su lugar ”.

“Me dijo que tal vez quisiera que un oficial que había servido conmigo en Occidente, mencionando especialmente a Sherman, ocupara su lugar. Si es así, me suplicó que no dudara en hacer el cambio. Instó a que el trabajo que teníamos ante nosotros era de una importancia tan grande para toda la nación que los sentimientos o deseos de ninguna persona deberían interponerse en el camino de la selección de los hombres adecuados para todos los puestos. Por sí mismo, serviría lo mejor que pudiera en cualquier lugar. Le aseguré que no pensaba sustituirlo por nadie. En cuanto a Sherman, no podía librarse de Occidente. Este incidente me dio una opinión aún más favorable de Meade que su gran victoria en Gettysburg el julio anterior.Son los hombres los que esperan ser seleccionados, y no los que buscan, de quienes siempre podemos esperar el servicio más eficiente ”.

"Creo que nunca ha sido mi desgracia estar en un lugar donde perdí mi presencia de ánimo, a menos que haya sido en una compañía extraña, especialmente de mujeres".

“El día más oscuro de mi vida fue el día en que me enteré del asesinato de Lincoln. No supe lo que significaba. Aquí estaba la rebelión sofocada en el campo y mirando hacia las cunetas. "

“Renuncié a toda idea de salvar la Unión excepto mediante una conquista completa. Hasta ese momento había sido la política de nuestro ejército, ciertamente de la parte que yo comandaba, proteger la propiedad de los ciudadanos cuyo territorio fue invadido, sin importar sus sentimientos, ya sea Unión o Secesión ”.

“Mientras se libra una batalla, uno puede ver a su enemigo abatido por miles, o por diez mil, con gran compostura, pero después de la batalla estas escenas son angustiosas, y uno está naturalmente dispuesto a hacer todo lo posible para aliviar el sufrimiento de un enemigo. como amigo."

“Fomente las escuelas gratuitas y resuelva que ni un dólar de dinero asignado para su apoyo, sin importar cómo se recaude, se destinará al apoyo de ninguna escuela sectaria. Deje el asunto de la religión al círculo familiar, la iglesia y la escuela privada se apoyan [ed] enteramente con contribuciones privadas. Mantener la iglesia y el estado separados para siempre ".

“Es posible que la cuestión de un conflicto entre razas pueda surgir en el futuro, como sucedió antes entre la libertad y la esclavitud. La condición del hombre de color dentro de nuestras fronteras puede convertirse en una fuente de ansiedad, por decir lo mínimo. Pero fue traído a nuestras costas por obligación, y ahora debe considerarse que tiene el mismo derecho a permanecer aquí como cualquier otra clase de nuestros ciudadanos ".

“La rebelión sureña fue en gran parte consecuencia de la guerra mexicana. Las naciones, como los individuos son castigados por sus transgresiones. Recibimos nuestro castigo en la guerra más sanguinaria y cara de los tiempos modernos. La cuarta infantería entró en el campamento de Salubrity en el mes de mayo de 1844, con instrucciones, como ya he dicho, de esperar nuevas órdenes ".

“Cada uno tiene sus supersticiones. Una de las mías es que en los puestos de gran responsabilidad cada uno debe cumplir con su deber lo mejor que pueda cuando lo asigne la autoridad competente, sin la aplicación o el uso de influencia para cambiar su cargo ”.

"Ningún partido político puede ni debe existir cuando uno de sus pilares es la oposición a la libertad de pensamiento y al derecho a adorar a Dios" según el dictado de la propia conciencia ", o según el credo de cualquier denominación religiosa. . "

“El hecho es que creo que soy un verbo en lugar de un pronombre personal. Un verbo es todo lo que significa ser hacer para sufrir. Me refiero a los tres ".

"Nada podría ser más deshonroso que aceptar un alto rango y mando en la guerra y luego traicionar la confianza".

“Desde esa edad hasta los diecisiete años hice todo el trabajo que se hacía con los caballos, como desmenuzar la tierra, surcar, arar maíz y papas, traer la cosecha al momento de la cosecha, acarrear toda la leña, además de cuidar dos o tres caballos, una vaca o dos, y aserrar leña para estufas, etc., mientras aún asistía a la escuela. Por esto me compensó el hecho de que mis padres nunca regañaron o castigaron, ni objetaron los placeres racionales, como pescar, ir al arroyo a una milla de distancia a nadar en verano, tomar un caballo y visitar a mis abuelos en la playa. condado contiguo, a quince millas de distancia, patinando sobre el hielo en invierno o tomando un caballo y un trineo cuando había nieve en el suelo ".

“Cuando todavía era muy joven, había visitado Cincinnati, a cuarenta y cinco millas de distancia, varias veces, solo también Maysville, Kentucky, a menudo, y una vez Louisville. El viaje a Louisville fue muy grande para un niño de esa época. También había ido una vez en un carruaje de dos caballos a Chilicothe, como a setenta millas, con la familia de un vecino, que se mudaba a Toledo, Ohio, y regresé solo y una vez había ido, de la misma manera, a Flat Rock, Kentucky, aproximadamente. setenta millas de distancia. En esta última ocasión tenía quince años ”.

“Pensé en el poco interés que tenían los hombres antes que yo en los resultados de la guerra y en el poco conocimiento que tenían de“ de qué se trataba ”.

“En ese momento descubrí que muchos de los ciudadanos habían estado viviendo bajo tierra. Las crestas sobre las que se construye Vicksburg, y las que se remontan al Big Black, están compuestas de una arcilla de color amarillo intenso de gran tenacidad. Donde se cortan caminos y calles, los terraplenes perpendiculares se dejan y se mantienen tan bien como si estuvieran compuestos de piedra. Los cargadores del enemigo se hicieron corriendo pasillos en esta arcilla en lugares donde había cortes profundos. Muchos ciudadanos aseguraron lugares seguros para sus familias al crear habitaciones en estos terraplenes ".

“En estos casos se cortaba una puerta en un talud alto, comenzando desde el nivel de la carretera o calle, y después de correr en unos pocos metros se tallaba en arcilla una habitación del tamaño requerido, quitando la suciedad por la puerta. En algunos casos vi donde estaban recortadas dos habitaciones, para una sola familia, con una puerta en la pared de arcilla que las separaba. Algunos de ellos estaban alfombrados y amueblados con considerable detalle. En estos los ocupantes estaban completamente a salvo de los proyectiles de la marina ".

“Dado que había relevado a Johnston y nombrado a Hood, y Hood había tomado la iniciativa de inmediato, es natural suponer que el Sr. Davis estaba decepcionado con la política del general Johnston. Mi propio juicio es que Johnston actuó muy sabiamente: sirvió como esposo a sus hombres y salvó tanto de su territorio como pudo, sin librar batallas decisivas en las que todo podría estar perdido. A medida que Sherman avanzaba, como he demostrado, su ejército se dispersó, hasta que, si esto hubiera continuado, hubiera sido fácil destruirlo en detalle ".

“Sé que tanto Sherman como yo nos alegramos cuando nos enteramos del cambio. Hood era, sin duda, un soldado valiente, galante y no desprovisto de habilidad, pero desafortunadamente su política era luchar contra el enemigo dondequiera que lo viera, sin pensar mucho en las consecuencias de la derrota ".

“El ejército de Sherman, después de todas las reducciones, contaba con unos sesenta mil hombres efectivos. Todos los hombres débiles se habían quedado para mantener la retaguardia, y los que quedaban no solo eran hombres sanos, sino fuertes y resistentes, de modo que tenía sesenta mil soldados tan buenos como los que jamás pisaron la tierra mejor que cualquier soldado europeo, porque no solo trabajaron como una máquina pero la máquina pensó. Los ejércitos europeos saben muy poco por lo que están luchando y no les importa ”.

“[La guerra mexicana hizo tres candidatos presidenciales, Scott, Taylor y Pierce — y cualquier número de aspirantes a ese alto cargo. También hizo gobernadores de estados, miembros del gabinete, cancilleres y otros funcionarios de alto rango tanto en el estado como en la nación ”.

“Era un hombre corpulento y austero, y me parece difícil acercarme a sus subordinados. Ser ensalzado por toda la prensa del Sur después de cada enfrentamiento, y por una parte de la prensa del Norte con igual vehemencia, estaba calculado para darle toda la confianza de sus tropas y hacer que sus antagonistas lo temieran. No era raro que mis oficiales de estado mayor escucharan de los oficiales del Este: "Bueno, Grant nunca ha conocido a Bobby Lee todavía".

“Había oficiales buenos y verdaderos que creen ahora que el Ejército del Norte de Virginia era superior al Ejército del Potomac de hombre a hombre. No lo creo, excepto en la medida en que las ventajas mencionadas anteriormente lo hicieron. Antes del final, creo que la diferencia fue al revés. El ejército del norte de Virginia se desanimó y vio el final. No les gustó ".

“El presidente dijo:“ General Grant, el reconocimiento de la nación por lo que ha hecho, y su confianza en usted por lo que queda por hacer en la gran lucha existente, se presentan ahora, con esta comisión que lo constituye teniente general en el Ejército de los Estados Unidos. Con este alto honor, recae sobre ti, también, la correspondiente responsabilidad ".

“No quiero que se celebren los aniversarios de nuestras victorias, ni que los de nuestras derrotas se hagan días de ayuno y se los pase en la humillación y la oración, pero me gustaría que se escribiera una historia veraz. Tal historia acreditará plenamente el valor, la resistencia y la capacidad militar del ciudadano estadounidense, sin importar de qué sección del país provenía o en qué filas luchó. La justicia de la causa que al final prevaleció, no dudo, llegará a ser reconocida por todos los ciudadanos de la tierra, con el tiempo ".

“Por el momento, y mientras haya testigos vivos de la gran guerra de secciones, habrá gente que no se consolará por la pérdida de una causa que creían santa. A medida que pasa el tiempo, la gente, incluso del Sur, comenzará a preguntarse cómo fue posible que sus antepasados ​​alguna vez lucharan o justificaran instituciones que reconocían el derecho de propiedad en el hombre ”.

“La gran ventaja que tenía el Sur sobre el Norte al comienzo de la rebelión. Tenían del treinta al cuarenta por ciento. de los soldados educados de la Nación. No tenían un ejército permanente y, en consecuencia, estos soldados entrenados tenían que encontrar empleo con las tropas de sus propios Estados. De esta manera lo que había de educación y entrenamiento militar se distribuyó por todo su ejército. Todo el pan estaba leudado ".

“La escuela libre es la promotora de esa inteligencia que nos preservará como nación libre. Si vamos a tener otra contienda en el futuro cercano de nuestra existencia nacional, predigo que la línea divisoria no será la de Mason y Dixon, sino entre el patriotismo y la inteligencia por un lado y la superstición, la ambición y la ignorancia por el otro. "

“En varias ocasiones durante la guerra acudió en auxilio del ejército de la Unión mediante su GENIO MILITAR SUPERIOR”.

“El Sur reclamó la soberanía de los Estados, pero reclamó el derecho de coaccionar en su confederación a los Estados que quisieran, es decir, todos los Estados donde existía la esclavitud. No parece que piensen que este curso es contradictorio ".

“Se ha contado otra anécdota característica de estos tiempos. El Sur, antes de la rebelión, tenía sabuesos para perseguir a los esclavos fugitivos que se refugiaban en los pantanos vecinos, y también para cazar presos. Se emitieron órdenes para matar a todos estos animales cuando fueran recibidos. En una ocasión, un soldado recogió un caniche, la mascota favorita de su ama, y ​​se lo estaba llevando a la ejecución cuando la dama le hizo un fuerte llamamiento para que se lo perdonara. El soldado respondió: "Señora, nuestras órdenes son matar a todos los sabuesos". "Pero esto no es un sabueso", dijo la señora. "Bueno, señora, no podemos decir en qué se convertirá si lo dejamos atrás", dijo el soldado mientras se alejaba con él.

"La pregunta de quién ideó el plan de marcha de Atlanta a Savannah se responde fácilmente: claramente fue Sherman, y a él también pertenece el mérito de su brillante ejecución".

"El Mississippi estaba ahora en nuestro poder desde su fuente hasta su desembocadura, excepto en el frente inmediato de Vicksburg y de Port Hudson".

“Todo el sur era un campamento militar. La ocupación de la gente de color era proporcionar provisiones para el ejército. Se recurrió al servicio militar obligatorio temprano, y abarcó a todos los hombres desde la edad de dieciocho a cuarenta y cinco años, excluyendo solo a aquellos físicamente incapaces de servir en el campo, y el número necesario de funcionarios civiles del Estado y del gobierno nacional previsto ".

“Los ancianos y los discapacitados físicos proporcionaron una buena parte de estos. Los esclavos, los no combatientes, un tercio del total, debían trabajar en el campo sin importar el sexo y casi sin importar la edad. Los niños a partir de los ocho años podían y manejaban la azada, no eran mucho mayores cuando empezaron a sujetar el arado. Los cuatro millones de no combatientes de color equivalían a más de tres veces su número en el norte, edad por edad y sexo por sexo, en el suministro de alimentos del suelo para apoyar a los ejércitos ".

“La parte de mala reputación de la prensa cabeza de cobre magnificó los éxitos rebeldes y menospreció los del ejército de la Unión. Fue, con un gran número de seguidores, un auxiliar del ejército confederado. El norte habría sido mucho más fuerte con cien mil de estos hombres en las filas confederadas y el resto de su especie completamente sometido, como lo era el sentimiento de la Unión en el sur, que nosotros cuando se libró la batalla ".

“Estos reconocimientos se realizaron bajo la supervisión del Capitán Robert E. Lee, asistido por los Tenientes PGT Beauregard, Isaac I. Stevens, ZB Tower, GW Smith, George B. McClellan y JG Foster, del cuerpo de ingenieros, todos oficiales que alcanzó rango y fama, de un lado o del otro, en el gran conflicto por la preservación de la unidad de la nación ”.

"El problema para nosotros era avanzar hacia una victoria decisiva, o nuestra causa se perdería".

“No hubo ningún momento durante la rebelión en el que yo no pensara, y a menudo digo, que el Sur se beneficiaría más de su derrota que el Norte. Este último tenía la gente, las instituciones y el territorio para hacer una nación grande y próspera. La primera estaba cargada con una institución aborrecible para todas las personas civilizadas que no se criaron bajo ella, y que degradaba el trabajo, lo mantenía en la ignorancia y debilitaba a la clase gobernante. Con el mundo exterior en guerra con esta institución, no podrían haber extendido su territorio ".

“La mano de obra del país no fue calificada, ni se le permitió llegar a serlo. Los blancos no podían trabajar sin degradarse, y los que lo hacían se denominaban “pobre basura blanca”. El sistema de trabajo pronto habría agotado el suelo y dejado a la gente pobre. Los no esclavistas habrían abandonado el país, y el pequeño esclavista debe haberse vendido a su vecino más afortunado. Pronto los esclavos habrían superado en número a los amos y, al no simpatizar con ellos, se habrían levantado en su poder y los habrían exterminado. La guerra fue costosa tanto para el Sur como para el Norte, tanto en sangre como en tesoros, pero valió la pena todo lo que costó ”.


Dejar que los hombres tengan la cabeza

Al igual que con la aplicación de la disciplina, Grant entendió que había límites en cuanto a hasta dónde podía hacer que su ejército de voluntarios hiciera lo que quisiera. Si luchaba contra ellos cada vez que su voluntad y la suya chocaban, desmoralizaría a las tropas. Para evitarlo, eligió sus batallas, dejando ocasionalmente que los hombres tomaran la cabeza.

Un ejemplo fue en Vicksburg. Grant sabía que tendría que excavar para un asedio prolongado, pero sus soldados querían atacar de inmediato. Dejó que ocurriera el ataque. Los hombres murieron en un ataque audaz pero inútil. Fue una pérdida de la que siempre se arrepintió. Posteriormente, las tropas estuvieron dispuestas a asentarse y dedicar su energía a cavar y esperar el asedio.


Ulysses S. Grant murió hace 130 años. Los racistas lo odian, pero los historiadores ya no lo odian.

Después de que Ulysses S. Grant, el decimoctavo presidente de los Estados Unidos, muriera hoy hace 130 años, un millón y medio de estadounidenses vieron su procesión fúnebre. Su mausoleo fue una atracción turística popular en la ciudad de Nueva York durante décadas. Pero durante la mayor parte del siglo XX, tanto los historiadores como los no historiadores creyeron que Grant era corrupto, borracho e incompetente, que era uno de los peores presidentes del país y que, como general, tenía más suerte que bien.

Una generación de historiadores, liderada por William A. Dunning de Columbia, criticó a Grant por respaldar la Reconstrucción, el intento del gobierno federal de proteger los derechos de los sureños negros en la década de 1860 y principios de la de 1870. Los negros, sugirieron algunos historiadores de la escuela Dunning, no eran aptos para la educación, el voto o para ocupar cargos públicos. Los críticos de Grant estaban "decididos a que la Guerra Civil se interpretaría desde el punto de vista de la Confederación", dijo John F. Marszalek, historiador y director ejecutivo de la Asociación Ulysses S. Grant. "La idea de que Grant haría cosas que garantizarían los derechos de ciudadanía para los negros era simplemente terrible, por lo que tuvo que ser derribado".

La presidencia de Grant "fue vista básicamente como corrupta y tuvo lugar durante la Reconstrucción, que fue vista básicamente como el punto más bajo de la historia de Estados Unidos", dijo Eric Foner, historiador de la guerra civil en la Universidad de Columbia. "Lo que sea que Grant hizo para proteger a los antiguos esclavos fue ingenuidad o algo peor".

En las últimas décadas, todo eso ha cambiado. La subvención que aprendió en la escuela no es la que sus hijos leerán en sus libros de texto. Y eso se debe a que los historiadores se encuentran en medio de una amplia reevaluación del legado de Grant. En solo nueve años, entre 2000 y 2009, Grant saltó 10 puestos en una encuesta de C-SPAN sobre las clasificaciones presidenciales de los historiadores, del 33 al 23, un salto más grande que cualquier otro presidente. Su reputación como líder militar también ha aumentado.

"La opinión pública está detrás de lo que dicen los historiadores sobre Grant", dijo Marszalek. "Demasiadas personas en el público sostienen el viejo punto de vista de la Causa Perdida de que Grant era un carnicero e incompetente, corrupto y borracho, lo cual no era cierto".

Una de las razones del cambio en la reputación de Grant es la creciente aceptación entre los historiadores de que la Reconstrucción perseguía metas dignas.

"Ahora vemos la Reconstrucción. Como algo que debería haber tenido éxito en asegurar la igualdad para los afroamericanos, y creemos que Grant apoya ese esfuerzo y hace todo lo que cualquier persona puede hacer para tratar de asegurar eso dentro del ámbito de la realidad política". dijo Brooks Simpson, historiador de la Universidad Estatal de Arizona. "Lo vemos como en el lado correcto de la historia".

Muchos historiadores ahora señalan que la decisión de Grant de enviar tropas estadounidenses a Carolina del Sur para aplastar al Ku Klux Klan es particularmente loable, dijo Foner.

"Hay que ir casi a Lyndon Johnson para encontrar un presidente que trató de hacer tanto para garantizar que los negros encontraran la libertad", dijo Marszalek.

Grant también sufrió debido a las inevitables comparaciones con Robert E. Lee, el general confederado. Fue acusado de llevar a cabo una "guerra de desgaste" que no requería "ningún talento militar real", explicó Foner. Pero "a medida que esos puntos de vista antiguos se han ido abandonando, la reputación de Grant ha aumentado, especialmente entre los historiadores militares".

Ahora se elogia a Grant por tener una visión estratégica de la guerra, en lugar de centrarse únicamente en el área alrededor de Virginia, como lo hacía Lee con tanta frecuencia. Y se le atribuye el mérito de creer en el control civil de las fuerzas armadas. Cuando algunos de sus oficiales estaban molestos por los soldados negros que servían en el Ejército de la Unión, Grant "dijo: 'Mire, esta es la política del gobierno, y el Ejército tiene que cumplirla".. Si hay alguien que no puede lidiar con eso, renuncie ahora mismo '”, dijo Foner.

Foner también cree que el aumento de los elogios por las memorias de Grant ha mejorado la reputación del presidente. Simpson no compra eso, y señala que el famoso crítico literario Edmund Wilson estaba elogiando las memorias de Grant como una "expresión única del carácter nacional" en la década de 1960, cuando la reputación de Grant como presidente estaba en su punto más bajo.

La gran pregunta ahora es si la opinión pública seguirá la de los historiadores. Simpson cree que el cambio está comenzando, y señaló que Grant ahora se presenta de manera más favorable en los libros de texto y documentales de televisión de la escuela secundaria y la universidad. Su memorial en Washington y su tumba en Nueva York han sido reparados desde la década de 1980. Y ha sido mostrado de manera positiva en los medios populares, incluido el vehículo Will Smith de 1999 "Wild Wild West", en el que Kevin Kline lo interpretó. El miércoles, Rick Perry, el gobernador de un estado que luchó contra Grant en la Guerra Civil, elogió al general de la Unión en un discurso y dijo que había "llegado a simbolizar la curación de nuestra nación haciendo campaña bajo el lema" déjenos que tengas paz '".

"Siempre estamos reevaluando figuras históricas pasadas a la luz de los eventos presentes, y esos cambios toman mucho tiempo para fijarse en la mente del público", dijo Simpson.

Quizás la mejor manera de rastrear la popularidad de Grant sea monitorear la imagen de sus enemigos.

"A medida que la reputación de la Confederación sube o baja, la de Grant sube o baja en la dirección opuesta", dijo Foner.

"A medida que seamos más críticos con Robert E. Lee y la Confederación, la reputación de Grant aumentará", coincidió Simpson. "La reputación de Grant dice tanto de nosotros como de su tiempo, porque se trata de lo que valoramos".


Ver el vídeo: Facts You Didnt Know About General Robert E. Lee