Documentos oficiales de la rebelión

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No 1: Informe del Mayor McClellan, Ejército de los Estados Unidos, al mando del Ejército del Potomac, fechado el 4 de agosto de 1863

[p.71]

TERCER PERIODO.

El 1 de julio recibí lo siguiente del presidente:

WASHINGTON, julio 1, 1862-3,30 p. metro.

Es imposible reforzarlo para su actual emergencia. Si tuviéramos un millón de hombres, no podríamos entregárselos a tiempo. No tenemos hombres para enviar. Si no eres lo suficientemente fuerte para enfrentarte al enemigo, debes encontrar un lugar seguro y esperar, descansar y reparar. Mantén tu terreno si puedes, pero salva al ejército en todo caso, incluso si vuelves a Fort Monroe. Todavía tenemos bastante fuerza en el país y la sacaremos.

A. LINCOLN.

Mayor GEORGE B. MCCLELLAN.

En un despacho que me envió el presidente, el 2 de julio, dice: *

Si cree que no es lo suficientemente fuerte para tomar Richmond en este momento, no se lo pido. Intente ahora salvar el ejército, el material y personal, y lo fortaleceré para la ofensiva nuevamente lo más rápido que pueda. Los gobernadores de dieciocho estados me ofrecen una nueva tasa de 300.000, que acepto.

El 3 de julio se recibió el siguiente amable despacho del Presidente:

WASHINGTON, julio 3, 1862-3 pág. metro.

El suyo de ayer a las 5.30 acaba de recibir. Estoy satisfecho de que usted, los oficiales y los hombres hayan hecho lo mejor que pudieron. Todos los relatos dicen que nunca se hizo una mejor lucha. Diez mil gracias por ello.

* * * * * *

A. MCCLELLAN.

El día 4 le envié lo siguiente al presidente:

SEDE EJÉRCITO DEL POTOMAC,

Harrison's Bar, James River, 4 de julio 1862.

Tengo el honor de acusar recibo de su envío del segundo instante.

Me detendré en este lugar y me esforzaré por dar a mis hombres el descanso que tanto necesitan.

Después de enviar mi comunicación el martes, el enemigo atacó la izquierda de nuestras líneas, y se produjo una feroz batalla que se prolongó hasta la noche. Fueron rechazados con gran matanza. Si su ataque hubiera tenido éxito, las consecuencias habrían sido desastrosas en extremo. Esto cerró la dura lucha, que había continuado desde la tarde del 26 ultimo en una serie diaria de enfrentamientos sin paralelo en este continente por la determinación y la matanza de ambos lados. La pérdida mutua de muertos y heridos es enorme; el del enemigo ciertamente el más grande.

El martes 1 por la mañana, nuestro ejército comenzó su movimiento desde Haxall hasta este punto, nuestra línea de defensa allí estaba demasiado extendida para ser mantenida por nuestro [p.72] fuerzas debilitadas. Nuestro tren era inmenso, y alrededor de las 4 a. metro. el día 2 comenzó una fuerte tormenta de lluvia, que se prolongó durante todo el día y hasta la mañana de ayer. Los caminos se volvieron horribles. Las tropas, la artillería y los carros avanzaban constantemente, y todo nuestro ejército, hombres y material, finalmente fue llevado a salvo a este campamento. El último de los carros llegó ayer al mediodía. El agotamiento fue muy grande, pero el ejército conservó su moral, y habría repelido cualquier ataque que el enemigo estuviera en condiciones de realizar.

Ahora ocupamos una línea de alturas a unas 2 millas del James, una llanura que se extiende desde allí hasta el río. Nuestro frente tiene aproximadamente 3 millas de largo. Estas alturas dominan toda nuestra posición y deben mantenerse. Las cañoneras pueden brindar un valioso apoyo en ambos flancos. Si el enemigo nos ataca de frente, debemos mantenernos firmes como mejor podamos y a cualquier precio. Nuestras posiciones solo pueden ser llevadas por números abrumadores. El espíritu del ejército es excelente. Los rezagados están encontrando sus regimientos y los soldados exhiben los mejores resultados de disciplina. Nuestra posición no es de ninguna manera inexpugnable, especialmente cuando un pantano se extiende a este lado del terreno elevado desde nuestro centro hasta el James a nuestra derecha. El enemigo puede atacar en gran número y, de ser así, nuestro frente será el escenario de una batalla desesperada que, si se pierde, será decisiva. Nuestro ejército está terriblemente debilitado por muertos, heridos y prisioneros. Ahora no puedo aproximarme a ninguna declaración de nuestras pérdidas, pero no fuimos derrotados en ningún conflicto. El enemigo no pudo, con sus mayores esfuerzos, expulsarnos de ningún campo.

Nunca un cambio de base semejante, que implicaba un movimiento retrógrado, y bajo los incesantes ataques de un enemigo más decidido y mucho más numeroso, participaba tan poco del desorden. No hemos perdido armas excepto veinticinco en el campo de batalla, veintiuno de las cuales se perdieron al ceder el paso de la división de McCall ante el inicio de números superiores.

Nuestras comunicaciones por el río James no son seguras. Hay puntos donde el enemigo puede establecerse con cañones o fusileros y dominar el río, y donde no es seguro que nuestras cañoneras puedan expulsarlo. En caso de esto, o en caso de que nuestro frente esté roto, aún haré todo lo posible para preservar al menos el personal del ejército, y los acontecimientos de los últimos días no dejan lugar a dudas de que las tropas harán todo lo que su país pueda pedir. Envíe los refuerzos que pueda. Haré lo que pueda. Estamos enviando nuestros suministros para heridos y enfermos y desembarco. El Departamento de Marina debería cooperar con nosotros en la medida de sus recursos. El Capitán Rodgers está haciendo todo lo que está a su alcance de la manera más amable y eficiente.

Cuando se conozcan todas las circunstancias del caso, todos los jueces competentes reconocerán que el movimiento que acaba de completar este ejército no tiene parangón en los anales de la guerra. En las circunstancias más difíciles hemos conservado nuestros trenes, nuestras armas, nuestro material y, sobre todo, nuestro honor.

GEO. B. McCLELLAN,

General de División.

El presidente.

A lo que recibí la siguiente respuesta:

WASHINGTON, 5 de julio 1862—9 a. metro.

Mil gracias por el relevo tus dos despachos, de 12 y 1 p. ayer, me dio. Tenga la seguridad de que el heroísmo y la habilidad de usted mismo y de los oficiales y hombres es, y siempre será, apreciado.

Si puedes mantener tu posición actual, colmaremos al enemigo todavía.

A. MCCLELLAN,

Comandante del Ejército del Potomac.

Se recibieron las siguientes cartas de Su Excelencia el Presidente:

DEPARTAMENTO DE GUERRA,

Washington City, D. C., 4 de julio de 1862.

Entiendo su posición como se indica en su carta y por el general Marcy. Reforzarlo para que pueda reanudar la ofensiva dentro de un mes, o incluso seis semanas, es imposible. Además de eso llegaron y ahora llegan del Potomac, unos 10.000 hombres, supongo, y unos 10.000 espero que los tengan de Burnside muy pronto, y unos 5.000 de Hunter un poco más tarde, no veo cómo puedo enviarlos. otro hombre dentro de un mes. En estas circunstancias, la defensiva por el momento debe ser su único cuidado. Salva al ejército, primero, donde estés, si puedes; en segundo lugar, mediante la eliminación, si es necesario. Usted, sobre el terreno, debe ser el juez de lo que intentará y de los medios para llevarlo a cabo. Pero doy como mi opinión que con el [p.73] Con la ayuda de las cañoneras y los refuerzos mencionados anteriormente, puede mantener su posición actual, siempre que, y siempre que pueda mantener el río James abierto debajo de usted. Si no está suficientemente seguro de poder mantener abierto el río James, es mejor que lo retire lo antes posible. No recuerdo que haya expresado ninguna aprensión en cuanto al peligro de que se interrumpa su comunicación en el río debajo de usted, pero no creo que haya escapado a su atención.

Atentamente,

A. LINCOLN.

P. S. — Si en algún momento se siente capaz de tomar la ofensiva, no está impedido de hacerlo.

General de División MCCLELLAN.

El siguiente telegrama se envió el día 7:

SEDE EJÉRCITO DEL POTOMAC,

Berkeley, 07 de julio, 1862 — S.30 a. metro.

Como el barco está partiendo, solo tengo tiempo para acusar recibo del envío por parte del General Marcy. El enemigo no ha atacado. Mi posición es muy fuerte y cada día lo es más. Si no me atacan hoy, me reiré de ellos. He estado ansioso por mis comunicaciones. Anoche tuve una larga consulta al respecto con el oficial de bandera Goldsborough. Está seguro de que puede mantener el río abierto. Debería tener todas las cañoneras posibles. Lo veremos de nuevo esta mañana. Mymen de espléndido ánimo y ansioso por volver a intentarlo. Alarma lo menos posible por mí y no pierdas la confianza en este ejército.

GEO.

ABRAHAMI LINCOLN, presidente

Documentos Oficiales de la Rebelión: Volumen Once, Capítulo 23, Parte 1: Campaña Peninsular: Informes, pp.71-73

página web Rickard, J (20 de junio de 2006)


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