Refugios Anderson

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En 1939, Sir John Anderson, ministro del Interior y ministro de Seguridad Interior, encargó al ingeniero William Patterson que diseñara un refugio pequeño y barato que pudiera erigirse en los jardines de las personas. (1) En unos pocos meses, casi un millón y medio de estos refugios Anderson fueron distribuidos a personas que vivían en áreas que se esperaba que fueran bombardeadas por la Luftwaffe. Los refugios Anderson se entregaron gratis a la gente pobre. Los hombres que ganaban más de £ 5 a la semana podían comprar uno por £ 7. El principal problema era que menos de una cuarta parte del público no tenía jardines. Hecho de seis láminas curvas atornilladas en la parte superior, con placas de acero en cada extremo, y midiendo 6 pies 6 pulgadas por 4 pies 6 pulgadas (1,95 mx 1,35 m), el refugio podría acomodar a seis personas. Estos refugios estaban medio enterrados en el suelo con tierra amontonada encima. La entrada estaba protegida por un escudo de acero y una pared de explosión de tierra. (2)

Personas a las que no les gustaba entrar en sus refugios Anderson. "Teníamos un refugio Anderson en el jardín. Se suponía que debías ir a tu refugio Anderson todas las noches. Yo solía llevar mi tejido. Solía ​​tejer toda la noche. Tenía demasiado miedo para irme a dormir. Te acostumbraste De no dormir. Nunca he dormido bien desde entonces. Era solo una litera. No me molesté en desnudarme. Hacía frío y humedad en el refugio. Estaba sola porque mi esposo estaba en el ejército. Ibas noches y noches y no pasaba nada ". (3)

Algunas personas adaptaron sus refugios Anderson para brindarles protección adicional: "Creo que un dugout es bastante seguro si las personas que están adentro están a un pie o dos por debajo de la superficie general del suelo. Una bomba tendría que caer directamente sobre él para asegurarse de matar a los ocupantes. Pero muchos de los Anderson que he visto en Londres están prácticamente en la superficie con el suelo amontonado a su alrededor y muy poco encima: no lo suficiente para detener una bala. Nuestro Anderson está en un banco de arcilla y el la parte superior está varios pies por debajo del terreno elevado en la parte posterior. (4)

Barbara Castle afirmó que los refugios Anderson no brindaban suficiente protección: "Lo que también nos faltaba era una política de refugio adecuada, y yo había estado agitando junto con nuestro grupo de izquierda en el Consejo por los refugios profundos que el profesor JBS Haldane había estado defendiendo. Haldane, simpatizante comunista y eminente científico, había estudiado de primera mano los efectos de los ataques aéreos sobre la población civil durante la Guerra Civil española y había llegado a conclusiones sobre la mejor forma de protegerla, que había plasmado en un libro publicado por ARP. en 1938 ... En 1939, Sir John Anderson, descartando los refugios profundos como poco prácticos, insistió en que la protección a prueba de explosiones y astillas era todo lo que se necesitaba y prometió una gran extensión de los refugios de acero que tomaron su nombre. Estos consistían en agujeros agrandados en el suelo cubierto por una bóveda de acero delgado. Por supuesto, no tenían iluminación, ni calefacción ni baños. La gente tenía que sobrevivir a un bombardeo de una noche de invierno en ellos lo mejor posible. Podrían ". (5)

Un censo realizado en noviembre de 1940 descubrió que la mayoría de la gente en Londres no usaba refugios especialmente creados. La encuesta reveló que de los entrevistados, el 27 por ciento usó refugios Anderson, el 9 por ciento durmió en refugios públicos mientras que el 4 por ciento usó estaciones de trenes subterráneos (4 por ciento). El resto de los entrevistados estaban de guardia por la noche o dormían en sus propias casas. Kingsley Martin, como muchas personas, nunca usó su refugio Anderson y prefirió dormir en su propia cama. (6)

Herbert Morrison fue nombrado ministro del Interior en octubre de 1940. Su primera acción fue nombrar a Ellen Wilkinson, responsable de los refugios antiaéreos. Morrison escribió sobre el problema en su autobiografía: "También hubo mucha discusión sobre las ventajas y los defectos de los refugios interiores y exteriores. El refugio Anderson al aire libre era muy bueno y proporcionaba una seguridad casi completa, excepto de un impacto directo. Sin embargo, el hecho de que tendría que ser hundido en el suelo hizo que en muchas zonas urbanas no se pudiera construir debido a la falta de ningún jardín y en otros distritos el refugio podía inundarse durante los meses de invierno. El amplio deseo de un refugio interior que proporcionó cierto grado de comodidad y también ayudó a las personas a descansar una noche en el calor y la sequedad. No tomé en cuenta el hecho de que había algún riesgo de incendio involucrado. Decidí que valía la pena correr el riesgo ". (7)

El Morrison Shelter se introdujo en marzo de 1941. Este, al igual que el Anderson, era un refugio familiar, gratuito para la mayoría de las personas, pero se podía construir en el interior. Estaba hecho de acero muy pesado y podía colocarse en la sala de estar y usarse como mesa. Tenía los lados de una malla de alambre que se podía levantar para que la gente se arrastrara por debajo y entrara. Los refugios de Morrison eran bastante grandes y proporcionaban espacio para dormir para dos o tres personas. Más de medio millón de estos refugios se distribuyeron en noviembre de 1941. (8)

En primer lugar, teníamos un refugio Anderson en el jardín. Estaba solo porque mi esposo estaba en el ejército.

Ibas noches y noches y no pasaba nada. En una ocasión, cuando mi esposo estaba de licencia, creo que era un fin de semana, decidimos pasar la noche en la cama en lugar de en el refugio. Escuché el ruido y me desperté y pude ver el cielo. Habían arrojado una canasta de bombas incendiarias y nos habíamos quedado todo. Afortunadamente, ninguno se disparó. A la mañana siguiente, las bombas estaban en el jardín como si hubieran crecido durante la noche.

Rosie, la hermana de mi mamá, tuvo que ir al hospital para tener un bebé. Su suegra cuidaba a su hijo de tres años. Hubo un bombardeo y el hijo y la suegra de Rosie corrieron a la estación de metro Bethnal Green. Al bajar las escaleras alguien se cayó. La gente entró en pánico y el hijo de Rosie murió pisoteado.

Si estuvieras fuera y se produjera un bombardeo, te dirigirías al refugio más cercano. Las estaciones de metro se consideraron muy seguras. No me gustaba usarlos yo mismo. El hedor era insoportable. El olor era tan malo que no sé cómo la gente no moría por asfixia. Tantos cuerpos y nada de aire fresco. La gente iba a las estaciones de metro mucho antes de que oscureciera porque querían asegurarse de reservar su espacio. Hubo muchas discusiones entre la gente sobre eso.

No teníamos un refugio Anderson, así que solíamos escondernos debajo de las escaleras. Sentiste que la próxima explosión sería tu suerte y fue muy aterrador. Mi abuela era una persona muy religiosa y cuando estaba con nosotros durante los bombardeos, parloteaba diciendo sus oraciones. Curiosamente, cuando estaba con ella, siempre me sentía segura.

Cuando los ataques aéreos estén amenazados, en las ciudades se darán advertencias mediante sirenas, o bocinas que sonarán en algunos lugares por breves explosiones y en otros por una nota de gorjeo, que cambiará cada pocos segundos. Las advertencias pueden ser dadas por la policía o los guardias antiaéreos que hacen sonar pequeños pitidos con silbatos.

Cuando escuche la advertencia, cúbrase de inmediato. Recuerde que la mayoría de las lesiones en un ataque aéreo no son causadas por impactos directos de bombas, sino por fragmentos de escombros voladores o por fragmentos de proyectiles. Permanezca a cubierto hasta que escuche las sirenas sonando continuamente durante dos minutos en la misma nota que es la señal "Raiders Passed".

Siempre habíamos dormido en nuestras camas durante las incursiones anteriores y luego nunca nos molestó el peligro letal de los V-2. Si uno caía cerca de ti, nunca lo sabrías, por lo que no valía la pena molestarse, pero las bombas de zumbido, con un estallido lateral, eran una molestia desconcertante porque era tu propia culpa si tú o tus amigos cercanos no lo sabías. cortada en pedazos por astillas de vidrio voladoras. Si eras sensato, abrías el camino hacia un refugio. Noche tras noche ambos nos íbamos a la cama y luego nos despertábamos con un ruido familiar en el cielo. Prefería las noches que pasaba mirando el fuego. La bomba se apagaba y yo me daba vuelta en la cama y murmuraba, cuando oía el estallido: 'Oh, esa es la Sra. Smith y no nosotros', pero después de dos o tres veces me di cuenta de mi locura, me levantaba y buscaba a Dorothy. también en dos mentes, sentada en su cama cerca de una ventana. Nos vestíamos y bajábamos a un refugio, que compartíamos con Olga Katzin, y esperábamos la mañana.

Durante el día, trabajaba en el hueco para las rodillas debajo de mi escritorio para evitar el peligro de que se rompieran los cristales de las ventanas. Recuerdo que los niños de uno de los grandes hospitales tenían la cara tan penetrada por astillas de vidrio que los médicos se preguntaban si valía la pena salvar sus vidas. El vidrio, a diferencia del metal, no responde a los imanes y no había más alternativa que cortarles la cara.

Lo que también nos faltaba era una política de vivienda adecuada, y yo había estado agitando junto con nuestro grupo de izquierda en el Consejo por los refugios profundos que el profesor J. Haldane, un simpatizante comunista y científico eminente, había estudiado de primera mano los efectos de ataques aéreos contra la población civil durante la Guerra Civil española y había llegado a conclusiones sobre la mejor manera de protegerla, que había plasmado en un libro ARP publicado en 1938. En él argumentó que el alto explosivo, no el gas, sería el principal amenaza. Señaló que los explosivos de alta potencia modernos a menudo tenían una mecha de acción retardada y podían penetrar varios pisos de un edificio antes de estallar y que, por lo tanto, los sótanos podrían ser el peor lugar para refugiarse. Hizo hincapié en la profunda necesidad psicológica de los humanos atrapados en un bombardeo de ir subterráneo e instó a la construcción de una red de túneles profundos debajo de Londres para satisfacer esta necesidad y brindar una protección real.

El gobierno no quiso saber. La gente tuvo que sobrevivir al bombardeo de una noche de invierno en ellos lo mejor que pudo. De hecho, cuando llegó el Blitz, la gente de Londres creó sus propios refugios profundos: el metro de Londres. Noche tras noche, justo antes de que sonaran las sirenas, miles de personas desfilaron ordenadamente hacia la estación de metro más cercana, llevándose ropa de cama, frascos de té caliente, bocadillos, radios, paquetes de tarjetas y revistas. La gente pronto consiguió sus lugares habituales y estableció pequeñas comunidades trogloditas donde podían relajarse. Me uní a ellos una noche para ver cómo era. No era una forma de vida que quisiera para mí, pero podía ver la importante válvula de seguridad que era. Sin él, la vida en Londres no podría haber continuado de la forma en que lo hizo.

También se discutió mucho sobre las ventajas y los defectos de los refugios interiores frente a los exteriores. Sin embargo, el hecho de que tuviera que ser enterrado hizo que en muchas zonas urbanas no se pudiera construir por falta de huerto y en otros distritos el refugio podía inundarse durante los meses de invierno.

El amplio deseo de un refugio interior que proporcionara cierto grado de comodidad y también ayudara a las personas a descansar una noche en el calor y la sequedad no tuvo en cuenta el hecho de que existía algún riesgo de incendio involucrado. Decidí que valía la pena correr el riesgo. La experiencia me demostró que estaba justificado. A continuación, los expertos comenzaron a discutir sobre el mejor diseño.

Los expertos, ingenieros y científicos, habrían discutido durante semanas. Sin embargo, les dije que tenía la intención de encerrarlos en una habitación hasta que estuvieran de acuerdo, prometiéndoles hacer arreglos para enviarles comida. Le informé a Churchill que había adoptado esta actitud y él estaba encantado, diciendo que me respaldaría hasta el límite. Los expertos acordaron sus diseños y los completaron en veinticuatro horas. Así nació lo que se conoció como el refugio de mesa Morrison.

(1) A. J. P. Taylor, Historia inglesa: 1914-1945 (1965) página 556

(2) Angus Calder, La guerra popular: Gran Bretaña 1939-45 (1969) páginas 179-180

(3) Muriel Simkin, Voces del pasado: The Blitz (1987) página 6

(4) Herbert Bush, Mass Observation Archive (5 de octubre de 1942)

(5) Castillo de Barbara, Luchando todo el camino (1993) páginas 89-90

(6) Kingsley Martin, Editor (1968) página 305

(7) Herbert Morrison, Una autobiografía (1960) página 186

(8) Angus Calder, La guerra popular: Gran Bretaña 1939-45 (1969) página 187


Refugios antiaéreos: una breve historia de los refugios antiaéreos británicos WW1 y WW2

Junto a la Catedral de San Pablo, Winston Churchill, los evacuados y las máscaras antigás, los refugios antiaéreos para civiles se encuentran entre las imágenes más familiares de la Segunda Guerra Mundial en Gran Bretaña. En el arte y la literatura del Home Front, el refugio antiaéreo y sus habitantes (asustados, aturdidos, desafiantes) ocupan un lugar destacado. Las fotografías de Bill Brandt de los londinenses apiñados en los andenes de las estaciones de metro se reflejan en los bocetos de Henry Moore y en las novelas de Elizabeth Bowen, Graham Greene y otros.

El refugio Anderson y la atestada plataforma de la estación de metro son iconos de la Defensa Civil británica. Pero esas imágenes de refugios y refugios representan un hilo que conecta a civiles atrapados en conflictos a través del tiempo y el espacio desde la Primera Guerra Mundial en Londres hasta la Guerra Civil en Barcelona, ​​la Segunda Guerra Mundial en Tokio y Hamburgo, y luego en Hanói, Beirut, Bagdad y Gaza.

La primera Guerra Mundial

Las primeras bombas cayeron de un avión en 1911, cuando el ejército italiano bombardeó a las tropas otomanas en Libia con granadas de mano durante la guerra italo-turca de 1911-1912. Cuatro años más tarde, los zepelines del ejército y la marina alemanes apuntaban a ciudades británicas con bombas que pesaban hasta media tonelada.

Al estallar la Primera Guerra Mundial, prácticamente todas las naciones combatientes poseían aviones militares. Para el armisticio cuatro años después, había surgido una categoría distintiva de aviones bombarderos, incluido el ruso Ilya Murometz, El Italiano Caproni, el francés Breguet 14, el Alemán Gotha y Gigante, y los británicos Handley-Page. Al final de la guerra, las bombas habían caído sobre Amberes, Londres, Felixstowe, Ludwigshafen, Constantinopla y muchas otras ciudades europeas.

La respuesta muy razonable del público británico al creciente número y gravedad de los ataques aéreos desde 1915 en adelante fue refugiarse. El científico J B S Haldane informó que en Londres hasta 300.000 entraron en estaciones de metro, mientras que otros 500.000 durmieron en sótanos y sótanos. Los viaductos ferroviarios como los Tilbury Arches en Stepney también fueron refugios populares, aunque la protección ofrecida es dudosa. En Ramsgate, las cuevas y túneles de los acantilados calcáreos se utilizaron como refugios para varios miles de personas. Todos esos refugios se reutilizarían en la Segunda Guerra Mundial.

El refugio antiaéreo más antiguo de Gran Bretaña es un pequeño garaje gris detrás de una casa en Cleethorpes, Lincolnshire. Después de que los ataques de Zeppelin mataran a varios residentes y soldados en abril de 1916, Joseph Forrester, un químico y concejal local, construyó un refugio antiaéreo de hormigón armado con paredes de medio metro de espesor. La estructura tiene 4 m de ancho y 5 m de profundidad, y consta de una habitación individual con dos vestíbulos de entrada. En algún momento, se convirtió en un garaje y, como tal, sobrevive como un remanente de aspecto sorprendentemente moderno de la primera campaña de bombardeo estratégico de la historia.

Barcelona durante la Guerra Civil Española

Fue en la Guerra Civil española de 1936-1939 cuando el espectro de los bombardeos en Europa pasó de ser un miedo a convertirse en una amenaza real. El bombardeo de Guernica y otras ciudades por parte de la fuerza aérea alemana planteó la posibilidad de una destrucción urbana total. Las redadas italianas en Barcelona vieron cómo una ciudad europea moderna y cosmopolita fue atacada por primera vez desde 1918. También fue en Barcelona donde se construyeron los primeros refugios profundos a prueba de bombas especialmente construidos para uso de la población civil.

Tras el golpe militar fascista y el estallido de la Guerra Civil en 1936, Barcelona se convierte en uno de los principales baluartes del Gobierno republicano. Cuando la guarnición del ejército intentó imponer el gobierno militar, fue derrotada en combate por las milicias anarquistas locales. Desde finales de 1937, Barcelona funcionó como la capital republicana.

La ciudad fue fuertemente bombardeada durante la guerra, comenzando con el bombardeo desde el mar por un crucero italiano en febrero de 1937. Se realizaron un total de 194 bombardeos sobre Barcelona, ​​la mayoría por parte de la fuerza aérea italiana desde su base en Mallorca. Alrededor de 1.500 edificios fueron destruidos y 2.500 personas murieron.

En respuesta, en 1936, el Gobierno de Barcelona formó el Departamento de Defensa Pasiva Antiaérea para coordinar la provisión de protección antiaérea. La construcción de refugios comenzó de inmediato, con el objetivo de cortar 25 refugios de túneles en el lecho de roca. Tras los primeros atentados, se produjo un folleto con instrucciones para construir su propio refugio, y varios grupos comunitarios y asociaciones de vecinos comenzaron a cavar refugios por la ciudad. Además de los 30 refugios eventualmente construidos por las autoridades de la ciudad, la población en general construyó más de 1300 refugios de diferentes tamaños y formas.

Estos refugios fueron excavados en el lecho de piedra arenisca suave debajo de las plazas de la ciudad, lotes baldíos o debajo de las calles. La mayoría fueron construidos como redes de túneles con techos abovedados revestidos con elaborada mampostería, al estilo catalán local. Los refugios estaban equipados con bancos, y la mayoría tenía baños, un dispensario e iluminación eléctrica que funcionaba con la red o baterías recargables.

El uso de los refugios no fue universalmente popular. Algunos los encontraron desagradables o claustrofóbicos, y existían dudas generalizadas sobre su eficacia. A lo largo de 1938, el número de usuarios de los refugios disminuyó.

Debido a la amplia gama de métodos de construcción, muchos de los refugios no eran completamente a prueba de bombas, y la introducción de nuevos aviones y bombas más grandes por parte de las fuerzas aéreas italianas y alemanas aumentó el peligro.

El bombardeo continuó hasta que Barcelona cayó ante los fascistas en enero de 1939. Tras la ocupación, muchos refugios antiaéreos fueron ampliados y reforzados, ya que el líder fascista Franco temía que la Segunda Guerra Mundial pudiera extenderse a España. En el caso, esto no sucedió y los refugios antiaéreos de Barcelona fueron sellados y olvidados o destinados a otros usos.

Las lecciones de España

La defensa civil de Barcelona fue observada con atención en toda Europa. El científico J B S Haldane visitó Barcelona varias veces durante la Guerra Civil y observó la construcción de refugios en la ciudad. Su libro ARP, publicado por el Left Book Club en 1938, intentó llevar las lecciones de Barcelona a la atención del público y los políticos británicos. Haldane describe una visita a un refugio en construcción en Barcelona:

Había cuatro entradas que bajaban por rampas con algunos escalones hacia los túneles. Las rampas se retorcieron repetidamente, hasta que se alcanzó una profundidad de unos 55 pies por debajo del suelo. Aquí comenzó un laberinto de pasajes de unos 7 pies de alto por 4 pies de ancho. Fueron cortados en el suelo muy duro del distrito y no tenían revestimiento, y creo que no hay soportes como puntales de pozo. Sin embargo, estaban revestidos con baldosas con un respaldo de cemento para dar un arco de medio punto y paredes verticales.

Haldane señaló el bajo costo de los refugios y el uso de mano de obra voluntaria en su construcción. También describió otros refugios en la ciudad, incluido un modelo experimental que usa dos techos de concreto separados por un espacio de aire para absorber la explosión.

Varios ingenieros civiles británicos viajaron a España para estudiar los efectos de los bombardeos en las ciudades. Francis Skinner trabajó con Haldane en los túneles revestidos de ladrillos descritos anteriormente, mientras que Cyril Helsby visitó Barcelona en un viaje patrocinado por el Partido Laborista. Su estudio de los daños causados ​​por bombas en edificios residenciales en Barcelona incluye una serie de planos detallados de refugios de superficie y refugios poco profundos y semi hundidos.

Al igual que Haldane, Helsby regresó a Gran Bretaña con una gran admiración por el nivel de protección que brindaban los refugios de Barcelona, ​​especialmente en comparación con la escasa provisión británica en ese momento. La investigación de Helsby se presentó a la Institución de Ingenieros Estructurales y fue debatida por varios científicos y políticos prominentes, muchos de los cuales estaban convencidos de la necesidad de tener una mentalidad de Barcelona.

El trabajo de Helsby influyó en el Partido Laborista, pero, al igual que el trabajo de Haldane y también los informes de ingenieros distinguidos como Ove Arup, fue rechazado por el Informe oficial Hailey sobre protección antiaérea. Cuando estalló la Segunda Guerra Mundial, en Gran Bretaña se estaban aplicando muchas de las lecciones aprendidas con tanto esfuerzo en Barcelona, ​​pero no todas.

La segunda Guerra Mundial

El refugio antiaéreo británico más común y conocido de la Segunda Guerra Mundial es el refugio Anderson. A principios de 1939, más de un millón de estos refugios parcialmente hundidos, que llevan el nombre del político responsable de ARP, se habían instalado en jardines privados. Construidos con láminas de acero curvas, tenían capacidad para cuatro o seis personas cada uno y se entregaban gratis a familias de bajos ingresos. Para cuando el Blitz comenzó en serio, más de 2,25 millones de familias tenían refugios Anderson en sus jardines.

Los Anderson, sin embargo, eran fríos, húmedos y frecuentemente inundados. Mucha gente prefirió los refugios comunales que comenzaron a construirse en parques, aceras y otros espacios públicos abiertos. El resultado fue una gran variedad de formas, capacidades, ubicaciones y niveles de protección. En términos generales, se pueden identificar cuatro tipos principales: superficial, semi-hundido, hundido y profundo.

Refugios de superficie

Los refugios de superficie a menudo eran simplemente estructuras largas de ladrillo y hormigón construidas sobre aceras o al lado de edificios. Tenían una o dos entradas y ofrecían refugio contra edificios derrumbados y metralla. Algunas podían albergar a varios cientos de personas en distintos niveles de comodidad. Sin embargo, no eran particularmente a prueba de explosiones, ya que muchos modelos estaban mal construidos, a menudo usaban mortero de calidad inferior y eran propensos a colapsar. Otros refugios de superficie se construyeron a partir de unidades prefabricadas de hormigón armado, y se fundieron algunos más similares a búnkeres. en el lugar usando encofrado.

La Ley de Defensa Civil de 1939 declaró que: "Para reducir el número de víctimas de un impacto directo, el tamaño de las unidades de los refugios debe limitarse preferiblemente a grupos de no más de 50 personas". A partir de entonces, este se convirtió en el tamaño común para los refugios antiaéreos de superficie y semi-hundidos en escuelas, negocios y áreas públicas. La mayoría se formaron a partir de paneles o segmentos de hormigón prefabricado y podrían construirse con varios tamaños y especificaciones.

Refugios semi-hundidos

Los refugios semisumergidos como el Anderson utilizaron una excavación inicial poco profunda combinada con un banco de tierra para aumentar la fuerza y ​​la resistencia a las explosiones de la estructura. Uno de los refugios semi-hundidos más comunes utilizaba segmentos preformados con techo curvo, que se podían enterrar más fácilmente.

Al igual que con los refugios de superficie, los refugios semi-hundidos tendían a tener sus entradas en ángulo o detrás de una pared para proteger a los ocupantes de la explosión, al tiempo que reducía el riesgo de quedar atrapados detrás de una puerta bloqueada. Sin embargo, como había señalado Helsby en Barcelona, ​​“antes de tener una experiencia real de ataque aéreo, la gente de Barcelona imaginaba que las trincheras abiertas o los refugios ligeramente cubiertos serían a prueba de bombardeos. Han aprendido mejor ahora ”. Una vez más, los políticos británicos desperdiciaron las lecciones de Barcelona que tanto les costó ganar.

Refugios hundidos

Los refugios hundidos a menudo comenzaron como sótanos o trincheras. Los sótanos y los sótanos se reforzaron con tablones y vigas en varios ángulos para que pudieran resistir el derrumbe del edificio de arriba. Se cavaron trincheras en terrenos abiertos y se reforzaron con sacos de arena, láminas de metal y puntales de madera. Estos estaban pensados ​​como refugios contra bombardeos o ametrallamientos y, posteriormente, para evitar el aterrizaje de planeadores. Más tarde, muchas de estas trincheras se construyeron con acero, paneles de hormigón o hormigón fundido, para crear refugios más estables y mejor protegidos que pudieran sobrevivir a las bombas que explotaban bajo tierra en las cercanías, además de proporcionar un alojamiento más cómodo.

Refugios profundos

Ninguno de los refugios descritos anteriormente fue capaz de sobrevivir a un impacto directo. Más bien, fueron diseñados para proteger contra la posibilidad estadísticamente mucho mayor de un cuasi accidente, con el riesgo de fragmentos de bombas voladoras y escombros colapsados. En el período anterior a la guerra, sin embargo, hubo una campaña generalizada para la construcción de refugios subterráneos profundos que pudieran sobrevivir a los impactos directos de bombas pesadas.

Tras los informes de los medios de comunicación sobre los refugios en Barcelona, ​​muchas personas consideraron que las precauciones antiaéreas del gobierno eran lamentablemente, incluso criminalmente, inadecuadas, particularmente en lo que respecta a las grandes áreas urbanas densamente pobladas. El Partido Comunista llevó a cabo una enérgica campaña a favor de refugios profundos para los distritos de la clase trabajadora alrededor de los centros industriales que probablemente serían el blanco de los bombarderos.

El Ayuntamiento de Finsbury le encargó al ingeniero civil Ove Arup que estudiara los efectos de los bombardeos en el suelo y las estructuras enterradas, y que diseñara una gama de refugios gigantes a prueba de bombas. Los diseños de Arup son extraños y hermosos, se asemejan a moléculas complejas, espirales gigantes, panales y enormes aparcamientos subterráneos de varios pisos. El más pequeño tenía capacidad para 50 personas, pero el más grande fue diseñado para albergar a 12.300 en condiciones de seguridad a prueba de bombas por debajo de muchos metros de tierra y hormigón armado.

En el evento, pocos de los refugios profundos gigantes fueron construidos, y ninguno para fines civiles. En cambio, el público comenzó a utilizar las estaciones de metro de Londres como refugios no oficiales. A diferencia de los Anderson y los refugios comunales, el tubo estaba seco, cálido y aparentemente a prueba de bombas. Si bien las autoridades inicialmente prohibieron el uso del metro por temor a la interrupción del transporte, pronto cedieron ante la demanda pública masiva. Sin embargo, no todas las estaciones de metro eran lo suficientemente profundas y los bombardeos en Balham y Bank mataron a varios cientos de personas.

Recordando la vida cotidiana en los refugios

Hoy en día, muchos de la generación de la época de la guerra pueden recordar sus experiencias con diferentes tipos de refugio: el Anderson húmedo y estrecho, los refugios públicos desolados y poco higiénicos, y la novedad de los refugios escolares donde la metralla, los chismes y las respuestas de los exámenes podían intercambiarse subrepticiamente. Muchos también recuerdan los intentos de padres y maestros de convertir los refugios en un espacio doméstico más familiar, con amenidades, decoraciones y estufas para preparar té.

La historia de los refugios antiaéreos en la Gran Bretaña de antes y durante la guerra es una historia apasionante de genio de la ingeniería y miopía política, y también una historia sobre los hombres, mujeres y niños que los habitaron y los soportaron.

Este artículo apareció en el número 2 de la revista, como parte de un artículo especial sobre el Blitz. Suscribirse a Asuntos de historia militar y recibirá análisis de vanguardia y las últimas investigaciones de historiadores de renombre mundial en su puerta todos los meses & # 8211 haga clic aquí para más información.


Cómo los refugios de Anderson abandonados en Gran Bretaña están volviendo a la vida

Sobrevivieron a las chinches y los ataques aéreos de la Luftwaffe. Ahora, 80 años después, los refugios antiaéreos que quedan en Gran Bretaña albergan fiestas infantiles, flores y zorros. ¿Por qué tanta gente sigue fascinada por ellos?

Última modificación el martes 21 de agosto de 2018 12.40 BST

El refugio Anderson de M artin Stanley descansa al pie de su jardín trasero. Parcialmente sumergido y cubierto de espesos mechones de hierba y flores, así como de otro follaje, se erige como un monumento a una época en la que la vida en esta casa adosada en Oval, al sur de Londres, era muy diferente.

Los refugios Anderson recibieron el nombre de Sir John Anderson, el señor sello privado a cargo de las precauciones contra ataques aéreos en 1938, y estaban hechos de paneles de hierro o acero corrugado que formaban una forma semicircular. Fueron diseñados para excavarse en los jardines de las personas para proteger a las familias de los ataques aéreos. Se entregaron más de 2 millones de refugios a familias durante la Segunda Guerra Mundial. Todos estos años después, algunas casas todavía los tienen en sus jardines, mientras que muchas más aún podrían estar sumergidas a la espera de ser descubiertas.

"Es muy difícil deshacerse de él", dice Stanley, inspeccionando el montículo en su jardín. "Cuando nos mudamos hace 30 años, creo que asumimos que nos desharíamos de él y luego pensamos: en realidad es demasiado esfuerzo". Stanley le ha encontrado uso a lo largo de los años, como almacenamiento, y bromea diciendo que se ha usado como disciplina. "Amenazamos al niño con eso: 'Si te portas mal, puedes dormir en el refugio antiaéreo'". Stanley también abre su casa a las fiestas escolares y ha tenido visitas de compañías de televisión a lo largo de los años. "Nos gusta mucho ahora. Es una gran característica ”, dice.

El refugio Anderson de Martin Stanley. Fotografía: Xingkun Yang / The Guardian

Justo al final de la carretera de Stanley, Robert McConnell, de 87 años, también tiene un refugio Anderson en su jardín. McConnell compró su casa catalogada de Grado II en 1968 a las hijas del notable artesano y escultor británico Nathaniel Hitch. Su refugio también está parcialmente enterrado y cubierto de matorrales. McConnell dice que el refugio está exactamente como estaba cuando se construyó, a excepción de los extremos, que reemplazó debido al óxido. Lo usa para guardar sus herramientas de jardinería. "Ofrecí a los miembros más jóvenes de la familia dormir allí, pero está muy húmedo". El refugio en el jardín de McConnell sobrevivió a la guerra, a pesar de que una bomba cayó sobre la casa. “El área frente a las casas quedó completamente devastada al final de la guerra”, dice. “Los alemanes habían lanzado estos espantosos cohetes y toda esa zona, todas las casas fueron destruidas, 17 personas murieron”. McConnell se queda con el refugio, dice, porque cree en la preservación de la historia.

Esto es precisamente lo que motivó a Liz Johnson, una profesional de museos que trabaja con el National Trust, a mantener su refugio Anderson en Leicester. “Hablé con algunos de mis amigos y colegas y me dijeron: 'No puedes deshacerte de eso, es un pedazo de historia'”, dice Johnson. Un museo del aire en Lincolnshire había adquirido un refugio Anderson para que los niños pudieran experimentar cómo era durante un ataque aéreo. “Me preguntaron si podía contarles sobre el mío y terminé ayudando a la gente a descubrir cómo era un refugio”.

Johnson compró su casa en 2007 a una mujer que vivía allí desde 1927. Además del refugio Anderson, descubrió tarjetas de cigarrillos viejas y reliquias ARP en el ático (ARP o Air Raid Precautions fue una organización creada en 1937 para proteger civiles de ataques aéreos). Muchos considerarían que los refugios Anderson, con sus paneles de hierro corrugado y colores suaves, son una monstruosidad, pero no los de Johnson. “Este refugio es bastante atractivo”, dice. “Tiene flores silvestres creciendo en él. Un par de zorros solían dormir encima por las mañanas ".

Las literas del refugio de Robert McConnell. Fotografía: Xingkun Yang / The Guardian

La restauración de refugios antiaéreos también se ha convertido en un pasatiempo de nicho con personas que los reutilizan como cobertizos o estudios al aire libre. Stanley inició un sitio web que presenta algunos de los jardines de todo el país que todavía tienen refugios de Anderson. El sitio también ofrece consejos sobre cómo construir su propio refugio, de acuerdo con las instrucciones paso a paso oficiales durante la guerra.

Amos Burke, un conductor de autobús de West Midlands, usó partes de un refugio que encontró en el campo de un granjero cerca de su casa para reconstruir su refugio Anderson. Burke is a member of the civilian re-enactment group Spirit of the Homefront and takes his shelter around the country to display at events. “It takes about two hours to set it up,” Burke says. “We have a good laugh, we talk to people and we get the kids to go in.” Once reassembled, the shelter is decorated with sandbags and red, white, and blue bunting. The interior appears just like it might have done 80 years ago, with pots, pans and blankets from that era as well as an old radio that only plays 1940s tunes. Out of all the things to celebrate, why Anderson shelters? “At the time, no one was doing it,” Burke says.

There is no way to replicate what it was like to have used an Anderson shelter during the war. Often the robust corrugated iron was the only protection people had from the Luftwaffe’s incendiaries and rockets, which were laying waste to their communities.

Joan Longley, 82, who lived in Charlton during the war, was only four when the blitz started. She is almost brought to tears when reading an extract from her memoir that recalls the first night she visited her shelter: “‘Nearly there,’ Edie said, as the dark shadow of the air raid shelter appeared like a huge black monster in front of us. I wanted to cry when I saw it, but I dared not because I knew I must be a big-brave four-year-old. I bit my bottom lip to keep back the tears as Billy helped me jump down into the shelter.”

Liz Johnson in Leicestershire with her Anderson shelter. Photograph: Fabio De Paola/The Guardian

Her father was killed by a German bomb while he was on Home Guard duty at Charlton station. She was evacuated when the blitz started, but her mother brought her back home after a near-fatal bout of diphtheria. Back in London, the bombing raged on, and Longley recalls using the shelter a lot. “It was pitch black. No lights or candles or torches – they were all banned during the war. Sometimes we slept with our clothes on because of one raid after another. Sometimes we slept in the Anderson shelter all night because it wasn’t worth getting out.” There was nothing comfortable about Longley’s shelter, either: “Ours wasn’t a very posh one. Some people made them comfortable. But there were nine of us. It was cramped, cold, dark and there were lots of creepy crawlies.” Longley’s mum did her best to make things more bearable for her and her siblings: “She would get a tin of broken biscuits from Woolworths to eat. And she would take a few bottles of milk.”

David Hesketh, 82, was also an infant when the war began and says he was oblivious to much of the terror going on around him. He grew up in Walton in Liverpool, beneath the German flight path to the Albert docks. While two of his siblings were evacuated to Shrewsbury, he and his older sister, Muriel, remained in the city. “We had an Anderson shelter in our back garden. Muriel told me that when we slept out there together, I just slept like a log throughout the whole thing throughout all the raids. She stayed awake all the time, scared stiff by the noise.” Muriel was also jealous of his Mickey Mouse gas mask, as hers was plain. After the war, Hesketh said that the shelter was kept for a short while and may have been used to store garden tools or even as a shelter for the hens his parents kept.

Margaret Elliott, 92, who lived in Canning Town, east London, says she saw the whole thing as an adventure at the time. She was 13 when the war started and her father installed their shelter quite early on – she recalls playing in it prior to the air raids. “I remember my father grew tomatoes on top of it. And we had one or two false alarms and we’d go down – it was very cold and damp. My father made little steps inside for us to get down and a little seat for us to sit on.” Elliott says she could have slept in her shelter, but her mum was so nervous that she wouldn’t allow it.

Londoners in a sandbag-protected Anderson shelter during the second world war. Photograph: Getty

Elliott eventually moved out of the city as the bombing intensified. “One day, the raids were so bad that we were down in the shelter for most of the day. I remember by this time my mother was quite hysterical and my father decided to take us to her sisters in Hertfordshire. So, we got on the top deck of a bus and drove all the way up to London through where the docks were, where there were flames to either side of us.” Elliott wasn’t fazed by the bombing, as she still visited London to see friends: “I used to go to dances, we still went up there regardless of the doodlebugs (V-1 flying bomb) and all the rest of it,” Elliott says. “We just carried on. I still have that attitude now, I just carry on.”

The survival of Anderson shelters is not only due to their sturdy structure. Millions of families took refuge in them during the war and told their stories to succeeding generations, preserving them in our cultural imagination, too. “I think the Anderson shelter is an icon because so many people had them,” Johnson says. “They figure in many wartime novels and films. I think they do appeal to our den-building fascination.” The shelters are also one of the few relics of the period that can still be utilised. They are an effective and fun way of educating young children about the realities of the home front, and many people are still putting them to good use in their gardens. Johnson says she intends to keep her shelter for as long as she owns her house and has plans to develop the inside as a sleep-out space for her children.

“When we landscaped the garden, we even had a powerline put down to the end of the garden, right by the shelter.”


Facts about Anderson Shelters

1. Origin of Anderson Shelters
Sir John Anderson was put in charge of Air Raid Precautions (ARP) by Chamberlain in November 1938. He directly appointed an engineer called William Patterson to build a small, cheap shelter that could be pitched on people’s gardens. Before World War II started, close to one and a half million shelters had been distributed to people living in regions that bombing was projected the Luftwaffe. These shelters were known as Anderson shelters.

2. Construction of an Anderson Shelter
An Anderson shelter was built from six bent sheets fastened together at the uppermost part with hardened plates on both ends measuring 1.95m by 1.35m. The shelter could only provide accommodation for six people. Furthermore, the shelters were semi- buried with soil piled on top while their entrance was secured by a hardened steel barrier.

3. Distribution of Anderson Shelters
The Anderson Shelters were distributed for free to poor people. However, men who made more than 5 pounds a week could purchase a shelter for 7 pounds. September 1939 marked the start of the outbreak of World War II which saw a large number of families owning over 2 million shelters in their gardens. By the time of the onslaught, the number had projected to two and a quarter million.

4. Sources of Cover
As the war continued to escalate, the Luftwaffe changed from day time to nightfall bombing. Therefore, the government directed people to take cover in their Anderson shelters. During the night, sirens symbolized that the Germans were approaching and therefore the government ensured that most people had a chance to take cover before the retaliations started.

5. Challenges of Anderson Shelters
During the night, the Anderson shelters became damp and dark, as such, people were hesitant to use them. The shelters that were situated in low lying regions had a tendency of flooding and sleeping became difficult as the shelters did not put out the sound of the bombings. Additionally, people living in industrial regions lacked gardens where they could put up their shelters.

6. Effectiveness of Anderson shelters
The planned bombing against the United Kingdom by the Germans between the year 1939 and 1945, murdered about 50,000 people while the attacks by the United Kingdom against the Germans executed ten times as many. The United Kingdom executed about 500,000 Germans which clearly reveals how the Anderson shelter was effective.

7. Cold inside the Anderson shelter
Since the war took place at night, people tried to move back to their houses since they were warmer. Therefore, the government crafted strategies to make the Anderson shelters warmer and comfy. One of the strategies that the government undertook was the introduction of Morrison shelters.

8. The Morrison Shelters’ Alternative
The Morrison shelters were built and named after the Home Secretary Herbert Morrison. They were made of heavy steel and they could be put up in living rooms and used as tables. A wire was connected on one side which was used to assist people to sneak under and get in. The shelters were large and could accommodate two or three people.

9. Popularity of the Anderson shelters
A study that was undertaken in November 1940 revealed that 27% of people in London used Anderson shelters, 9% used public shelters while 4% slept in underground railway stations. The study further showed that 60% of the people were either working at night or spending the night in their homes. These statistics showed that the Anderson shelters lost popularity with time.

10. Modern use Anderson Shelters
Because the Anderson shelters were built using corrugation, they were very strong against strong forces and as such they are still in existence today and used to date as gardens.


DISCOVERED DURING RENOVATION

Mr and Mrs Webb were renovating the garden at the 1930s detached house when the discovery was made.

Mrs Webb said: "I was expecting to have a nice piece of flat lawn there."

Now the IT project manager plans to keep the Anderson shelter as a feature for her son Riley, four, and stepson Daniel, 17, to use either as a play den or a teenage hideaway.

She said: "I'm thinking of putting benches in the shelter, but I don't think I will go as far as getting the electricity restored.

"Iɽ like to keep it and it can just be landscaped into the garden."

Mrs Webb said the shelter was a reminder of the constant threat that families lived under during the Second World War.

I was expecting to have a nice piece of flat lawn there

Kelly Webb

She added: "The way we live now you can't imagine how people used to exist with doodlebugs flying overhead and having to rush into their garden shelters."

In March 1943, Ashford suffered the worst bombing of any town in Kent.

Ian Sharp, the curator of Ashford Museum, said the town centre was a target for German bombs as Howitzer field guns had been positioned at the town's railway works.

He said a road near where the Webb family now live had been heavily bombed and the centre of town was devastated on March 24, 1943, during a massive raid that killed 54 people and injured more than 200.

What are Anderson shelters?

Anderson shelters were designed protect people from bomb blasts during World War II.

The shelters were half buried in the ground with soil covering it over the top to camoflage it.

They were made from iron sheets bolted together at the top, with steel plates at either end.

The entrance was protected by a steel shield and an earthen blast wall.

On 25 February 1939, the first Anderson shelter was ereted in Britain in a garden in Islington, London.

Approximately 3.5million Anderson shelters were built either before the war had started or during the conflict.

The shelters were named after Sir John Anderson, the man responsible for preparing Britain to withstand German air raids.


Contenido

Origins Edit

As Saint Andrew is the patron saint of Scotland the surname Anderson, which means Son of Andrew is commonly found throughout most of the country. [2] The Scottish Gaelic derivation of the name is Gilleaindreas which means servant of Andrew. [2] The Scottish historian, Ian Grimble, states that although arms were granted to an Anderson of that Ilk in the sixteenth century, as the name is so widespread no exact place of origin can be established. [2]

16th and 17th centuries Edit

The historian George Fraser Black lists Andersons as being burgesses of Peebles as well as in the county of Dumfries. [2] In 1585 John Anderson was a commissioner to Parliament for Cupar. [2] Alexander Anderson was a famous mathematician who was born near Aberdeen and later settled in Paris, where he published works on Algebra and Geometry. [2] Alexander's kinsman, David Anderson of Finshaugh, also a scientist, is renowned for removing a rock that was obstructing the entrance to Aberdeen harbour with the application of science and mechanics. [2] His wife Jean Anderson was a noted philanthropist. [4]

19th and 20th centuries Edit

In 1863 William Anderson published his famous biographical history of the people of Scotland, The Scottish Nation, in three volumes. [2] In this book he praised the above-mentioned rock remover, David Anderson, stating that he had been rich enough and generous enough to found and endow a hospital in Aberdeen for the maintenance and education of ten poor orphans, [2] although it was Jean Anderson (and her relatives) who made that gift after he died. [4]

In the 20th century the name is remembered for the famous Anderson shelters, a type of bomb shelter that was designed by John Anderson, 1st Viscount Waverley, during World War II. [2]

21st century Edit

The Clan Anderson Society was formed in 1973 and is active throughout North America. [2] A clan room and archival display are maintained at Wyseby House in Kirtlebridge, Dumfriesshire. [2] The Clan Anderson Society was Granted Letters Patent Clan Anderson Society Coat of Arms by Lyon Court in 2014 and Dr. Joseph Morrow Lord Lyon King of Arms presented the Letters Patent to the Clan Anderson Society at the Loch Norman Highland Games in North Carolina in April 2014. The Clan Anderson Society Coat of Arms depicts the more inclusive Clan Anderson motto WE STAND SURE .

As the Clan has never been able to proclaim a Chief, there are no cadet branches for this clan. However, the major families have been identified as Anderson of Ardbrake & Westerton (whose crest is used by Andersons as a clansman's crest badge) Anderson of Kinneddar (scion of the Ardbrake line), Anderson of Noth, Anderson of Newbiggin & Kingask, Anderson of Dowhill & Stobcross, Anderson of Linkwood, Anderson of Inchyra & Stonyhill, Seton-Anderson of Mounie and Anderson of Candacraig. [2]


Anderson Shelter &ndash Bomb shelters developed by the government to protect UK citizens

Anderson Shelters were small, inexpensive shelters that could be placed in people's gardens. They were designed to provide protection for those living in areas expected to be bombed by the German air force, the Luftwaffe.

The shelters were named after John Anderson, who was Home Secretary and Minister of Home Security at the start of World War II. He commissioned engineer William Patterson to design them.

Within a few months, nearly one and a half million of the shelters had been distributed. They were provided free to "poor" people, while those who earned more than £5 a week could buy one for £7.

The shelters were made from six curved sheets bolted together at the top, with steel plates at either end. They measured 6ft 6ins by 4ft 6ins (1.95m by 1.35m) and could accommodate up to six people. They were half-buried in the ground with earth heaped on top of them.

The entrance was protected by a steel shield and an earthen blast wall.

A survey conducted in November 1940 &ndash by which time Herbert Morrison had replaced John Anderson as Home Secretary &ndash revealed that the majority of people in London did not use the shelters. Many wanted a shelter inside their own home, where they would be warmer and generally more comfortable.

So it was that in March 1941, the Morrison Shelter was introduced &ndash a family shelter that could be erected indoors.

Interesting fact: Because Anderson Shelters were designed for placing in people's gardens, around a quarter of the population was unable to take advantage of them &ndash they didn't have gardens!


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Air Raid Precautions Personnel

Air raid Precautions personnel were responsible for the issuing of gas masks, pre fabricated air raid shelters and the looking after public shelters. They were also responsible for maintaining the blackout. They assisted in fighting incendiaries during air raids and rescue work afterwards.

There were around 1.4 million ARP wardens in Britain during the war, almost all unpaid part-time volunteers who also held day-time jobs.


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